FOCUS-Kanada’s Ölfleck sucht grüne Regierungshilfe für…

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Von Rod Nickel und Jeff Lewis

WINNIPEG/TORONTO, 14. Oktober – Kanadas sich abmühendes Ölfeld bittet um staatliche Hilfe, um seine Auswirkungen auf die Umwelt zu bereinigen, nachdem die Industrie ihre Ausgaben für grüne Initiativen gekürzt hat, um den COVID-19-Abschwung zu überstehen.

Kanada, der viertgrößte Ölproduzent der Welt, stößt laut Rystad Energy die höchsten Emissionen pro Barrel unter den großen Ölnationen aus. Das meiste kanadische Rohöl stammt aus kohlenwasserstoffgetränkten Sanden in der Provinz Alberta, und seine Förderung ist mit hohen Umweltkosten verbunden.

In den letzten fünf Jahren haben internationale Ölmajors, Banken und Investmentfonds die Finanzierung von Ölsandprojekten als schmutzig und teuer gemieden.

Die europäischen Ölmultis haben unter dem Druck der Regierung einen schwierigen Wandel hin zu mehr erneuerbaren Energien wie Wind und Sonne eingeleitet. Kanadas Industrie hingegen will die Emissionen reduzieren, konzentriert sich aber weiterhin auf Öl.

Als die Brennstoffnachfrage im vergangenen Frühjahr während der Pandemieabsperrung zusammenbrach, kürzten einige kanadische Ölproduzenten ihre Ausgaben für Projekte zur Emissionsreduzierung.

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Jetzt fordern zwei der größten kanadischen Produzenten die Bundesregierung auf, einige Sanierungskosten durch die Unterstützung wichtiger grüner Initiativen aufzubringen. Konkrete Dollarforderungen wurden nicht veröffentlicht, und Ottawa hat nicht gesagt, ob es eine solche Hilfe in Betracht ziehen würde.

Suncor Energy drängt auf Investitionen der Regierung in mehrere Projekte, darunter ein 1,4 Milliarden C$ schweres Kraft-Wärme-Kopplungsprojekt, um mit Petrolkoks befeuerte Kessel durch Erdgas zu ersetzen. Das Projekt würde die Emissionen von Suncor reduzieren und einen Teil der Kohleverstromung aus dem Netz von Alberta verdrängen.

Suncor setzte dieses Projekt aus, um Geld zu sparen.

“Lassen Sie uns zusammenarbeiten. Wir bitten nicht um Almosen”, sagte Martha Hall Findlay, Chief Sustainability Officer bei Suncor, dem zweitgrößten kanadischen Produzenten. “Es geht darum, was wir tun müssen, um sicherzustellen, dass das Unternehmen wirtschaftlich lebensfähig ist.

Die Ölpreise stürzten im Frühjahr ab, als sich die Pandemie in Nordamerika ausbreitete. Sie sind wieder auf 41 Dollar pro Barrel angestiegen, sind aber in diesem Jahr um etwa ein Drittel gesunken.

Die Unternehmen in Alberta produzieren derzeit 16% weniger als vor der Pandemie, und viele haben Arbeiter entlassen, da die Nachfrage der Raffinerien weiterhin schwach ist.

Suncor sagte in diesem Monat, dass es seine Belegschaft in den nächsten anderthalb Jahren um bis zu 15% reduzieren werde.

Der Ansatz der Industrie zur schrittweisen Reduzierung der Emissionen pro Barrel wird von der Regierung von Premierminister Justin Trudeau unterstützt, die häufig mit Alberta kollidiert.

Der Sektor erwirtschaftet 7% des kanadischen Bruttoinlandsprodukts.

“Sicherlich wird Öl auch in den kommenden Jahrzehnten weiter verwendet werden, und Kanada muss weiterhin Wert aus seinen Ressourcen schöpfen”, sagte der kanadische Umweltminister Jonathan Wilkinson. “Der erste Schritt ist die Verringerung der Kohlenstoffintensität.”

Die Öl- und Gasemissionen sind zwischen 2005 und 2018 um 22% gestiegen, obwohl die Ölsandproduzenten ihre durchschnittlichen Emissionen pro Barrel in diesem Zeitraum um 20% gesenkt haben.

REAKTOREN UND KOHLENSTOFFABSCHEIDUNG

Suncor diskutiert mit Ottawa Investitionen in den Bau kleiner Kernreaktoren, die Strom für Ölsandbetriebe liefern würden, und weitere Anlagen, die Kohlenstoffemissionen einfangen würden, obwohl es noch keine konkreten Vorschläge gemacht hat, sagte Hall Findlay.

Die Technologie kleiner Reaktoren ist weltweit noch nicht weit verbreitet. Die kanadische Regierung arbeitet an einem nationalen Plan für die Technologie, um zur Erreichung der Klimaziele beizutragen, sagte Ian Cameron, Sprecher des Ministers für natürliche Ressourcen, auf die Frage nach den Wünschen von Suncor.

Die Verwendung solcher Reaktoren als Energiequelle würde die Emissionen von Ölsand reduzieren, sagte Hall Findlay.

Die Technologie sei jedoch noch Jahre vom kommerziellen Einsatz entfernt, sagte Keith Stewart, leitender Energiestratege bei Greenpeace Kanada, der den Plan als eine Verzögerungstaktik der Industrie bezeichnete.

Husky, ein großer kanadischer Produzent, wirbt um Bundesinvestitionen in sein West White Rose Projekt vor der Atlantikküste und beschreibt es als potentiell erste “Netto-Nullanlage” Kanadas. Husky hat das Projekt aufgrund der durch die Pandemie verursachten wirtschaftlichen Unsicherheit ausgesetzt.

Husky sagt, dass ein reduziertes Abfackeln in der schwimmenden Ölförderanlage 85 % der neuen Emissionen aus der Unterwasserförderung ausgleichen könnte, während die restlichen 15 % auf Kohlenstoffgutschriften und einen geringeren Einsatz von Dieselkraftstoff entfallen.

“Alle Augen richten sich auf die Bundesregierung”, sagte eine Branchenquelle, die mit den Plänen von Husky vertraut ist. “Die letztendlichen Kosten, wenn man nicht mit der Industrie zusammenarbeitet, um diese Probleme zu lösen, sind Arbeitsplätze”.

Cameron lehnte einen Kommentar ab.

Längerfristig entwickelt Ottawa einen Plan zur stärkeren Nutzung von sauberer verbrennendem Wasserstoff und sagte, dass es ab 2022 eine Norm für saubere Kraftstoffe einführen werde.

Alberta sucht auch nach saubereren Alternativen, wie z.B. Wasserstoff für den Export und als Mittel zur Ausweitung der Ölförderung ohne Erhöhung der Emissionen.

Wasserstoff könnte bis 2050 27% des kanadischen Energiebedarfs decken, aber dieser Markt ist noch nicht gut etabliert, sagte Dan Wicklum, Geschäftsführer von The Transition Accelerator, einer gemeinnützigen Organisation.

Beim Versuch, eine größere Wasserstoffindustrie zu entwickeln, befindet sich Kanada “in diesem Teufelskreis des ‘Wie kommen wir von hier aus dorthin?

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