Evangelische Freiheit U rasselte durch seine eigene Rassenrechnung

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Mindestens vier Mitarbeiter von Black Liberty sind seit Falwells Tweet zurückgetreten, mehrere hochkarätige schwarze Studentenathleten haben Transferpläne angekündigt, und aktuelle und ehemalige Studenten sowie Mitarbeiter sind eher bereit, die Herangehensweise der Universität an Rennen und Rennen offen zu kritisieren Vielfalt. Diese Verschiebung ist darauf zurückzuführen, dass sich Institutionen im ganzen Land mit dem Rassismus auseinandersetzen und interne Dokumente zeigen, dass der Anteil der Universität an schwarzen Studenten auf dem Campus gesunken ist.

Jerry Falwell Jr., der die prominente evangelisch-christliche Universität leitet, entschuldigte sich diesen Monat, nachdem er einen Tweet veröffentlicht hatte, in dem er sich auf den Blackface-Skandal berief, der letztes Jahr den Gouverneur von Virginia erfasst hatte. Aber Falwells seltene Reue, die auf eine Rüge von fast drei Dutzend Black Liberty-Alumni folgte, hat viele afroamerikanische Studenten, Alumni und Mitarbeiter nicht von seinem Interesse überzeugt, der Schule zu helfen, ihre Versprechen in Bezug auf Vielfalt zu erfüllen.

RICHMOND, VA. – Während die Nation darum ringt, mehr für die Gleichstellung der Rassen zu tun, steht die Liberty University – eine Schule, deren Leitung erklärt hat, dass sie kein Problem hat – vor ihren eigenen schwierigen Fragen.

Interviews mit mehr als einem Dutzend gegenwärtigen und ehemaligen Schülern und Mitarbeitern lassen jedoch erhebliche Zweifel daran aufkommen, dass die Schulkultur so einladend ist, wie sie behauptet.

Während der Rückstoß gegen Falwell seit seiner Billigung von Präsident Donald Trump im Jahr 2016 nachgelassen hat, waren seine Kritiker eine ausgesprochene, aber untergroße Präsenz in Lynchburg, wo Liberty einen beeindruckenden wirtschaftlichen Fußabdruck hat. In der Tat haben McLaurin und andere entmutigte schwarze Alumni nur begrenzte Macht, Veränderungen zu erzwingen. Falwell wurde nach seiner Entschuldigung vom Kuratorium der Schule in einer Pressemitteilung vom 8. Juni gebilligt, in der die Schule als Heim für „Schüler und Mitarbeiter aller Rassen“ angepriesen wurde.

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“Wenn man weiß, was ich weiß und wie die Universität geführt wird und auch heute noch funktioniert, ist klar, dass Jerry nicht einmal begreift, was es bedeutet, sich wirklich zu entschuldigen”, trat ein zurückgetretener Mitarbeiter, ehemaliger Direktor für Vielfalt, zurück Retention LeeQuan McLaurin, sagte.

Falwells Tweet vom 27. Mai, der sich an das Maskenmandat von Virginia Gouverneur Ralph Northam richtete, enthielt ein Bild einer Maske mit einem Foto einer Person in Schwarz und einer anderen Person in einem Kostüm des Ku Klux Klan. Dieses Foto erschien auf Northams Jahrbuchseite der medizinischen Fakultät und löste – als es letztes Jahr veröffentlicht wurde – eine Aufregung aus, die ihn fast aus dem Amt zwang.

Keyvon Scott, der nach Falwells Tweet als Online-Zulassungsberater zurückgetreten war, sagte in den sozialen Medien: “Wenn er es ernst meint, muss er eine Änderung vornehmen, nicht nur”.

Falwell verteidigte den Tweet zunächst als Reaktion auf die von Northam vorgeschlagenen Kürzungen bei der Unterstützung für Online-Studiengebühren. In einem Videointerview vom 8. Juni über seine Entschuldigung sagte Falwell: „Als ich den Gouverneur anschwang, habe ich versehentlich einige Leute geschlagen, die mich lieben… die Liberty African American Community.“

Der verstorbene Evangelist und Führer der Moralischen Mehrheit, Rev. Jerry Falwell, gründete Liberty 1971 mit nur 154 Studenten. Unter der Führung seines Namensvetters, der Anwalt und kein Minister ist, hat sich Liberty zu einer führenden evangelischen Universität mit einem makellosen Campus und einem Stiftungsvermögen von 1,6 Milliarden US-Dollar entwickelt.

Die Schule, die sich weigerte, zu dieser Geschichte Stellung zu nehmen, gab in diesem Jahr bekannt, dass sie mehr als 100.000 Schüler in ihren Online-Programmen eingeschrieben hatte. Aber Libertys Abrechnung über die Rasse kommt, da sein Anteil an schwarzen Studenten auf dem Campus in den letzten Jahren zurückgegangen ist. Interne Dokumente, die von AP erhalten wurden, zeigen, dass schwarze Studenten 2007 13% der in Liberty ansässigen Studenten ausmachten und letztes Jahr nur 5%.

