Geschichte, gerade jetzt: Echoes of 1968 und andere amerikanische…

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Die Stimme der Missionskontrolle war kühl und ruhig, als die Rakete in den Himmel und in Richtung Weltraum flog. "Der Antrieb der ersten Stufe ist nominal."

Es wurde dunkel von "radikalen Agitatoren" gesprochen. In der ganzen Republik häuften sich gewalttätige Ausbrüche und Verhaftungen. Das Weiße Haus gab kriegerische Erklärungen zu Recht und Ordnung ab. Im Fernsehen wurden Aufnahmen von Unruhe und Wut in einer Endlosschleife abgespielt.

Die Straßen brannten, als Truppen der Nationalgarde in amerikanische Städte strömten. Die Rufe waren voller Wut und Angst: "Wir haben es satt!"

Und es gibt Gründe zu der Annahme, dass 2020, das noch nicht zur Hälfte abgeschlossen ist, sogar 1968 als einen der mächtigsten sozialen und politischen Brennpunkte der amerikanischen Geschichte übertreffen könnte.

Für Amerikaner eines bestimmten Alters – und für diejenigen, die sich der Vergangenheit bewusst sind – ist es unmöglich, die Ähnlichkeiten zwischen diesen letzten Tagen und einigen der beunruhigenderen Momente der 1960er Jahre zu ignorieren. Insbesondere 1968, ein Jahr voller Attentate und gewaltsamer sozialer Unruhen.

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Es war Ende der 1960er Jahre. Es ist gerade jetzt.

"All diese Dinge werden miteinander verwoben", sagt der Historiker Thurston Clarke, Autor von "The Last Campaign", der Robert F. Kennedys Präsidentschaftskampagne von 1968 und sein Attentat am 6. Juni dieses Jahres aufzeichnet.

Von einem Amtsenthebungsverfahren bis zu einer verheerenden Pandemie, von galoppierender Arbeitslosigkeit bis zu George Floyds Tod durch die Polizei von Minneapolis sind alle Fäden da und fließen zusammen in einen tobenden, schlammigen Fluss, der unvorstellbare Herausforderungen mit sich bringt.

"Es ist wie eine Anti-Hit-Parade, eine Konvergenz der größten Katastrophen der letzten 100 Jahre oder so, die uns alle auf einmal treffen", sagt Clarke. "Und mit welcher Hoffnung?"

Im Morast von 2020 sind die Geister der Geschichte aus einer Reihe amerikanischer Epochen wieder aufgetaucht:

– Ab 1918, als die erste Welle einer Pandemie verwüstete, verebbte und dann einer stärkeren zweiten Welle Platz machte.

– Ab 1930, als ein Wirtschaftskrach seine längerfristigen Auswirkungen auf die amerikanischen Bürger in Form der Weltwirtschaftskrise offenbarte.

Die vielleicht unangenehmste Zeit, die zum Vergleich herbeigerufen werden sollte, ist die, über die niemand wirklich sprechen möchte: 1860, als die letzten Polarisierungselemente für einen katastrophalen Bürgerkrieg zustande kamen.

– Ab 1992 und seine Bilder von Los Angeles, die nach dem Freispruch von vier Polizisten bei der Prügelstrafe gegen Rodney King brannten.

– Ab 1974 wiederholte sich die Unordnung der Regierung, die dem Rücktritt von Richard M. Nixon vorausging, im Januar und Februar mit dem Amtsenthebungsverfahren gegen Präsident Donald Trump.

Jetzt müssen wir auch durch eine Social-Media-Landschaft navigieren, die mit sofort hochgeladenen Bildern überladen ist, um zu überzeugen und zu provozieren – eine Echokammer voller leichter Flüssigkeit, die selbst dank des Präsidenten Gegenstand nationaler Auseinandersetzungen ist.

"Was all diesen Dingen in unserer Geschichte grundsätzlich gemeinsam ist, ist ein Mangel an Übereinstimmung darüber, was Realität ist – ein Mangel an Übereinstimmung über Fakten, über Ursachen", sagt der US-Historiker John Baick von der Western New England University. "Wenn wir uns nicht auf die grundlegende Wahrheit einigen können, erreichen wir unsere größten Trennungsperioden."

Die Sklaverei, Amerikas größte historische Schande, war damals der Brennpunkt. Heute ist es Polizeibrutalität gegen Schwarze, ein Nachkomme dieses schrecklichen Erbes. Damals wie heute gab es tiefe wirtschaftliche Unterschiede und eine Debatte zwischen individuellen Rechten und dem Gemeinwohl. Unterschiedliche Visionen des amerikanischen Lebens. Verschiedene Fakten und immer dunstigere Vorstellungen von Wahrheit.

"Sie hatten die Prämisse, dass" ich frei bin, aber ich gehe in psychologischem Terror durch die Straßen ", sagt Gooding, Associate Professor für Afroamerikanistik an der Texas Christian University.

Er sieht Parallelen zwischen heute und der Wiederaufbauzeit unmittelbar nach dem Bürgerkrieg, als Afroamerikaner – die aus einem Krieg hervorgingen, der auf dem Papier die amerikanische Gesellschaft für sie neu startete – mit den Realitäten des Lebens in den Nachkriegsstaaten der USA konfrontiert wurden.

Probleme, die manchmal angesprochen, manchmal ignoriert und nie wirklich gelöst wurden. Das macht den tiefsten Eindruck auf Frederick Gooding Jr., der über Rasse unterrichtet.

„Unter der Sonne gibt es hier wirklich nichts Neues über die Grundstruktur unserer Gesellschaft und ihr Verhalten“, sagt Gooding. „Der Zyklus beginnt sich zu wiederholen. Es gibt Empörung, es flammt auf, es gibt neues Verständnis, Dinge werden in Ordnung gebracht, und dann reckt es wieder den Kopf. “

Dann war es Politik, Wirtschaft und Rasse – insbesondere der Tod von Rev. Martin Luther King Jr. – vor dem Hintergrund des Vietnamkrieges, einer lang anhaltenden nationalen Katastrophe, die viele tausend Amerikaner tötete.

Aber genau hier, genau jetzt, scheint 1968 der relevanteste Berührungspunkt von allen zu sein.

Jetzt sind es Politik, Wirtschaft und Rasse – insbesondere der Tod von George Floyd – vor dem Hintergrund der Pandemie, einer lang anhaltenden nationalen Katastrophe, die viele tausend Amerikaner tötet.

Natürlich gibt es wesentliche Unterschiede. Die Machtstrukturen haben sich weiterentwickelt und sind bis zu einem gewissen Grad integrativer, wenn auch bei weitem nicht dort, wo viele gehofft hatten, dass sie sein würden.

Einige Fragen also:

Der vielleicht auffälligste Unterschied ist der, der die Wut im ganzen Land schürt: Jetzt können Demonstranten an einem Ort, anders als in jedem anderen Moment in der Geschichte, mit einem Gerät in der Tasche sehen und hören, was anderswo passiert und in Echtzeit abgleichen oder übertreffen.

Ein Beispiel: Chicago, wo Bürgermeister Richard J. Daley 1968 die Proteste auf dem Democratic National Convention verurteilte und die aggressive Polizeiarbeit forcierte, die dazu beitrug, dass dies zu einem nationalen Brennpunkt wurde. Heute ist die Bürgermeisterin Lori Lightfoot, eine Afroamerikanerin und erste offen schwule Person, die das Amt innehat.

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