"Es war wie in Las Vegas zu leben" – der Dubliner, die Bundesliga und das Clubbing mit Pat Kenny in Berlin

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Der KALLIN GOLF COURSE – etwa 40 Minuten außerhalb der Berliner Innenstadt – bietet Nachhilfe für alle, die ihr Spiel perfektionieren möchten, und drei Experten, die sie unterstützen.

Einer von ihnen ist seit über 25 Jahren dort und hat die ganze Geschichte, obwohl es nur manchmal vorkommt, wenn Alan Clarkes früheres Leben an die Oberfläche sprudelt.

In den letzten Jahren ist er zu einem Sammlerstück geworden und einige Fanatiker haben ihn verzweifelt gesucht.

"Es ist ein bisschen unglaublich nach all dieser Zeit", beginnt er.

„Ein Mann aus Leeds hat hier ein Bild an den Golfclub geschickt und darum gebeten, dass es signiert wird. Er legte Geld bei, damit ich es unterschreiben und zurückschicken konnte. Ich denke, sie bringen mich mit dem anderen Allan Clarke durcheinander, um ehrlich zu sein. Aber ich habe es ihm trotzdem geschickt.

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"Aber in den 1980er Jahren hatten Sie einige Sticker-Alben für die Bundesliga – es würde das Bayern-Team mit Jean-Marie Pfaff oder Lothar Matthäus und Stuttgart mit Jürgen Klinsmann geben." Alle diese hochkarätigen Leute waren leicht zu bekommen. Jetzt sagen diese begeisterten Sammler plötzlich: "Verdammt noch mal, wer ist dieser Alan Clarke? Er fehlt in meinem Album. Deshalb bekomme ich immer noch alle paar Jahre ein paar Aufkleber zum Unterschreiben. Es ist erstaunlich, um ehrlich zu sein. "

Clarke wuchs in Lucan auf und war Teil einer speziellen minderjährigen Home Farm-Gruppe. Gleichzeitig reisten er und Ronnie Whelan nach England. Während Whelan die ersten Schritte unternahm, um eine Liverpool-Legende zu werden, wechselte Clarke mit siebzehn zu Leeds United, wo er mit einer hervorragenden Jugendmannschaft zusammenarbeitete, zu der auch David Seaman, der derzeitige stellvertretende Manager der Republik Irland, Terry Connor, und ein bekanntes Gesicht in seinem ehemaligen Heim gehörten Farm-Teamkollege Steve Balcombe. Seine erste Saison wurde jedoch durch einen Knöchelbruch bei einer Kollision mit John Lukic unterbrochen. Es war schlecht und er war momentan bewusstlos. Zwangsläufig verpasste er den Großteil der Kampagne, wehrte sich jedoch, obwohl die erste Mannschaft immer etwas außer Reichweite zu sein schien.

Im Sommer 1982 befand sich Elland Road in seinem Rückspiegel. Unter der Leitung seines oben genannten Namensvetters, des ehemaligen Stürmers des Vereins, Allan "Sniffer" Clarke, hatte Leeds große Probleme und erlitt einen schändlichen Abstieg von der höchsten Spielklasse. Was folgte, war ein Massenexodus.

"Wir hatten eine großartige Jugendmannschaft – Seaman, Martin Dickinson, Terry Connor – aber nach dem Abstieg der A-Nationalmannschaft wurden viele von uns entlassen, sogar der Flügelspieler Peter Barnes, für den sie fast eine Million Pfund ausgegeben hatten", sagt Clarke .

