EU-Behörden eröffnen Doppeluntersuchungen zum Apple-Kartellrecht

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Die Kommission prüft, ob die Regeln von Apple Pay verlangen, dass Online-Shops es zur bevorzugten oder Standardoption machen und damit konkurrierende Zahlungssysteme ausschließen. Sie untersucht auch Bedenken, dass sie den Zugang für konkurrierende Zahlungssysteme auf die drahtlose “tap and go”-Funktion von iPhones beschränkt.

Die Exekutivkommission der EU sagte, sie habe die Untersuchungen formell wegen Bedenken eingeleitet, dass die Art und Weise, wie Apple Geschäfte macht, den Verbrauchern schadet, indem sie die Auswahl und Innovation einschränkt und die Preise hoch hält. Apple wies die Beschwerden als “unbegründet” ab.

LONDON – Die Regulierungsbehörden der Europäischen Union haben am Dienstag zwei Untersuchungen zu Apples mobilem App-Store und seiner Zahlungsplattform eingeleitet, weil sie befürchten, dass seine Praktiken den Wettbewerb verzerren.

Es ist auch “wichtig, dass die Maßnahmen von Apple den Verbrauchern nicht die Vorteile der neuen Zahlungstechnologien vorenthalten, darunter bessere Auswahl, Qualität, Innovation und wettbewerbsfähige Preise”, sagte sie. Vestager merkte an, dass die Coronavirus-Krise das Wachstum der mobilen Zahlungen beschleunigt habe, da mehr Menschen Online-Zahlungen oder “kontaktlose” Zahlungen in Geschäften tätigen.

“Es scheint, dass Apple eine `Gatekeeper’-Rolle erhalten hat, wenn es um die Verteilung von Apps und Inhalten an die Nutzer von Apples beliebten Geräten geht”, sagte EU-Exekutiv-Vizepräsidentin Margrethe Vestager. Die Regulierungsbehörden wollen sicherstellen, dass die Praktiken von Apple den Wettbewerb auf den Märkten, auf denen das Unternehmen mit anderen App-Herstellern konkurriert, nicht beeinträchtigen, sagte sie unter Berufung auf seinen Musik-Streaming-Service und seine E-Book-Dienste.

Die Kommission leitete eine zweite Untersuchung des App-Stores ein, weil Apple die Entwickler zwingt, das firmeneigene In-App-Kaufsystem zu nutzen, das ihnen eine Provision von 30% berechnet, und sie daran hindert, iPhone und iPad-Nutzer über andere Möglichkeiten zur Bezahlung digitaler Dienste wie Musikabonnements zu informieren. Die Untersuchung folgt auf Beschwerden des Musik-Streaming-Dienstes Spotify und eines E-Book-Vertriebsunternehmens über die Auswirkungen der Wettbewerbsregeln des App Store.

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“Wir halten uns in allem, was wir tun, an das Gesetz und wir nehmen den Wettbewerb in jeder Phase wahr, weil wir glauben, dass er uns dazu drängt, noch bessere Ergebnisse zu erzielen”, sagte das Unternehmen in einer Erklärung.

Apple wies die Vorwürfe zurück und sagte, es habe neue Produkte und Dienstleistungen auf den wettbewerbsintensivsten Märkten der Welt geschaffen.

“Es ist enttäuschend, dass die Europäische Kommission unbegründete Beschwerden von einer Handvoll Unternehmen vorbringt, die einfach nur einen Freifahrtschein wollen und nicht nach den gleichen Regeln spielen wollen wie alle anderen”, sagte es.

Spotify begrüßte die Untersuchung der EU und beschuldigte Apple, ein “ungleiches Spielfeld” zu schaffen und den Verbrauchern die Wahlmöglichkeiten zu nehmen. Er weigert sich, das Zahlungssystem von Apple zu nutzen, was, so Spotify, seine Abonnements teurer mache als die von Apple Music.

Vestager, der Wettbewerbskommissar der EU, hat sich einen Ruf als einer der härtesten Technologie-Regulierer der Welt erworben. Vor vier Jahren ordnete sie an, dass Apple 13 Milliarden Euro (15 Milliarden Dollar) an Steuernachzahlungen im Zusammenhang mit einem Deal mit der irischen Regierung zu zahlen hat – eine Entscheidung, die das Unternehmen anfechten muss. Sie leitete auch kartellrechtliche Untersuchungen gegen andere Giganten des Silicon Valley, darunter Google, die zu Geldstrafen in Milliardenhöhe führten.

Apple ist vielleicht am besten für das iPhone bekannt, aber die Verkaufszahlen haben sich in letzter Zeit verlangsamt, da der Smartphone-Markt auf ein Plateau stößt und der Fokus der EU-Kommission auf Apple Pay and the App Store auch die Bemühungen des Technikgiganten unterstreicht, die Einnahmen in seinem Dienstleistungsgeschäft auszuweiten, um die Schwäche bei der Hardware auszugleichen.

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