FEATURE – „Hunger oder Mord“: Lockdown-Armut setzt afrikanische Sexarbeiterinnen mehr Gewalt aus

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Ihre Freunde sagten, die 35-jährige kenianische Sexarbeiterin sei vorsichtig gewesen, wie sie in ihrem Haus in Majengo, einer informellen Siedlung am Stadtrand von Nairobi, Geschäfte gemacht habe, in der sie nur Kunden für einen „Quickie“ zugelassen habe.

NAIROBI, 4. Juni (Thomson Reuters Foundation) – Peninah Wanjiru war nicht wirklich eine, die Risiken einging.

Von Nita Bhalla

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Frauen, die Sexarbeit betreiben, waren schon immer anfälliger für Gewalt, aber eine Zunahme von körperlichen Angriffen und Morden an Sexarbeiterinnen in Kenia seit Inkrafttreten der COVID-19-Beschränkungen hat die Gemeinde erschüttert.

Ein Obduktionsbericht ergab, dass sie mehrfach in Brust und Bauch gestochen worden war und Kopfverletzungen erlitten hatte. Die Polizei untersucht das Verbrechen immer noch.

In der Nacht des 7. Mai zwang eine Ausgangssperre zur Eindämmung der Ausbreitung des Coronavirus Wanjiru, einem Klienten zu erlauben, länger zu bleiben. Einige Stunden später wurde sie in einer Blutlache gefunden. Sie starb, bevor Hilfe eintreffen konnte.

„Unsere Mädchen haben wirklich Angst. Wir hören von Frauen, die mit Kunden gehen, nur um ihre Leichen deponiert zu finden. In einem Fall wurde eine Sexarbeiterin von der Familie ihres Klienten getötet, als sie zu seinem Haus ging. Trotzdem haben sie mehr Angst vor Hunger als vor Mord. “

“Es ist wirklich beängstigend, was wir im ganzen Land sehen”, sagte Peninah Mwangi, Geschäftsführerin des Bar Hostess Empowerment and Support Program, einer von Sexarbeiterinnen geführten Organisation mit 10.000 Mitgliedern in Kenia.

Dieser Anstieg der Gewalt wurde nicht nur Klienten zugeschrieben, die Sexarbeiterinnen angriffen, sondern auch von der Polizei und anderen Gemeindemitgliedern, die sie für die Verbreitung des Coronavirus verantwortlich machten.

Lockdowns zwingen verzweifelte Sexarbeiterinnen dazu, die üblichen Sicherheitsnormen zu missachten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, und setzen sie laut Sexarbeitergruppen zunehmender Gewalt aus – und sogar Mord.

„EINFACHES ZIEL IN EINER KRISE“

Da Bordelle und Gästehäuser geschlossen sind, müssen Sexarbeiterinnen in Ländern wie Kenia, Uganda, Senegal und Botswana alleine arbeiten und riskieren ihre persönliche Sicherheit auf der Straße, in den Wohnungen der Kunden oder sogar in ihren eigenen vier Wänden.

Dies hat zu verstärkter Gewalt von Klienten geführt, die häufig niedrigere Raten und risikoreichere Dienstleistungen fordern und Sexarbeiter angreifen, wenn sie sich weigern.

„Aber die Leute sind so pleite und verzweifelt, dass sie sich nicht an die Regeln halten. Wir haben Kinder, die Essen brauchen, Vermieter, die Miete verlangen “, sagte sie und fügte hinzu, dass sie derzeit fünf vertriebene Sexarbeiterinnen in ihrem Haus unterbringe.

“Wir haben Sicherheitstipps, z. B. gehen Sie nicht mit Kunden, die verdächtig erscheinen, informieren Sie jemanden über Ihren Standort und gehen Sie nicht zu einem Kunden oder bringen Sie ihn nach Hause”, sagte Philester Abdalla, nationaler Koordinator von KESWA.

