Fragen Sie den Bürgermeister von Tulsa nicht nach den Trump-Rallye-Plänen

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Trump kündigte die Kundgebung in Tulsa als Auftakt einer Tournee an, um seine politische Basis wieder aufzurichten und zu zeigen, dass sich die Wirtschaft des Landes nach der langen Quarantäne wieder öffnet. Trump sagte in einem Tweet, dass fast 1 Million Menschen Karten angefordert haben, obwohl Parteifunktionäre die Gesamtzahl noch nicht bekannt gegeben haben. Oklahoma hat einen Trump-freundlichen, aggressiven Zeitplan für seine wirtschaftliche Wiedereröffnung befolgt und dabei eine Reihe von Phasen durchlaufen, in denen nun fast alle Unternehmen den Betrieb wieder aufnehmen können.

Doch G.T. Bynum, der Bürgermeister von Tulsa in der ersten Amtszeit, feiert die für Samstag geplante Trump-Kundgebung in der 19.000 Zuschauer fassenden BOK-Center-Arena im Stadtzentrum nicht. Während andere Funktionäre der GOP von Oklahoma die Veranstaltung bejubeln, befindet sich Bynum in einer prekären Lage, in der er die Partisanenpolitik, die tiefen rassischen Wunden der Stadt und eine plötzlich sprunghaft ansteigende COVID-19-Infektionsrate ausbalanciert.

OKLAHOMA CITY – Für die meisten Bürgermeister in tiefroten Staaten wie Oklahoma wäre die Aussicht, Gastgeber der ersten Kundgebung für Präsident Donald Trump seit Monaten zu sein, eine große Freude. Sie würde die Stadt auf einer internationalen Bühne präsentieren und Einnahmen für lokale Unternehmen erzielen, die seit Monaten inmitten des Coronavirus-Ausbruchs geschlossen sind.

Das Massaker wurde in den folgenden Jahren vertuscht, “und ich bin mir nicht sicher, ob wir jemals wirklich über den Buckel gekommen sind”, sagte der Vertreter des Bundesstaates Monroe Nichols, ein afroamerikanischer Demokrat, der die weitgehend schwarze Nordseite der Stadt vertritt. “Ich denke, die Tatsache, dass der Präsident kommt, ärgert die Menschen in der afroamerikanischen Gemeinschaft ebenso sehr wie andere Menschen in der Gemeinschaft, die seine Art von Politik nicht unterstützen.

Unterdessen haben nach dem Tod des schwarzen Minneapolis-Bewohners George Floyd und den Massenprotesten auf der ganzen Welt viele Führer der schwarzen Gemeinde der Stadt bei Trumps Besuch als provokativ ausgeharrt. Tulsa war 1921 Schauplatz des tödlichsten Rassenmassakers der Nation, als bis zu 300 schwarze Einwohner von einem weißen Mob getötet wurden und der blühende Black Wall Street-Bezirk der Stadt bis auf die Grundmauern niedergebrannt wurde.

Doch die Ankündigung kommt, da die Infektionsrate von Tulsa stetig steigt, nachdem sie monatelang moderat geblieben war. Die viertägige durchschnittliche Zahl der neuen Fälle in der Stadt hat sich gegenüber dem vorherigen Höchststand im April verdoppelt. Der Direktor des städtischen Gesundheitsamtes, Dr. Bruce Dart, sagte, er hoffe, dass die Kundgebung verschoben wird, und merkte an, dass große Versammlungen in geschlossenen Räumen teilweise für die jüngste Ausbreitung verantwortlich seien.

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“Ich denke, er versucht, die Menschen zusammenzubringen, um diesen Mittelweg und das gemeinsame Ziel zu finden. Und das wird für die Menschen an den ideologischen Extremen nie zufriedenstellend sein, und sie neigen dazu, laut zu sein”, sagte David Holt, der Bürgermeister von Oklahoma City und ein Freund von Bynum.

Bynum hat einen unbeholfenen Balanceakt vollzogen – er schloss sich Darts Plädoyer, die Kundgebung zu verschieben, um einen gesundheitlichen Notstand abzuwenden, nicht an, obwohl beide große Gruppen scharf vermieden haben, und er schloss sich nicht anderen republikanischen Funktionären an, um mit dem populären Trumpf zu feiern. Bynum sagte, er werde an der Kundgebung nicht teilnehmen.

Bynum reagierte nicht auf eine Bitte um ein Interview, sondern gab am Dienstag auf seiner Facebook-Seite eine Erklärung ab, in der er angab, er habe nicht vor, die Kundgebung unter Berufung auf die zivile Notstandsbehörde zu stoppen. Er sagte auch, er wisse nichts von Plänen für eine Kundgebung, bis die Leitung des BOK-Zentrums die Stadt bezüglich der Unterstützung durch die Polizei kontaktiert habe.

“Teile ich die Besorgnis über ein volles Haus im BOK-Zentrum? Natürlich”, schrieb er. “Als jemand, der von Natur aus vorsichtig ist, bin ich nicht gerne der Erste, der etwas versucht. Ich hätte mir gewünscht, dass eine andere Stadt die Sicherheit einer solchen Veranstaltung bereits bewiesen hätte.

Bynum, 43, ist Teil einer politischen Dynastie in Tulsa. Sein Onkel, sein Großvater und sein Ururgroßvater dienten alle als Bürgermeister. Die 400.000-Einwohner-Stadt ist seit langem ein republikanisches Land, und er diente als Mitarbeiter der GOP U.S. Sens. Don Nickles und Tom Coburn, bevor er 2016 im unparteiischen Rennen um das Amt des Bürgermeisters einen anderen Republikaner besiegte.

Er führte eine Kampagne zur öffentlichen Bildung, aber auch zur Investition in die schwarze Gemeinde, die traditionell eine demokratische Sache ist. Nach der Erschießung von Terence Crutcher, einem unbewaffneten Schwarzen, durch einen Polizeibeamten aus Tulsa im Jahr 2016 drängte Bynum auf eine unabhängige Aufsicht über die Polizei, wurde jedoch durch den heftigen Widerstand der Polizeigewerkschaft vereitelt. Er drängte auch darauf, sich öffentlich mit dem Rassenmassaker auseinanderzusetzen, was ihm in der schwarzen Gemeinde Ansehen verschaffte und der Stadt geholfen haben könnte, Gewalt nach Floyds Tod durch einen weißen Polizisten in Minneapolis abzuwenden.

Andere republikanische Beamte aus Oklahoma beharrten darauf, dass die Trump-Kundgebung gut für die schwarze Gemeinde sein kann – der republikanische Gouverneur Kevin Stitt sagte, er habe Trump eingeladen, mit ihm einen Rundgang durch den Greenwood-Bezirk zu machen, in dem sich das Massaker ereignete, um Verständnis zu schaffen. Und der Chef der Oklahoma Republican Party, David McLain, bestand darauf, dass die Kundgebung sicher sein kann. Er sagte, dass alle Teilnehmer der Kundgebung mit Masken ausgestattet werden, obwohl es kein Mandat gibt, sie zu tragen. Er sagte, die Parteifunktionäre würden es begrüßen, wenn alle Sitze besetzt wären.

“Ich würde hoffen, dass meine Arbeit
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