„Du warst jung und naiv genug, um dir keine Sorgen um die Freilassung zu machen. Ich hätte mir wahrscheinlich Sorgen machen sollen, aber ich war zu beschäftigt damit, das Leben zu genießen. Und da war der Gedanke: "Nun, ich werde kein Problem damit haben, etwas anderes zu finden." Wie sich herausstellte, hatte ich einen Agenten getroffen, als wir ein Jugendturnier in Bellinzona in der Schweiz gewonnen hatten, und mich wieder mit ihm in Verbindung gesetzt. Und von dort ging alles. Er erwähnte Deutschland und als ich dort ankam, ging ich tatsächlich zu Eintracht Braunschweig, einem Verein, von dem ich keine Ahnung hatte. Sie waren in der Bundesliga und gehörten einem Mann namens Gunter Mast. Ich traf diesen Kerl in seinem mit Eichenholz getäfelten Büro und fand erst später heraus, dass er auch der Besitzer von Jaegermeister war. Der Typ war eine Legende in Deutschland und sie haben mir ein Angebot gemacht. “

„Ich bin danach tatsächlich nach Irland zurückgeflogen und als ich dort war, hat mein Agent angerufen. Er sagte, ein Team namens Blau-Weiss 90 in Berlin habe das Angebot verdoppelt – das Gehalt, die Anmeldegebühr. Anfangs sagte ich zu ihm: "Schau, ich spiele nicht in Ostdeutschland", weil ich nicht am Ball war, weil die Hälfte Berlins tatsächlich im Westen liegt. Also flog ich zum Flughafen Tegel und ging zum Club, um den Vertrag zu überprüfen. Ich war überglücklich über das Angebot und spielte ein paar Jahre später in der Bundesliga, während Braunschweig in die entgegengesetzte Richtung ging. Es gibt so viele verschiedene Strecken, die du als Fußballer nehmen kannst. “


Alan Clarke, dritter von links, steht im Olympiastadion der Stadt für Blau-Weiss 90 Berlin an.

Blau-Weiss verbrachte die frühen achtziger Jahre in den unteren Ligen des deutschen Fußballs, schaffte es jedoch 1984 in die zweite Liga und saß neben dem lokalen Rivalen Hertha. Aber Berlin war ein ungewöhnliches Fußballumfeld – eine große Stadt ohne großen Verein. Mit der Mauer als ständige und imposante Erinnerung an die Teilung existierte der Ort in einem Kokon.

"In Westdeutschland hatte man immer so viele Spieler zur Auswahl, besonders in Orten wie Dortmund oder Schalke", sagt Clarke.

„Aber weil Berlin so isoliert war, hatten Sie eine kleine Anzahl von Spielern zur Verfügung und mussten kaufen. Aber die Spieler wollten den Westen nicht verlassen. Und es gab auch keine Industrie in Berlin im Vergleich zu Hamburg, Bayern oder Bremen. Das hat also ein wenig zum Kampf beigetragen. “

Aber Clarke hat sich schnell in sein neues Setup eingelebt. Als linksseitiger Mittelfeldspieler war er beeindruckt, wie unterschiedlich die Dinge im deutschen Ligafußball waren. Es war vielleicht nicht die oberste Stufe, aber die Spieler schienen vielfältiger und versierter zu sein. Zum größten Teil basierte der Ansatz eher auf Technik als auf Körperlichkeit, was ein großer Bonus für ein Kind war, das Liam Brady vergötterte.

„Als ich zu Leeds United ging, war die Elland Road ein hochmodernes Stadion“, erinnert er sich.

„Du hattest dein eigenes Schließfach mit verschiedenen Paar Stiefeln, es gab einen Trockenraum für die Stiefel, das Kit wartete auf dich, der Tee war nach dem Training fertig, das Bad war voll. In Deutschland war das eine ganz andere Geschichte. Sie entsprachen nicht diesem Standard. Aber sie haben viel besser Fußball gespielt. In England war es Kick and Rush. Der Ball war eigentlich nie auf dem Boden. Und es gab all diese großen Mittelhälften und großen Mittelstürmer wie Joe Jordan, die vor dem Spiel ihre Zähne herausnahmen und sie in eine Plastikflasche in der Umkleidekabine steckten. "

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Das Blau-Weiss 90 Berliner Team Mitte der 1980er Jahre mit Alan Clarke in der ersten Reihe, dritter von links.