Die 35 schwarzen Alumni, die an Falwell schrieben und seine Rhetorik kritisierten, haben ein Treffen gesucht, um weitere Änderungen zu besprechen. McLaurin schlug vor, jemanden ohne finanzielle oder politische Bindung an Liberty auszuwählen, um einen strategischen Plan für „Vielfalt, Gerechtigkeit, Inklusion und Zugang“ umzusetzen. Eine Online-Spendenaktion, die er gestartet hat, um Liberty-Mitarbeitern und Lehrern zu helfen, die unter einem Rassentrauma leiden, hat mehr als 18.000 US-Dollar gesammelt.

Mwaura lobte Studenten und ehemalige Mitarbeiter, die sich zu Wort meldeten. Er sagte, dies sei “eine große Sache im evangelischen Leib Christi, weil die Tentakel der Freiheit so weitreichend sind”.

„Ich kann diesen Ort niemandem empfehlen, der eine marginalisierte Person ist. Punkt «, sagte Mwaura.

Maina Mwaura, eine Liberty-Absolventin, die bei der Organisation des Alumni-Briefes mitgewirkt hat, sagte, Falwells anfängliche Entschuldigung habe ihm “ein wenig Hoffnung” gegeben, dass die Schule einladender sein könnte – Hoffnung, die seitdem verblasst ist.

Die Fußballspieler Tayvion Land und Kei´Trel Clark, die ebenfalls Schwarze sind, teilten ihre Transferpläne in Social-Media-Posts mit einem Hashtag für Black Lives Matter. Land gehörte zu den bestbewerteten Fußballrekruten der Schule. Ein anderer Spieler, Waylen Cozad, gab seine Entscheidung ohne Erklärung bekannt.

Die Basketballspielerin Asia Todd, die Schwarz ist, teilte ihre Entscheidung in einem Video mit, in dem „Rassenunempfindlichkeiten innerhalb der Führung und Kultur“ der Schule identifiziert wurden.

Mindestens vier studentische Athleten haben Pläne angekündigt, seit Falwells Tweet aus der Freiheit zu wechseln.

“Es ist ein persönliches Bedauern von mir, dass ich jetzt meinen Abschluss hier gemacht habe”, sagte Liberty Senior Janea Berkley, eine Leiterin der Black Christian Student Association der Schule. “Ich würde mein Geld niemals an einen Ort geben wollen, der mich nicht unterstützt hat und an dem mein Leben wichtig war.”

Die Athleten sind nicht allein unter den Enttäuschten.

Libertys Provost teilte dem lokalen Nachrichtensender WSET mit, dass die Schule einen Professor gekündigt habe, dessen Verhalten zu den Transferentscheidungen von Land und Clark beigetragen habe.

Thomas Starchia, der als stellvertretender Direktor im Büro für spirituelle Entwicklung der Schule zurückgetreten war, sagte, dass Liberty-Schüler und Mitarbeiter nach Treu und Glauben Anstrengungen unternommen hätten, um die Vielfalt zu fördern, aber der Tweet seines Präsidenten sei ein „Wendepunkt“.

“Viele Christen freuen sich sehr über harte Gespräche über Themen, die ihnen wichtig sind, wie Abtreibung, Homosexualität”, sagte Best, der weiß ist. „Rassismus ist aus irgendeinem Grund eine Sache, über die sie nicht sprechen wollen. Für sie ist es ein persönliches Herzproblem, über das man beten muss. “

Die Anerkennung der Schwierigkeiten von Liberty bei der Rasse ist nicht nur auf Mitarbeiter und Alumni der Farbe beschränkt. Der jüngste Absolvent Calum Best sagte: “Es gibt kein ernstes Gespräch darüber.”

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Schor berichtete aus New York. Der assoziierte Presseschreiber Hank Kurz Jr. hat zu diesem Bericht beigetragen.

Die Religionsberichterstattung von Associated Press wird von der Lilly Endowment durch die Religion News Foundation unterstützt. Der AP ist allein für diesen Inhalt verantwortlich.

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DATEI - In diesem Aktenfoto vom 21. Juli 2016 spricht Jerry Falwell Jr., Präsident der Liberty University, am letzten Tag des Republikanischen Nationalkonvents in Cleveland. Falwell hat sich entschuldigt, nachdem er am 27. Mai 2020 einen Tweet veröffentlicht hatte, der sich an das Coronavirus-Maskenmandat von Virginia Gov. Ralph Northam richtete und ein Bild einer Maske enthielt, auf der ein Foto einer Person in Schwarz und ein anderes in einem Kostüm des Ku Klux Klan abgebildet war. Dieses Foto erschien auf der Jahrbuchseite der medizinischen Fakultät von Northam und löste bei seiner Veröffentlichung im Jahr 2019 einen Aufruhr aus, der ihn fast aus dem Amt zwang. (AP Foto / Carolyn Kaster, Datei)

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