Fall Rappler verdeutlicht Rückgang der Pressefreiheit weltweit

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Aber die Verurteilung ist der jüngste Schritt der Regierung, Journalisten einzuschüchtern, sagte Reporter ohne Grenzen, die die Pressefreiheit verfolgt. Sie nannte Ressa’s Verurteilung eine “schockierende juristische Maskerade”.

Ein Gericht in Manila befand Maria Ressa von der Online-Nachrichtenseite Rappler Inc. und den ehemaligen Reporter Reynaldo Santos Jr. für schuldig, einen wohlhabenden Geschäftsmann verleumdet zu haben. Philippinische Beamte haben behauptet, dass die Strafanzeigen gegen Ressa und Rappler keine Frage der Pressefreiheit seien.

NEW YORK – Die Verurteilung von zwei philippinischen Journalisten wegen Verleumdung ist ein Schlag gegen die Pressefreiheit und kommt zu einem Zeitpunkt, da Medienbeobachter den Rückgang der Pressefreiheit und der demokratischen Institutionen auf der ganzen Welt verfolgen.

Reporter ohne Grenzen hat eine Litanei von Herausforderungen für die Pressefreiheit angeführt, darunter die Zunahme autoritärer oder populistischer Regime, die versuchen, unabhängigen Journalismus zu unterdrücken, Desinformation und Gesetze gegen Desinformation, die sich gegen die Medien richten. Sie weist auch auf den finanziellen Druck hin, dem viele Nachrichtenagenturen ausgesetzt sind, sowie auf die zunehmende politische Polarisierung.

“Demokratien schränken die Pressefreiheit mehr und mehr ein”, sagte er.

Angeblich demokratische Länder verwenden vage Gesetze, um die Berichterstattung zu kriminalisieren, was dazu führt, dass mehr Journalisten im Gefängnis sitzen, während einzelne Journalisten häufiger der Schikanierung durch die sozialen Medien ausgeliefert sind, die darauf abzielt, sie einzuschüchtern, sagte Robert Mahoney, stellvertretender Exekutivdirektor des Komitees zum Schutz von Journalisten.

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Er zitiert Ungarn, wo Premierminister Viktor Orban “jeden Vorwand, demokratische Institutionen zu respektieren, fallen gelassen hat”. Orbans Verbündete haben die Kontrolle über einen Großteil der Presse des Landes übernommen. Er ließ ein Coronavirus-Gesetz verabschieden, das bis zu fünf Jahre Gefängnis für falsche Informationen bedeuten kann.

Freedom House, eine US-amerikanische gemeinnützige Organisation, die Demokratien verfolgt, sagt, dass die Pressefreiheit ausgehöhlt wird, da die gewählten Führer in Demokratien versuchen, kritische Stimmen zum Schweigen zu bringen, Bemühungen, die sie mit dem Niedergang der Demokratie selbst in Verbindung bringen. Mehr als die Hälfte der etablierten Demokratien der Welt habe sich in den letzten 14 Jahren “verschlechtert”, heißt es darin.

In Indien hat die Regierungspartei von einer “antinationalen” Sprache abgeraten, und es gab Razzien in Wohnungen und Büros von Journalisten, sagt Freedom House. Journalisten können wegen kritischer Geschichten strafrechtlich verfolgt werden.

Das Komitee zum Schutz von Journalisten gibt an, dass weltweit 248 Journalisten inhaftiert sind, wobei die höchsten Zahlen in China, der Türkei, Saudi-Arabien und Ägypten zu verzeichnen sind.

Andere Politiker in den USA und führende Politiker im Ausland haben Präsident Donald Trumps häufige Verwendung des Begriffs “gefälschte Nachrichten” für Geschichten, die ihm nicht gefallen, und seine Verunglimpfung von Journalisten aufgegriffen.

“Der Begriff ‘gefälschte Nachrichten’ wurde zu einer Waffe gegen Journalisten gemacht”, sagte Mahoney, wobei die Zahl der Verurteilungen von Journalisten wegen “gefälschter Nachrichten” in den letzten Jahren zugenommen hat. “Es wurde ein perfekter Rahmen für die Unterdrückung der Berichterstattung geschaffen.”

Naomi Tacuyan Underwood, Exekutivdirektorin der Asian American Journalists Association, sagte: “Die Gerechtigkeit, die wir Maria Ressa’s wichtiger Arbeit entgegenbringen können, ist, ihre Warnungen wirklich zu beachten.

Ressa, die vor zwei Jahren mit dem Gwen-Ifill-Pressefreiheitspreis der CPJ ausgezeichnet wurde, warnte in ihrer Dankesrede, dass Trumps verbale Angriffe auf die Presse “Autokraten (wie unseren) die Erlaubnis geben, die dunkle Seite der Menschheit zu entfesseln und ihre ohnehin schon gewaltige Macht ungestraft auszuweiten”.

Die jüngsten Proteste gegen Polizeibrutalität haben die Feindseligkeit gegenüber Journalisten in der US-Polizei verstärkt. Die Polizei hat Journalisten, die über die jüngsten Proteste gegen Polizeibrutalität berichteten, verhaftet, schikaniert und angegriffen, und einige Demonstranten sind auch auf Reporter losgegangen. Der U.S. Press Freedom Tracker hat mehr als 400 Vorfälle in 60 Städten verfolgt.

Die Wirtschaftsjournalistin Alexandra Olson hat zu diesem Bericht beigetragen.

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