Experten sehen keinen Beweis für Anstieg von Kindesmissbrauch inmitten einer Pandemie

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Unter ihnen ist Dr. Lori Frasier, die das Kinderschutzprogramm im Hershey Medical Center von Penn State leitet und Präsidentin einer nationalen Gesellschaft von Kinderärzten ist, die sich auf die Prävention und Behandlung von Kindesmissbrauch spezialisiert hat.

Fünfzehn Wochen später bleiben die Sorgen bestehen. Einige Experten an vorderster Front, darunter Kinderärzte, die den Alarm ausgelöst haben, geben jedoch an, keine Anzeichen für einen deutlichen Anstieg gesehen zu haben.

NEW YORK – Als die Coronavirus-Pandemie Mitte März in den Vereinigten Staaten ausbrach und die Schulen geschlossen und viele Kinder in Haushalten eingesperrt wurden, die von Arbeitsplatzverlusten und anderen Formen von Stress betroffen waren, warnten viele Experten für Kinderwohl vor einer wahrscheinlichen Situation Anstieg des Kindesmissbrauchs.

Einige Experten glauben jedoch, dass das tatsächliche Ausmaß des Missbrauchs während der Pandemie nicht sichtbar ist, da viele Kinder weder Lehrer noch Ärzte sehen und viele Kinderschutzbehörden die Hausbesuche von Fallarbeitern eingeschränkt haben.

Eine ähnliche Einschätzung kam von Jerry Milner, der als Leiter des Kinderbüros des Bundesministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste mit Kinderschutzbehörden im ganzen Land kommuniziert. “Mir sind keine Daten bekannt, die belegen würden, dass Kinder während der Pandemie häufiger missbraucht werden”, sagte er gegenüber The Associated Press.

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Frasier sagte, sie habe in den letzten Tagen Beiträge von 18 ihrer Kollegen im ganzen Land erhalten, und “niemand hat die Welle des Missbrauchs erlebt, die sie erwartet hatten.”

Mehrere Bundesstaaten gaben an, dass die Anzahl der Anrufe bei ihren Hotlines für Kindesmissbrauch um 40% oder mehr gesunken sei. Dies sei darauf zurückzuführen, dass Lehrer und Schulkrankenschwestern, die mutmaßlichen Missbrauch melden müssen, keinen direkten Kontakt mehr zu Schülern hatten.

“Keine Frage, Kinder sind gefährdeter – und wir werden diese Kinder erst wieder sehen können, wenn die Schule wieder eröffnet wird”, sagte Marci Hamilton, Professor an der Universität von Pennsylvania, Leiter von CHILD USA, einer Denkfabrik, die Kindesmissbrauch verhindern will und vernachlässigen.

“Während die Anrufe zurückgegangen sind, bedeutet dies nicht, dass der Missbrauch aufgehört hat”, sagte Gouverneur Chris Sununu aus New Hampshire, der einen Rückgang der Hotline-Anrufe um 50% meldete.

Umfassende Daten zum Missbrauch während der Pandemie werden laut Milner für viele Monate nicht verfügbar sein.

Und was auch immer das derzeitige Ausmaß des Missbrauchs sein mag, es steht außer Frage, dass einige davon schrecklich sind.

Georgia Boothe von Children´s Aid, eine private Agentur, die einige Pflegedienste in New York City anbietet, sagte, einige der Kinder, die jetzt in das System eintreten, seien von Polizisten hereingebracht worden, die Berichte über häusliche Gewalt untersuchen.

“Mit der Pandemie sahen wir die hohen Arbeitslosenquoten, die Entlassungen und wir dachten” OK, jetzt sind wir wieder dran “, sagte sie.

Frasier, die in Pennsylvania ansässige Kinderärztin, sagte, einige ihrer Kollegen hätten während der Rezession 2008 einen starken Anstieg des Shaken-Baby-Syndroms und der Kopfverletzungen von Kindern dokumentiert, was sie zumindest teilweise auf wirtschaftlichen Stress zurückführten.

“Der Schweregrad in einigen dieser Fälle ist unwirklich”, sagte sie.

