FOCUS – US-Krankenkassen schrecken möglicherweise davor zurück, für Coronavirus-Antikörpertests zu zahlen

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Die Krankenversicherer sind den durch die Pandemie verursachten wirtschaftlichen Schmerzen weitgehend entkommen. Ihre Gewinne stiegen, da viele Amerikaner während der jüngsten Sperrzeit eine routinemäßigere und teurere medizinische Versorgung hinauszögerten, während die Gesamtkosten für die Deckung von COVID-19-Patienten in vielen Regionen mit niedrigen Fallzahlen geringer ausfielen als erwartet.

NEW YORK, 16. Juni – Die US-Krankenversicherer schrecken möglicherweise davor zurück, Tests, bei denen in einigen Fällen nach Coronavirus-Antikörpern gesucht wird, zu übernehmen, und argumentieren, dass Arbeitgeber oder die Regierung eine Rechnung in Milliardenhöhe begleichen sollten.

Von Caroline Humer

Bei der Zurückdrängung ziehen die Krankenversicherer Grenzen zwischen dem, was sie als medizinisch notwendige Tests ansehen, und denen, die zu Forschungs- oder Rückkehrzwecken durchgeführt werden.

Die Wall-Street-Firma Jefferies & Co. schätzt den Bedarf an Hunderten von Millionen von Antikörpertests in den nächsten 18 Monaten, was etwa ein Viertel der erwarteten Ausgaben für COVID-19-Tests in den USA in Höhe von 15 Milliarden Dollar bis Ende 2021 ausmacht.

Jetzt rechnet die Branche die potenziellen Kosten für die Ausweitung sowohl der Diagnostik als auch der Antikörpertests zusammen, die als entscheidend wichtiger Bestandteil einer sicheren Wiedereröffnung von Unternehmen im ganzen Land angesehen werden. Diagnostische Tests stellen fest, ob jemand gegenwärtig infiziert und ansteckend ist, während die Antikörper- oder Serologie-Tests zeigen, ob jemand zuvor infiziert und möglicherweise immun war.

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Die größten nationalen Versicherer, darunter UnitedHealth Group Inc., die Aetna-Einheit von CVS Health Corp. und Cigna Corp., haben Policen zur Deckung der Tests, die etwa 50 Dollar kosten, und der damit verbundenen Termingebühren, wenn die Ärzte sagen, dass sie medizinisch notwendig sind. Andere, wie z.B. das Blaue Kreuz von Idaho, sagen, dass sie die Tests zur Bestimmung der Prävalenz der Krankheit in einer Gemeinde nicht übernehmen werden, die die Beamten für die Kontrolle nachfolgender Ausbrüche als notwendig erachten.

“Es ist auch entscheidend, dass diese Strategien eine entsprechende Finanzierung in diesem Zusammenhang in Betracht ziehen”, sagte Kristine Grow, Sprecherin der amerikanischen Krankenkassen, in einer Erklärung. Das AHIP schätzt, dass Antikörpertests die Vereinigten Staaten jährlich bis zu 19 Milliarden Dollar kosten werden.

Unternehmen können wiederholte Tests von Mitarbeitern verlangen, und sie stellen fest, dass die private Krankenversicherung nur etwa die Hälfte der Amerikaner abdeckt. Die Regierung müsse die Rolle von Versicherern, Arbeitgebern und Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens erläutern, so die Versicherer.

Ärztegruppen und Diagnostikhersteller sagen, dass breit angelegte serologische Tests ein wichtiger Bestandteil des Verständnisses von COVID-19 und des Niveaus und der Dauer der Immunität sind, die eine vorherige Infektion verleiht.

AdvaMedDX, eine Handelsgruppe, die die Hersteller von Tests einschließlich der Roche Holding AG und Abbott Laboratories vertritt, rechnet damit, dass bis Ende Juni etwa 94 Millionen laborbasierte Tests ausgeliefert werden. Sie hat Briefe an Blue Cross of Idaho und Blue Cross & Blue Shield of Mississippi geschickt, in denen sie ihnen mitteilt, dass ihre Politik nicht mit dem Gesetz übereinstimmt. Keines der beiden Unternehmen reagierte auf eine Bitte um Stellungnahme.

“Klinikern muss wirklich die gesamte Palette der COVID-19-Tests zur Verfügung stehen”, sagte Susan Van Meter, Geschäftsführerin von AdvaMedDX. Der US-Kongress verabschiedete ein Gesetz, das eine Krankenversicherungsdeckung für COVID-19-Tests fordert, um mit einer Pandemie fertig zu werden, die landesweit mehr als 115.000 Menschen getötet und über 2 Millionen infiziert hat. Die Bundesregierung stellte Anfang Mai 26 Milliarden Dollar für Coronavirus-Tests bereit, wovon ein Großteil für staatliche Gesundheitsbehörden, Bundesstaaten sowie Forschung und Entwicklung vorgesehen war.

Die U.S. Centers for Disease Control and Prevention hat die Amerikaner seither angewiesen, nicht davon auszugehen, dass ein positiver Antikörpertest bedeutet, dass sie gegen künftige Infektionen immun sind, und weiterhin körperliche Distanz zu wahren und Masken zu tragen, bis mehr Beweise für eine Immunität vorliegen.

Die Unsicherheit in Bezug auf die Abdeckung von Tests für andere Zwecke verlangsamt die Rückkehr von Andrew Matta, der die North American Dental Group leitet, zum Geschäft.

Wenn nur Tests gedeckt werden, die von den Versicherern als medizinisch notwendig erachtet werden, könnten sie auf Personen beschränkt werden, die entweder Symptome von COVID-19 aufweisen oder in engem Kontakt mit jemandem standen, der COVID-19 hat. Sie könnten auch Tests für genesene COVID-19-Patienten abdecken, die antikörperreiches Plasma zur Behandlung anderer oder für Kinder mit einer seltenen, mit dem Coronavirus in Zusammenhang stehenden Komplikation spenden wollen.

BEGRENZENDE VERWENDUNG

Versicherer sind unverbindlich gewesen über, ob sie die Kosten für diese Prüfung bedecken, oder ob Patienten herauf das Ende beenden, das durch das prüfenlabor berechnet wird, sagte er.

Die zahnärztlichen Patienten kehren mit grundlegenden Sicherheitsprotokollen zurück, aber Matta erwartet, dass die Tests dazu beitragen werden, die Kunden zu beruhigen, die einer Coronavirus-Exposition eher misstrauisch gegenüberstehen.

Die Gruppe hat 200 angeschlossene Standorte in etwa 15 Staaten, darunter New York, Georgia und Texas, mit mehr als 1 Million Patienten. Sie arbeitet mit einer Ärztegruppe zusammen, die sowohl einen diagnostischen als auch einen serologischen Test vor zahnärztlichen Eingriffen anordnet. Der Patient lässt sich dann in der Zahnarztpraxis Blut abnehmen und kommt drei Tage später für den Eingriff zurück.

Sabrina Corlette, Professorin für Gesundheitspolitik an der Georgetown University, hatte sich dafür eingesetzt, dass die privaten Versicherer die Kosten für diese t

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