FMG ‘Einbehaltung von Aborigine-Minenzahlungen’.

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Andrew Forrest’s Fortescue Metals Group hält Lizenzgebühren an eine Gruppe von Pilbara-Indigenen zurück, bis diese die Pachtverträge für den Bergbau unterzeichnet hat, wie aus einer parlamentarischen Untersuchung hervorgeht.

Die Wintawari Guruma Aboriginal Corporation (WGAC) sagt, dass der Stillstand das erhebliche Machtungleichgewicht zwischen Bergarbeitern und traditionellen Besitzern widerspiegelt.

Es heißt, dass die Bergbau-Giganten, die in der Pilbara tätig sind, nur aufgrund der Medienaufmerksamkeit, die durch die Zerstörung der alten Stätte in der Juukan-Schlucht durch Rio Tinto Anfang dieses Jahres ausgelöst wurde, dazu motiviert wurden, die Landnutzungsvereinbarungen zu überprüfen.

Joselyn Hicks, Direktorin des WGAC, sagte vor dem Ausschuss für Nordaustralien, dass die FMG seit Februar 1,9 Millionen Dollar an Lizenzgebühren einbehalten hat, weil die traditionellen Besitzer mehr Informationen über ihre Pachtpläne für den Bergbau eingeholt haben.

“Diese Bergbaupachtverträge enthalten zahlreiche heilige Stätten”, sagte sie bei der Untersuchung am Dienstag.

“Wir haben die FMG gebeten, ihre Entscheidung zu überdenken, und sie haben uns mitgeteilt, dass sie die Lizenzgebühren erst dann zahlen werden, wenn wir die Pachtverträge für den Bergbau unterzeichnet haben.

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“Wir wissen, dass wir, wenn die FMG ihre Pachtverträge für den Bergbau erhält, nicht die Macht haben, sie daran zu hindern, unsere Stätten zu zerstören und den Orten, die uns wichtig sind, Schaden zuzufügen”, sagte sie am Dienstag.

In einer Erklärung sagte Geschäftsführerin Elizabeth Gaines, Fortescue habe sich “zu einem offenen und transparenten Engagement verpflichtet, um die ausstehende Zahlung der Lizenzgebühren zu erleichtern”.

Die WA-Regierung hatte sich im Juni auf Ersuchen der FMG und der WGAC bereit erklärt, die Prüfung der Genehmigungen des Kulturerbes für das vorgeschlagene Bergbaugebiet Queens Valley zu unterbrechen.

“Seitdem hat sich Fortescue sechs Mal mit Wintawari getroffen und sich dafür eingesetzt, Gebiete zu meiden und zu schützen, die von Wintawari als Gebiete von hoher kultureller Bedeutung eingestuft wurden”, sagte Frau Gaines.

“Letzte Woche wurde dieser Genehmigungsprozess nach dem zufriedenstellenden Abschluss dieser Gespräche wieder aufgenommen.

Frau Hicks sagte, sowohl die FMG als auch Rio hätten beschlossen, nach der Zerstörung der 46.000 Jahre alten Felsunterkünfte in der Juukan-Schlucht auf dem Land der Puutu Kunti Kurrama und Pinikura (PKKP) nicht mit der Störung der Stätten in Ost-Gurruma fortzufahren.

“Wir begrüßen diese Entscheidungen, aber es ist traurig, dass die Zerstörung des PKKP-Geländes und der internationalen Medien die Unternehmen und die Landesregierung zum Nachdenken anregen muss”, sagte sie.

Hunderte von anderen Standorten seien weiterhin gefährdet, fügte sie hinzu.

Verwüstete PKKP-Vertreter sagten am Montag aus, Rio Tinto wolle “nichts wissen” über die Bedeutung des Standorts in der Juukan-Schlucht, den sie im Mai gesprengt hatte, um hochwertiges Eisenerz im Wert von 188 Millionen Dollar zu fördern.

Rio hatte nach dem veralteten Aboriginal Heritage Act des WA die Genehmigung, die Stätte zu zerstören, versäumte es aber, auf Expertenberichte zu reagieren, die feststellten, dass die Stätte zu den bedeutendsten in Australien zähle.

Die PKKP erfuhr erst neun Tage vor der Sprengung, dass die Felsenunterstände zerstört werden würden.

Rio, das die mit den traditionellen Pilbara-Besitzern getroffenen Teilnahmevereinbarungen überprüft, sagte, es sei entschlossen, eine Wiederholung des Vorfalls zu verhindern.

Die beiden Parteien haben sich auf ein Moratorium für den Bergbau im Gebiet der Juukan-Schlucht bis mindestens Januar 2021 geeinigt.

Die FMG hat die Umwandlung von Schürflizenzen in der Nähe der Juukan-Schlucht in Pachtverträge für den Bergbau beantragt, sagt jedoch, es gebe derzeit keine Pläne für den Abbau in diesem Gebiet.

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