„In Deutschland war es geschickter, was mich als eher technischen Spieler auszeichnete. Das war hier ein großer Unterschied. In England trägst du im Training jeden Tag Metallnieten. Und die Anzahl der Verletzungen … In Leeds, zwischen der ersten Mannschaft, den Reserven und der Juniorenmannschaft, waren jede Woche etwa zehn Männer im Physiotherapieraum. Tackles flogen gerade ein. Aber als ich in Deutschland ankam, konnte ich es nicht glauben. Sie erlaubten keine Metallstollen im Training – nur Gummistollen – damit Sie Ihre eigenen Spieler nicht verletzten. Und es waren immer noch Ex-Armee-Leute in England – das Training vor der Saison lief die Täler in Leeds hinauf. Hier haben sie Tests durchgeführt, als Sie auf den laufenden Maschinen waren, um zu sehen, wie viel Sauerstoff in Ihrem Blut war. “

Außerhalb des Feldes war der Übergang nicht allzu schwierig. Die Kommunikationsbarriere wurde schnell überwunden, da die Mehrheit des Teams kein Englisch sprach. Es war sinken oder schwimmen und ohne es wirklich zu wissen, fügte Clarke seinem Repertoire ziemlich schnell eine zweite Sprache hinzu. Mit einer blühenden irischen Gemeinde in der Stadt fand er sofort Freunde.

„Der Sponsor des Teams hatte tatsächlich acht von uns gleichzeitig hereingebracht und wir wohnten alle im selben Hotel im Stadtzentrum. Sie haben zusammen gegessen, zusammen trainiert und das war ein Glücksfall “, sagt er.

Und es gab auch das größte irische Pub der Stadt, etwa 300 Meter die Straße hinunter im Europa Center. Der Besitzer war ein Typ namens Paddy Scanlon, der jetzt mein ältester Freund hier ist. Ich erinnere mich, dass RTE Pat Kenny geschickt hat, um irgendwann etwas für die irische Gemeinschaft zu tun. Nach einem Spiel brachten wir ihn bis ungefähr fünf Uhr morgens in einen Verein namens Tolzafanz. Aber Berlin war eine großartige Stadt und es war, als würde man in Las Vegas leben, weil man von der Mauer eingeschlossen war. Alle mussten hier zur Armee gehen und ihre zwei Jahre verbringen, außer wenn Sie in Berlin lebten. Und du hast auch extra Geld bekommen. Ich denke, es waren zwei oder drei Prozent zusätzlich zu Ihrem Grundgehalt, weil Sie hier ansässig waren. Es war also eine abgelegene Insel, umgeben von Ostdeutschland. Es war geschäftig und einfach ein großartiger Ort. “

Bis 1986 hatte sich Clarke eingelebt und sich ein richtiges Zuhause geschaffen. Es half, dass die Mannschaft gut lief, und er schaffte während der Saison vier Ligatore, als Blau-Weiss als Zweiter abschloss, um den Aufstieg in die Top-Liga zu gewährleisten. Es war Jahre her, seit eine Mannschaft aus Berlin in der Bundesliga gespielt hatte, also war es ein besonderer Moment für die Stadt. Die Feierlichkeiten waren unvermeidlich übertrieben und es bedeutete den Anhängern wirklich viel. Zum Gedenken an diese Leistung wurde Clarke auch in etwas ziemlich Einzigartiges gefesselt.

"Wir haben hier eine Welle geritten", sagt er.

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Clarke fordert Karl-Heinz Riedle während einer Blau-Weiss-Trainingseinheit heraus.

