Fleischverpackungsarbeiter nach Wiedereröffnung von Trump häufig abwesend

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Tyson Foods Inc. war gezwungen, sein Werk in Storm Lake, Iowa, kurzzeitig zu schließen – einen Monat nach der Anordnung des US-Präsidenten Donald Trump vom 28. April, die Fleischpacker anzuweisen, offen zu bleiben -, da die Abwesenheit der Arbeiter die Schlachtbetriebe behinderte.

CHICAGO/WASHINGTON, 15. Juni – Smithfield Foods Inc. vermisst nach Angaben der Gewerkschaft etwa ein Drittel seiner Beschäftigten in einem Schweinefleischbetrieb in South Dakota, weil sie unter Quarantäne stehen oder Angst haben, nach einem schweren Coronavirus-Ausbruch an ihren Arbeitsplatz zurückzukehren.

Von Tom Polansek und Andy Sullivan

Die tägliche Schweinefleischproduktion ging Ende April um bis zu 45% zurück, da etwa 20 Betriebe wegen Ausbrüchen geschlossen wurden. Die Produktion hat sich seit der Wiedereröffnung der Betriebe im letzten Monat auf Trumps Anordnung hin wieder erholt, ist aber im Vergleich zur Zeit vor der Pandemie weiterhin rückläufig. Die Gewerkschaft UFCW, die etwa 80% der amerikanischen Schweine- und Rindfleischproduktion repräsentiert, teilte Reuters mit, dass die großen Schweinefleischfabriken zu etwa 75% ausgelastet seien.

Mehr als ein Dutzend Fleischverpackungsarbeiter, Gewerkschaftsführer und Befürworter teilten Reuters mit, dass viele Beschäftigte immer noch befürchten, krank zu werden, nachdem sie während der Coronavirus-Ausbrüche im April und Mai das Vertrauen in das Management verloren hatten. Der Krankenstand variiert je nach Betrieb, und genaue Daten liegen nicht vor, aber die mangelnde Bereitschaft einiger Beschäftigter zur Rückkehr stellt eine Herausforderung für eine Branche dar, die noch immer darum kämpft, die normale Fleischproduktion wiederherzustellen.

Landesweit waren in der vergangenen Woche 30 bis 50% der Beschäftigten in der Fleischverpackungsindustrie abwesend, sagte Mark Lauritsen, ein Vizepräsident der United Food and Commercial Workers International Union (UFCW).

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Die Fleischunternehmen haben verhindert, dass das Schlachttempo weiter sinkt, indem sie die Schlachtlinien mit Mitarbeitern aus anderen Betrieben, die mehr Arbeitskräfte benötigen, wie z.B. Schlachten und Entbeinen, verstärkt haben. Infolgedessen stellen Fleischverpacker weniger Produkte her, die zusätzliche Arbeit erfordern – wie z.B. Schinken ohne Knochen – und werfen Gegenstände wie Innereien weg, die sonst verkauft würden, sagte Lauritsen.

Die USDA und das Weiße Haus lehnten es ab, zu dieser Geschichte Stellung zu nehmen. Tyson, Smithfield und andere Fleischverpacker sagen, dass sie umfangreiche und kostspielige Sicherheitsmaßnahmen ergriffen haben, um die Arbeiter zu schützen.

Daten des US-Landwirtschaftsministeriums zeigen, dass die Verarbeiter am Freitag etwa 438.000 Schweine geschlachtet haben, was einem Rückgang von 12% gegenüber dem Höchststand vor der Pandemie entspricht.

Das Heilmittel gegen Fehlzeiten sei ein sicherer Arbeitsplatz zu einem angemessenen Lohn, sagte Lauritsen.

“Im Moment”, so Lauritsen, “gibt es Arbeitnehmer, die den Teil eines sicheren Arbeitsplatzes nicht sehen.

