Fußball-FA warnt vor Absplitterung, wie EFL-Vereine begeistert…

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Von Simon Evans

MANCHESTER, England, 13. Oktober – Der immer erbitterter werdende Streit im englischen Fussball über Pläne zur Änderung der Struktur und Finanzierung des Spiels mündete vor der Krisensitzung der Premier-League-Klubs am Mittwoch in Drohungen und Warnungen.

Die Pläne, die von Liverpool und Manchester United unterstützt und als “Project Big Picture” bezeichnet werden, sehen eine Aufstockung der Mittel für die 72 Klubs in der Football League (EFL) vor, beinhalten aber auch Sonderstimmrechte für die Spitzenklubs in der Premier League und eine Reduzierung der Spitzengruppe auf 18 Klubs.

Während die Vorsitzenden der EFL-Clubs von einer “überwältigenden Unterstützung” für die Pläne sprachen, die ein 250 Millionen Pfund (323,48 Millionen US-Dollar) schweres Rettungspaket für ihre Klubs vorsehen, sprach FA-Vorsitzender Greg Clarke Berichte an, wonach es eine Drohung von Klubs gegeben habe, die den Plan zum Austritt aus der Premier League unterstützen.

Clarke sagte, er sei in erste Gespräche mit den Spitzenclubs involviert gewesen, habe diese aber verlassen, nachdem sie die Möglichkeit eines Ausstiegs zu diskutieren begannen.

“Im späten Frühjahr, als das Hauptziel dieser Diskussionen die Konzentration von Macht und Reichtum in den Händen einiger weniger Klubs wurde, von denen eine abtrünnige Liga als Bedrohung angepriesen wurde, habe ich mein Engagement natürlich eingestellt”, sagte Clarke in einem offenen Brief https://www.thefa.com/news/2020/oct/13/fa-chairman-greg-clarke-letter-to-council-131020 an die Mitglieder des FA-Rates.

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Der EFL-Vorsitzende Rick Parry wurde am Sonntag von einem Reporter gefragt, ob er den “Großen Sechs” – Liverpool, Manchester United, Manchester City, Chelsea, Tottenham Hotspur und Arsenal – die Möglichkeit angeboten habe, die Premier League zu verlassen und mit EFL-Klubs zusammenzuarbeiten. Parry lehnte einen Kommentar ab.

Clarke fügte in seinem Schreiben eine Erinnerung daran hinzu, dass der FA als englischer Spielverband die Befugnis hat, jegliche Änderungen zu blockieren, und warnte vor den Risiken, die die Klubs im Hinblick auf eine Teilnahme an der Champions League eingehen würden.

“Die UEFA erwartet von uns, dass wir die Liga und damit die Klubs benennen, die an ihren Wettbewerben teilnehmen werden”, schrieb Clarke.

Aber während Clarkes Kommentare eindeutig eine Abschreckung für alle Spitzenklubs darstellen, die an eine Absprungmöglichkeit denken, falls der Plan nicht genügend Unterstützung von den Premier-League-Klubs erhält, scheinen die EFL-Klubs von den Plänen begeistert zu sein.

STARKE UNTERSTÜTZUNG

Die EFL sagte, dass die Pläne “…starke Unterstützung erhielten, wobei eine überwältigende Mehrheit der Clubs ihre Bereitschaft signalisierte, die Vorschläge weiter zu diskutieren auf der Basis, dass die primären Vorteile für die Zukunft der englischen Pyramide klar sind.

“…es gibt zwar keinen konkreten Zeitplan für das, was als nächstes passiert, aber es besteht eindeutig die Notwendigkeit, in dieser Angelegenheit so schnell wie praktisch möglich Fortschritte zu erzielen”, fügte die Erklärung https://www.efl.com/news/2020/october/efl-statement-clubs-discuss-project-big-picture-proposals hinzu.

Während mehrere Eigentümer dritt- und viertrangiger Clubs von den Plänen begeistert waren, sagte Peter Ridsdale, der Vertreter des Eigentümers beim Championship (zweitrangigen) Club Preston North End, dass er gegenüber den großen Clubs misstrauisch sei.

“Wenn ich ganz ehrlich bin, vertraue ich heute unabhängig von diesen Vorschlägen den Top Sechs? Nein, das tue ich nicht. Ich glaube nicht, dass einige von ihnen an die Pyramide glauben”, sagte er.

“Ich glaube, einige von ihnen glauben an ein Franchise-System, wie Sie es in den (Vereinigten) Staaten sehen. Was wir jedoch im Moment haben, ist ein Angebot zur Unterstützung der Pyramide, das nicht auf dem Tisch lag.

“Heute hat die Football League eine einzigartige Gelegenheit, wenn dies auf dem Tisch bleibt, um die Football League vielleicht langfristig zu schützen, während sie kurzfristig in echter Gefahr ist”.

EFl-Vorsitzender Parry, der Ex-CEO von Liverpool und Premier League, war das öffentliche Gesicht der Pläne, aber seine Entscheidung, mit den Spitzenklubs zusammenzuarbeiten, hat laut mehreren Medienberichten bei einigen der Nicht-Elite-Klubs der Premier League Ärger ausgelöst.

Sky Sports News zitierte am Dienstag ein namenloses Vorstandsmitglied eines Premier League-Klubs, das Parry zum Rücktritt aufforderte.

Die Erklärung der Premier League als Antwort auf die Vorschläge, über die The Telegraph am Sonntag berichtete, nannte Parry namentlich.

Die britische Regierung hat die Pläne kritisiert, wie ein Sprecher von Premierminister Boris Johnson am Montag sagte: “Es ist genau diese Art von Geschäften in Hinterzimmern, die das Vertrauen in die Führung des Fussballs untergräbt”.

Die Premier-League-Klubs werden sich am Mittwoch treffen, während der Fussballverband am Donnerstag eine geplante Ratssitzung abhalten wird.

(1 Dollar = 0,7729 Pfund) (Bericht von Simon Evans; Bearbeitung von Ken Ferris)

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