FEATURE-Burning-Problem: Australien diskutiert die Risiken der Abholzung feuergeschädigter Wälder

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Das weitgehend karge Gebiet – eine kurze Fahrt von der Stadt Warburton entfernt, etwa 80 km östlich von Melbourne – war früher mit Bäumen bedeckt, die im Bundesstaat Victoria beheimatet waren.

WARBURTON, Australien, 8. Juni (Thomson Reuters Foundation) – In den Yarra Ranges im Südosten Australiens befindet sich ein Holzfäller wie eine Narbe am Hang.

Von Nick Rodway

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Der Warburton Clearcut und andere, die ihn im Bundesstaat mögen, werden nach den schlimmsten Buschbränden in der Geschichte des Landes zu einem wichtigen Schlachtfeld für die australische Umweltpolitik.

Nachdem die meisten Bäume gefällt worden waren, haben Holzarbeiter das Gebiet in Brand gesteckt, um ein Buschfeuer zu simulieren und den Wald zur Regeneration zu ermutigen. Einen Monat später rauchte der Boden immer noch.

Im April wurde es jedoch von Auftragnehmern geerntet, die für VicForests arbeiten, das staatliche Unternehmen, das Holz aus den heimischen Wäldern von Victoria abholzt, verkauft und nachwächst.

Die Veröffentlichung der Studie im Mai fiel mit Berichten zusammen, dass VicForests nach den Waldbränden plant, in Teilen des östlichen Victoria mit der Bergung von Holz zu beginnen.

Die Wissenschaftler wiesen darauf hin, dass „Bergungsholz“ – die Praxis der Ernte in von Feuer betroffenen Wäldern – besonders schädlich ist.

Ein neuer Bericht einer Gruppe führender australischer Wissenschaftler legt nahe, dass die Abholzung einheimischer Wälder das Risiko und die Schwere von Waldbränden erhöht.

“Angesichts der Prognosen für die kommenden schlimmeren Buschfeuersaisonen ist es unbedingt erforderlich, unsere Untersuchungen zu berücksichtigen, dass die native Protokollierung die Brandschwere erheblich erhöht”, sagte der Hauptautor David Lindenmayer, Ökologe an der Australian National University.

BRENNENDE DEBATTE

Buschfeuer Ende letzten Jahres und Anfang dieses Jahres – eine Zeit, die jetzt als Schwarzer Sommer bezeichnet wird – verbrannten mehr als 17 Millionen Hektar Wald in ganz Australien.

Die Bundesregierung hat seitdem eine nationale Untersuchung der Brände eingeleitet, die sich auf sich ändernde Umweltbedingungen konzentriert.

Je brennbareres Material für ein Feuer verfügbar ist und je trockener es ist, desto schneller und intensiver kann das Feuer brennen – und desto gefährlicher kann es werden, sagen Forscher.

Neben den Bedenken hinsichtlich des Klimawandels, der die Brände antreibt, wächst eine Debatte über die Rolle von „Treibstoffladungen“ in Wäldern.

Im März warnte die Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization, eine Wissenschaftsorganisation der australischen Regierung, dass ein sich änderndes Klima zu „längeren, intensiveren Feuersaisonen“ geführt hat und führen wird.

“Wälder, die feucht sein sollten, werden trockener und feuergefährdeter, und brennbare Arten werden erwachsen und ersetzen die ursprüngliche Art.”

„Unsere Untersuchungen zeigen, dass sich die Waldzusammensetzung ändert, wenn Sie große Bäume aus einem einheimischen Waldsystem entfernen“, erklärte Lindenmayer.

Protokollierungsbereiche klingen vielleicht nach einer Möglichkeit, Risiken zu reduzieren – aber die Mai-Studie hat gezeigt, dass das Gegenteil der Fall sein kann.

“Viele Wissenschaftler und Brandexperten sind sich einig, dass das Ernten das Brandrisiko nicht erhöht”, sagte ein Unternehmenssprecher gegenüber der Thomson Reuters Foundation und bat darum, nicht genannt zu werden.

VicForests, das einzige Unternehmen, das im Rahmen eines Regierungsmandats einheimisches Holz in Victoria ernten darf, stellt die Ergebnisse der Studie in Frage.

Die durch Holzeinschlag zurückgelassenen Trümmer können auch die Kraftstoffmenge erhöhen und das Brandrisiko erhöhen, fügte Lindenmayer hinzu.

„Wir arbeiten mit Partneragenturen zusammen und entwickeln mithilfe wissenschaftlicher Forschung ein Ernteprogramm, das die Umwelt schützt und die Auswirkungen von Buschbränden mildert“, sagte er.

Die führende nationale Einrichtung der Holzindustrie, die Australian Forest Products Association, hat gefordert, dass feuergeschädigte staatliche Wälder und Nationalparks für die Bergung von Holz geöffnet werden.

VicForests hat erklärt, dass im Rahmen seines Holzgewinnungsplans nach dem Brand keine Bäume in Nationalparks oder Reservaten geerntet werden.

VicForests sagte, dass es, wenn es mit der Bergung beginnt, keine gesunden Bäume in feuergeschädigten Gebieten ernten wird, sondern sich auf verbranntes Holz konzentrieren wird, aus dem minderwertige Produkte wie Holzspäne hergestellt werden können.

“Die Bergungsernte wird durch strenge Vorschriften zum Schutz der Umweltwerte vorgeschrieben, die über die bereits strengen Bestimmungen für unverbrannte Wälder hinausgehen”, sagte der Sprecher von VicForests.

“Bergungsprotokollierung ist absolut die schlechteste Art der Protokollierung”, sagte er.

Er erklärte, dass der Prozess das Potenzial hat, ein zusätzliches Brandrisiko zu schaffen, indem er den Weg für das Wachstum feuergefährdeter Pflanzen frei macht.

Laut Lindenmayers Studie stört die Bergungsprotokollierung jedoch Gebiete, in denen sich Pflanzen und wild lebende Tiere erholen möchten.

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