„Es war eine große Sache in Berlin und wir hatten einen Rekord in den Charts mit einem berühmten Sänger namens Bernhard Brink – 'Wir sind heiss auf Blau Weiss' – und nachdem wir befördert wurden, machten wir eine Woche Urlaub auf Mallorca als Bonus von der Verein. Er war dort auf Tour, also gingen wir zwei oder drei Nächte mit ihm auf die Bühne. Ich habe das Saxophonspielen nachgeahmt, weil es sonst niemand wollte, also war ich bei jeder Aufführung dabei. “

Zum Glück war jemand klug genug, eine TV-Show-Aufnahme von Brink und dem Team, das "Wir sind heiss auf Blau Weiss" spielt, auf YouTube hochzuladen, und es ist wirklich etwas. Mit der Versmelodie, die kurzerhand von Whiskey In The Jar, dem Intro von Like A Virgin, geklaut wurde und auch das musikalische Standard-Gimmick des Jahrzehnts enthält: ein Saxophonsolo, ist es ein Pop-Spektakel der 80er Jahre und eine Uhr wert. Clarke ist hinten, trägt einen beeindruckenden Schnurrbart und singt nach Herzenslust mit.

Die Anzeigen des Teams in der folgenden Saison waren jedoch nicht so denkwürdig, während Clarke sich auch mit der Zwei-Ausländer-Regel auseinandersetzen musste, die seine Beiträge einschränkte. Trotzdem durfte der Dubliner mit Karl-Heinz Riedle neben einem sich entwickelnden Star spielen und gegen einige der größten Namen des Spiels kämpfen. Und obwohl Blau-Weiss in der gesamten Saison nur drei Siege erzielte und zweimal sieben Tore erzielte, gab es ein Dutzend Unentschieden. Vielleicht hätte das Team mit etwas mehr Nous überleben können.

"Wir haben Gladbach in der Nachspielzeit mit 3: 2 besiegt", erinnert sich Clarke.

Eine Ecke von mir und ein Kopfball von Karl-Heinz Riedle, das war etwas Besonderes. Ich erinnere mich an ein weiteres Spiel gegen die Bayern, und irgendwann war der Ball im Mittelfeld und prallte ab. Ich und Matthäus machten es und stießen mit den Köpfen zusammen. Er wurde abgehoben, aber ich konnte weitermachen. Später wurde ich ausgewechselt und ein Zeitungsbericht sagte danach: "Clarkes bester Zug des Tages war es, Matthäus auszuschalten" – im Grunde hatte ich so schlecht gespielt, dass es das einzig Gute war, was ich getan hatte. "

"Manchmal musste man in der zweiten Liga, wenn man Rot-Weiss Essen spielte und es Hagelkörner waren, die Ärmel hochkrempeln und bis zum Tod kämpfen. Aber in der höchsten Spielklasse hatten Sie mehr Zeit am Ball und es war geschickter. Jungs waren schärfer und nicht nur körperlich schneller, sondern auch geistig. Es wurde mehr Fußball gespielt. Ich bin nicht der Größte der Welt, aber ich erinnere mich, dass ich gegen Matthäus gespielt habe und erstaunt war, wie klein er war. Sie hatten diese kompakten Mittelfeldspieler, die sehr schwer zu erreichen waren. Angesichts von Leuten wie Brehme, Buchwald, Klinsmann, Matthäus – wie Westdeutschland hatte zu dieser Zeit eines der stärksten Teams der Welt – und zu sehen, wie gut diese Jungs waren … Aber weißt du was? Sie könnten mit ihnen konkurrieren. Das heißt nicht, dass wir so gut waren wie sie, aber wir könnten auf diesem Niveau spielen und auch an diesem Tag antreten. Leider waren wir nicht lange genug dort oben, also kann man nicht sagen, dass Sie ein Jahrzehnt damit verbracht haben, sie zu übernehmen, aber es war gut, gegen sie zu spielen und zu sehen, wie fähig wir tatsächlich waren. "

Blau-Weiss spielte auch im Olympiastadion, so dass sie trotz ihres Kampfes durch die Saison immer noch auf unglaubliche Besucherzahlen zählen konnten.

"Das war ein Segen, denn es war ein fantastischer Platz", sagt Clarke.