Die Kenya Sex Workers Alliance (KESWA), eine Koalition von rund 30 Sexarbeiterrechtsgruppen, hat nach eigenen Angaben sechs Morde an Sexarbeiterinnen dokumentiert, seit die ostafrikanische Nation am 27. März eine Ausgangssperre von der Dämmerung bis zum Morgengrauen verhängt hat.

Kunden halten sich aus Angst vor einer Ansteckung mit dem Virus fern, und Bewegungsbeschränkungen, Transportmangel und die Schließung von Bars und Bordellen haben Sexarbeiterinnen ums Überleben gebracht.

Von Senegal im Westen bis Botswana im Süden haben Abschaltungen, die die Ausbreitung des Coronavirus in Afrika verlangsamen sollen, laut Aktivisten Millionen von Sexarbeiterinnen schwer getroffen, die bereits am Rande der Gesellschaft leben.

KESWA hat im ersten Monat der Pandemie 80 Fälle von Gewalt gegen Sexarbeiterinnen durch Klienten, Nachbarn und Polizisten verzeichnet, verglichen mit einem monatlichen Durchschnitt von 25 Vorfällen, bevor COVID-19 Mitte März Kenia traf, fügte sie hinzu.

Grace Kamau, regionale Koordinatorin der African Sex Workers Alliance, sagte, die Polizei in Ländern wie Uganda, der Elfenbeinküste Kenias, Malawi, Simbabwe und Südafrika habe Bordelle und Bars durchsucht, Sexarbeiter angegriffen und verhaftet.

Sexarbeiterinnen, die bereits für die hohe Verbreitung von AIDS in Afrika kriminalisiert, stigmatisiert und verantwortlich gemacht wurden, sind in vielen Ländern auch anfälliger für Strafmaßnahmen geworden, indem die Polizei die COVID-19-Vorschriften durchsetzt.

Die meisten sind von staatlichen Hilfspaketen ausgeschlossen, und viele konnten ihre Miete nicht bezahlen – oder wurden nach Bordellen, in denen sie geschlossen bleiben, vertrieben – und waren obdachlos.

„Sexarbeiterinnen sind in Krisenzeiten ein leichtes Ziel. Kunden haben das Gefühl, dass sie sie nutzen können, und die Strafverfolgungsbehörden glauben, dass sie sie nutzen können, um zu zeigen, dass sie COVID-19-Maßnahmen umsetzen “, sagte Kamau.

In Kenia wurden in den letzten zwei Monaten etwa 800 Sexarbeiterinnen festgenommen, etwa 400 in Quarantänezentren, die laut KESWA wegen Verstoßes gegen soziale Distanzierungsbeschränkungen angeklagt waren.

„Sogar die Community gibt ihnen die Schuld. Sexarbeiterinnen werden gezwungen, tagsüber in ihren Häusern zu arbeiten, was Aufmerksamkeit erregt. Es gab Fälle von Mob-Gerechtigkeit, in denen Nachbarn Sexarbeiterinnen angegriffen haben. “

Im benachbarten Uganda sagten Aktivisten, dass Sexarbeiterinnen aufgrund ihrer Verbindung mit Lkw-Fahrern – von denen einige positiv getestet worden waren – zu Unrecht angegriffen wurden. Innerhalb von zwei Wochen seien 117 Sexarbeiterinnen festgenommen worden.

Kein Zugang zur HIV-Behandlung

Laut UNAIDS infizieren sich Sexarbeiterinnen 13-mal häufiger mit HIV als Erwachsene in der Allgemeinbevölkerung. In einigen Ländern im östlichen und südlichen Afrika leben mehr als 50% der Sexarbeiterinnen mit HIV.

Viele der mit HIV lebenden Menschen waren nicht in der Lage, die lebensrettende Behandlung zu erhalten, die sie benötigten. Dies könnte ihr geschwächtes Immunsystem gefährden, wenn sie sich mit COVID-19 infizieren.

Nach Angaben von Gesundheitsexperten können Sexarbeiterinnen aufgrund von Bestellungen zu Hause auch keine Gesundheitskliniken mehr besuchen und auf wichtige Dienste für sexuell übertragbare Infektionen (STIs) zugreifen.

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