Für Venezolaner ein Haupthindernis für das Händewaschen während einer Pandemie – kein fließendes Wasser

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Die Venezolaner leiden seit langem unter einer Verschlechterung der öffentlichen Dienstleistungen während eines sechsjährigen wirtschaftlichen Zusammenbruchs. Jetzt verschlechtert sich der Mangel an fließendem Wasser im krisengeschüttelten südamerikanischen Land, obwohl die Ausbreitung der Coronavirus-Pandemie die Bedeutung der Hygiene erhöht.

CARACAS, 4. Juni – Nachdem Mara Loyo zwei Monate ohne fließendes Wasser in ihrem Haus am Rande der venezolanischen Hauptstadt Caracas verbracht hat, lagert sie es, wann immer es verfügbar ist, in Töpfen, Pfannen und sogar Esslöffeln.

Von Vivian Sequera und Johnny Carvajal

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Loyo, ein 47-jähriger Dermatologe, und Mitbewohner im Viertel Terrazas de Guaicoco setzten die Regierung schließlich unter Druck, am 26. Mai einen Wasserwagen auszuliefern, indem sie während eines Protests eine Autobahn abschnitten.

“Ich bin gespannt, wie wir kochen werden, wie wir die Badezimmer, die Teller und die Töpfe waschen werden”, sagte Perez, ein 57-jähriger Sekretär im Ruhestand. “Ich bin wütend, dass es kein Wasser gibt, aber ich fühle mich erschöpft.”

Caracas-Bewohner wie die drei Kinder von Aura Perez sind täglich zu einem nahe gelegenen Berghang gefahren, um große Behälter mit Wasser zu füllen, das auf natürliche Weise vom Berg auf die Straße fällt.

‘NICHT ERNSTE LÖSUNGEN’

“Mir ist bewusst, dass ich im Schlamm bade”, sagte Loyo.

Sie weiß, dass dieses Wasser nur vorübergehende Erleichterung bietet und dass es selbst dann von fragwürdiger Qualität ist, wenn es dort ist.

Nach Jahren der Unterinvestition und Misswirtschaft unter dem sozialistischen Präsidenten Nicolas Maduro haben sich die Venezolaner daran gewöhnt, in dieser OPEC-Nation mit den weltweit größten Rohölreserven mit häufigen Stromausfällen, Kochgasmangel und sogar langen Benzinschlangen fertig zu werden.

Obwohl in staatlichen Fernsehankündigungen die Bedeutung des Händewaschens zur Verhinderung der Ausbreitung des neuartigen Coronavirus hervorgehoben wurde, verschlechterte sich der Wassermangel in der Hauptstadtregion.

Laut der gemeinnützigen venezolanischen Beobachtungsstelle für soziale Konflikte machten Proteste gegen die Verknappung von Wasser, Kochgas oder Strom mehr als die Hälfte der 716 Demonstrationen in Venezuela im April aus.

Eine kürzlich von der oppositionellen Nationalversammlung durchgeführte Studie ergab, dass 73% der Venezolaner in den letzten sieben Tagen unregelmäßig mit Wasser versorgt wurden und 19,6% kein fließendes Wasser erhielten.

Norberto Bausson, ehemaliger Vizepräsident des staatlichen Unternehmens Hidrocapital, das für die Wasserversorgung von Caracas verantwortlich ist, bezeichnete Wasserfahrzeuge als „prähistorischen Service“, der bei weitem nicht die Qualität eines funktionierenden Versorgungsnetzes auf Rohrbasis bieten könnte.

Die Regierung von Maduro hat den jüngsten Mangel auf einen mutmaßlichen Sabotageakt an einem Stausee zurückgeführt, der Caracas ernährt. Um das Problem anzugehen, importierte die Regierung Mitte Mai rund 1.000 Wasserfahrzeuge mit einem Fassungsvermögen von jeweils rund 30.000 Litern aus China.

Nur 7,3% gaben an, kontinuierlich sauberes Wasser zu erhalten.

Das venezolanische Informationsministerium antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Er sagte, dass die jüngsten Regenfälle nach einem Trockenstart bis 2020 wahrscheinlich nicht helfen würden, da die Ursache des Problems in undichten Rohren und fehlerhaften Pumpen aufgrund mangelnder Wartung und Ersatzteile lag.

“Dies sind keine ernsthaften Lösungen”, sagte Bausson.

Ärzte und Aktivisten haben jedoch Bedenken hinsichtlich der Fähigkeit des zerfallenden Gesundheitssystems geäußert, mit jedem Ausbruch fertig zu werden.

Venezuela – mit relativ wenigen ausländischen Besuchern – ist nicht so stark betroffen wie andere lateinamerikanische Länder wie Brasilien und Ecuador, da sich die Pandemie in der Region ausgebreitet hat. Bisher wurden 1.952 Fälle und 20 Todesfälle durch COVID-19, die durch das neue Coronavirus verursachte Krankheit, gemeldet.

KRANKENHÄUSER BETROFFEN

Eine von Mauro Zambrano, einem oppositionellen Gewerkschaftsführer im Gesundheitswesen, durchgeführte Umfrage unter 16 Gesundheitszentren in Caracas ergab, dass acht Menschen kein Wasser hatten. Die Zahl wurde Ende Mai in einem gemeinsamen Bericht von Human Rights Watch und den Zentren für öffentliche Gesundheit und Menschenrechte der John Hopkins University sowie für humanitäre Gesundheit veröffentlicht.

Mit dem Einbruch der Rohölexporte, der Haupteinnahmequelle des Staates, fehlen dem Staat Mittel für solche Investitionen.

Bausson, Mitglied eines Ausschusses politischer Berater der Opposition, sagte, es würde Investitionen in Höhe von 600 Millionen US-Dollar erfordern, um innerhalb von zwei Jahren eine stabile Wasserversorgung zu erreichen.

(Berichterstattung von Vivian Sequera und Johnny Carvajal in Caracas Writing von Luc Cohen Schnitt von Bernadette Baum)

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