„In dem Jahr, in dem wir befördert wurden, hatten wir für einige Spiele eine große Menge. Und in dem Jahr, in dem wir aus der Bundesliga abgestiegen sind, hatten wir einen der besten Durchschnittswerte. Es gab seit einigen Jahren keine Bundesliga-Mannschaft mehr aus Berlin, daher haben wir enorm vom guten Willen profitiert. Wir waren eine gute, technische Gruppe, aber ein bisschen nass hinter den Ohren, da wir die Spiele mit 4: 3 oder was auch immer verlieren würden, aber wir hatten immer diesen Ruf: Kein Null-Null-Unentschieden für uns. "

Es war eine bemerkenswerte Sache, ein Ire mischte sie mit der Elite des deutschen Fußballs. Nur Noel Campbell, der in den siebziger Jahren eine hervorragende Zeit mit Fortuna Köln verbracht hatte, hatte dies zuvor getan, und Clarke fragte sich, ob er gut genug spielte, um die Aufmerksamkeit seines Landes auf sich zu ziehen. Aber da er in England nie einen guten Ruf aufgebaut hatte – im Gegensatz zu jemandem wie John Devine, der 1988 nach Le Havre zog und weiterhin am irischen Setup beteiligt war -, gab es nie einen Anruf von Jack Charlton.

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Ein spontaner Moment zwischen Alan Clarke und einem Ostberliner, bevor die Mauer fiel.

"Zu der Zeit hatten Sie Leute in der irischen Mannschaft, die in der zweiten Liga in England spielten, manchmal sogar in der dritten Liga", sagt er.

„Aber es kam niemand vorbei, um dich anzusehen, was ein wenig frustrierend war. Jack übernahm 1986, aber es gab nicht einmal einen Anruf, um zu einer Trainingseinheit zu kommen. Trotzdem waren das die Karten, die dir ausgeteilt wurden. “

Dann, eines Tages im November 1989, stürzte die Mauer ein. Und die Landschaft in Deutschland wurde unwiderruflich verändert.

"Ich fuhr hier die Hauptstraße hinunter – im Wesentlichen unsere O'Connell Street – und überall waren nur Flaschen", erinnert sich Clarke.

Es war, als hätte es eine große Party in der Stadt gegeben. Aber im ersten Monat hatten die Leute, die vorbeikamen, solche Angst, zurückzukehren, und schliefen in Einkaufszentren. Und Sie konnten wochenlang keine Banane oder Orange kaufen, weil sie alle ausverkauft waren. Gleiches galt für Coca Cola. Sie hatten dieses Zeug noch nie gesehen. Es gab Sattelschlepper, die Flaschen aus dem Heck verkauften. Selbst wenn es um Autos ging, mussten sie ungefähr 10 Jahre warten – wenn sie Glück hatten -, um einen Trabant zu kaufen, der ein Stück Scheiße war. Und sie würden einen hohen Preis dafür zahlen. Aber an dem Tag, an dem die Mauer fiel, konnten sie hierher kommen und zum gleichen Preis einen gebrauchten 5er-BMW der 5er kaufen. Die Preise für Gebrauchtwagen gingen hier also durch das Dach. Vor allen großen Läden, den Banken, standen Warteschlangen. Die Straßen waren verstopft. Es war absolutes Chaos. Aber unglaublich für die Menschen. “

Etwa zur gleichen Zeit verließ Clarke Blau-Weiss und der Verein verschwand nicht lange danach. Es gab einen kurzen Aufenthalt bei einer anderen Mannschaft in der Stadt – Tennis Borussia – aber es war ein zufälliges Gespräch mit einem neuen Freund, das seine Karriere nach dem Fußball radikal veränderte.

"Ich war tatsächlich ein paar Tage bei Blackburn Rovers und Frank Stapleton – der sich zu diesem Zeitpunkt im letzten Teil seiner Karriere befand – war zur gleichen Zeit dort", sagt er.

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Clarke blieb bis Ende der 1980er Jahre bei Blau-Weiss, bevor seine Karriere nach dem Fußball in eine radikal andere Richtung ging.