BEKÄMPFUNG VON INFEKTIONEN, ANGST

Die Pflanzen wurden zu Infektionsherden, weil sie Tausende von Mitarbeitern beherbergen, die auf engem Raum arbeiten. Ausbrüche verknappten die Fleischlieferungen und trugen zu einem Preisanstieg von 40,4% im Mai bei.

In ländlichen Bezirken, in denen große Fleischverpackungsbetriebe angesiedelt sind, sind die Infektionen stetig angestiegen, seit Trump befohlen hat, sie offen zu halten. Mindestens 15 Fleischverpackungsbezirke melden jetzt eine höhere Infektionsrate pro Kopf als New York City, das Epizentrum des Virus – obwohl dies wahrscheinlich auf die umfangreichen Tests an Arbeitern und Anwohnern sowie die erhöhten Infektionsraten zurückzuführen ist.

“Sie haben eine Menge Dinge verändert, die ich großartig finde”, sagte Alejandro Murgioa-Ortiz, ein Gemeindeorganisator, der mit Fleischverpackungsarbeitern in Iowa und Nebraska arbeitet. Aber die Arbeiter seien nach wie vor vorsichtig, denn “es gibt immer noch so viele Risiken”, sagte er.

Die größten Fleischunternehmen der Welt haben Dutzende Millionen Dollar für den Schutz der Beschäftigten ausgegeben, um physische Barrieren zu errichten, die Temperaturen der Beschäftigten zu messen, Schutzkleidung bereitzustellen und die Pausenzeiten zu verkürzen. Sie waren jedoch nicht in der Lage, Infektionen zu beseitigen.

In der Schweinefleischfabrik Smithfield in Sioux Falls, South Dakota, fehlten am 1. Juni rund 1.200 Mitarbeiter – etwa ein Drittel der Belegschaft -, darunter auch einige, die gekündigt hatten, sagte BJ Motley, Präsident der UFCW-Ortsgruppe. Das Werk war vom etwa 15. April bis zum 7. Mai geschlossen, da mehr als 850 Arbeiter positiv auf das Virus getestet wurden.

WIEDERAUSGEFÜHRT

In Kansas sind 2.896 Fleischarbeiter positiv getestet worden, was fast einem Drittel aller Fälle im Bundesstaat entspricht, so das staatliche Gesundheitsamt.

Sandra Sibert – eine 47-Jährige, die auf dem Schinkenknochentisch der Fabrik arbeitet und sich das Virus eingefangen hat – sagte, es sei nicht einfach, sich in der Umkleidekabine und der Cafeteria in einem Abstand von zwei Metern aufzuhalten. Sibert sagte, sie sei nach der Wiedereröffnung des Werks besorgt geworden, als einer weiblichen Angestellten mit einem infizierten Ehemann erlaubt wurde, zu arbeiten, während sie auf ihre Testergebnisse wartete.

“Fehlzeiten sind nach wie vor eine Herausforderung, aber wir kommen damit zurecht”, sagte das Unternehmen in einer Erklärung gegenüber Reuters. Smithfield lehnte es ab, die Höhe seiner Fehlzeiten offenzulegen.

Smithfield, das sich im Besitz der chinesischen WH Group Ltd. befindet, sagte, es habe aggressive Maßnahmen zum Schutz der Beschäftigten ergriffen.

“Ich mache mir Sorgen um alle”, sagte Sibert.

Das Tyson-Werk in Columbus Junction, Iowa, schloss am 6. April, als in der Umgebung von Louisa County nur sechs Fälle bekannt waren und es keine Todesfälle gab. Als es am 21. April wiedereröffnet wurde, hatte der Bezirk 215 Fälle und 2 Todesfälle zu verzeichnen. Am 29. Mai gab es 352 bekannte Fälle und 11 Todesfälle.

ABWESENHEITEN GESCHLOSSENE ANLAGE

Tyson, der oberste US-Fleischlieferant, weigerte sich zu sagen, wie viele Mitarbeiter fehlen, sagte aber, dass die Fehlzeiten auf
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