In Nashville, Tennessee, sagt Dr. Heather Williams, dass sie und ihre Kollegen, die sich auf Kindermissbrauchspädiatrie spezialisiert haben, aufgrund der Erfahrungen von 2008 auf einen Pandemie-Anstieg vorbereitet waren. Jetzt fragt sie sich, ob die jüngste Infusion von Bundesarbeitslosenhilfe möglicherweise stattgefunden hat half, einen solchen Anstieg abzuwehren.

Frasier hat ein paar Vermutungen, warum – eine Schutzwirkung in Haushalten, in denen mehrere Personen zusammengesperrt waren, und eine finanzielle Unterstützung des Bundes, die den Stress für einige schutzbedürftige Familien verringert hat.

Sie und andere haben einige Veränderungen während der Pandemie festgestellt – zum Beispiel mehr Unfallverletzungen durch Verbrennungen, Stürze und Pannen auf Farmen. Was sie nicht gesehen haben, ist eine Welle von Kindesmissbrauch.

“Um Alarmglocken zu läuten, weil Lehrer nicht jeden Tag Kinder sehen, warten die Eltern darauf, ihren Kindern Schaden zuzufügen – es ist eine unfaire Darstellung von so vielen Eltern, die unter sehr schwierigen Umständen das Beste geben”, sagte er.

Im Kinderbüro sagt Milner, er sei erfreut darüber, dass der Schutz von Kindern während der Pandemie eine hohe Priorität hat, aber er war beunruhigt über den Ton einiger früher Warnungen. Er schlug vor, dass einige „rassistische Grundlagen“ hätten – zu Unrecht stereotype Eltern von einkommensschwachen Farbigen als anfällig für missbräuchliches Verhalten.

“Wir wären sehr aufgeregt, wenn wir falsch liegen”, sagte sie.

Einer der besten Helfer von Milner, der Sonderassistent David Kelly, bemerkte, dass in normalen Zeiten eine große Mehrheit der Anrufe bei Hotlines für Kindesmissbrauch keine Ermittlungen auslöst.

“Wenn wir genauer hinschauen … können wir möglicherweise die Tiefe der vorhandenen Widerstandsfähigkeit und die bemerkenswerten Anstrengungen sehen, die arme Eltern unternehmen, um mit dem kleinsten Bruchteil dessen auszukommen, was viele von uns haben.”

“Wir wissen, dass die meisten Ergebnisse von Kindesmisshandlung auf Vernachlässigung, nicht auf körperliche Misshandlung oder Ausbeutung zurückzuführen sind, und wir wissen, dass es starke Assoziationen zwischen Vernachlässigung und Herausforderungen im Zusammenhang mit Armut gibt”, schrieb Kelly in einem Artikel in der Chronicle of Social vom 12. Juni Veränderung.

Die Sorge um das Wohlergehen der Kinder inmitten der Pandemie geht über körperliche Misshandlung hinaus. Es gibt Bedenken, dass Kinder keine Impfungen erhalten, da ihre Eltern Besuche in Arztpraxen überspringen.

Laut Dr. Elizabeth Letourneau haben Wochen vor der Schule das Risiko einer sexuellen Online-Ausbeutung für Kinder mit Internetzugang erhöht. Sie leitet das Johns Hopkins Moore Center zur Verhütung von sexuellem Kindesmissbrauch.

Letourneau wird jedoch von einem aktuellen Trend ermutigt: Immer mehr ältere Kinder rufen selbst Hotlines an, um Ausbeutung und Missbrauch zu melden.

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DATEI - Dieses Datei-Foto vom Donnerstag, 16. April 2020, zeigt ein Schild mit der Ankündigung, dass eine Grundschule in Helena, Mont., Geschlossen ist.  Als die Coronavirus-Pandemie Mitte März in den Vereinigten Staaten Einzug hielt und die Schulen geschlossen und viele Kinder in Haushalten eingesperrt wurden, die von Arbeitsplatzverlusten und anderen Formen von Stress betroffen waren, warnten viele Experten für Kinderwohl vor einem wahrscheinlichen Anstieg des Kindes Missbrauch.  Fünfzehn Wochen später bestehen die Sorgen weiter - dennoch sagen einige Experten an der Front, darunter Kinderärzte, die den Alarm ausgelöst haben, dass sie noch keine Beweise dafür gesehen haben, dass ein deutlicher Anstieg stattgefunden hat.  (Thom Bridge / Independent Record über AP)

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