„Sie wollten, dass ich mit ihnen auf Tour gehe, aber ich hatte hier ein Angebot von einer dritten Mannschaft – Tennis Borussia – die ziemlich gut bezahlt hat. Und nachdem ich so lange in Berlin war, hat das die Entscheidung für mich geändert. Im Fußball wissen Sie wirklich nicht, was passieren wird, wenn Ihr Vertrag endet, und Sie könnten überall landen. Aber in Berlin schien mir einfach alles zu passieren. Gegen Ende meiner Fußballkarriere hatte ich wieder angefangen, Golf zu spielen. Ein Freund von mir war hier für einen Militärgolfclub verantwortlich und ich konnte auf die Basis steigen und nachmittags spielen. Ich habe einen Mann getroffen, der ein PGA-Profi aus England war, und ich würde ihm an einigen Wochenenden helfen, wenn ich könnte, weil er kein Wort Deutsch sprach. Wir wurden gute Freunde und er überredete mich, meine PGA-Ausbildung zu machen, die dreieinhalb Jahre dauert. Ich hätte nie davon geträumt – nicht in einer Million Jahren -, aber ich bin irgendwie hineingefallen. “

„Ich hatte hier ein Handicap von zwei und hatte Spaß. Ich habe mit ihm eine Golfreise nach Portugal gemacht und es waren so tolle Leute und das Timing war perfekt. Die Mauer war gerade gefallen. Zuvor war kein Platz für den Bau von Kursen. Also fiel alles zusammen. Du triffst jemanden und es passiert. Es war kein massiv durchdachter Plan. Ich war ein bisschen besorgt über eine so lange Ausbildung in meinem Alter, aber ich habe bestanden, was angesichts der Anzahl der Leute, die es nicht bekommen, ziemlich schwierig ist. "

Aber selbst während seiner Umerziehung konnte Clarke den Schatten seines früheren Lebens nicht ganz verschieben, wie er während eines Zaubers an der Westküste Schottlands herausfand.

"Dreimal im Jahr würden Sie eine Woche lang studieren und einige Prüfungen ablegen", sagt er.

"Im ersten Jahr waren wir im Sommer in unserem Golfclub sehr beschäftigt, sodass ich es nicht bis zum Belfried schaffen konnte. Der einzige andere Ort, an den ich gehen konnte, war Inverclyde, das hinter Glasgow liegt und wo es nur Schafe und Hügel gab. Ich tauchte als ehemaliger Profifußballer mit meiner Cordhose und meinen Lammwollpullovern auf und war 33 Jahre alt. Ich war von 19-Jährigen umgeben, die Flecken im Gesicht hatten. Wir waren zu viert in einem Zimmer, keine Bar, die Toilette war draußen. Und das einzige, was sie hatten, war ein Kunstrasenplatz, also hatten die einheimischen Jungs alle ihre Fußballausrüstung mitgebracht. Ich hätte nicht gedacht, dass wir uns beim Fußballspielen treffen würden, also hatte ich überhaupt keine Ausrüstung dabei. Also würde ich einfach vorne in meinen Schnüren stehen und meine Lammwolle und die Jungs würden sich gegenseitig die Scheiße rausschmeißen. Aber Sie mussten Ihren Lebenslauf mitbringen, als Sie vorbeikamen, und am Ende der Woche nahm einer der Lehrer meinen aus dem Stapel – wahrscheinlich, weil ich der alte war – und er begann vorzulesen: „Ex- Leeds United und Bundesliga 'und die Katze war aus dem Sack. Die Jungs hatten sich gefragt, warum ich jeden Abend fünf oder sechs Tore auf dem Astro erzielt habe. “

Es ist vierzig Jahre her, seit Clarke zum ersten Mal in Berlin angekommen ist. Dabei gibt es keine komplizierten Identitätsfragen. Er ist dankbar für das, was sein Adoptivland ihm gegeben hat, aber er wird immer zuerst Ire sein.

„Gott sei Dank hatten die Menschen, die vor uns gingen, weltweit einen so guten Ruf“, sagt er.

"Sie sind überall willkommen. Ich bin sehr dankbar für Deutschland und es war ein großartiges Land für mich. Aber ich betrachte mich als absolut irisch und bin unglaublich stolz darauf. "

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