Geschichte, Misstrauen, das schwarze Frühwähler in Georgien anspornt

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SAVANNAH, Ga – Sie kamen zu Tausenden, um früh zu wählen, Nachkommen von Sklaven, Kinder der Bürgerrechtsära und andere Georgier, die stundenlang in der Schlange standen, obwohl alle woanders hätten sein können.

Doch in einem Jahr, in dem Themen wie Vorurteile, Rassengerechtigkeit und Unterdrückung von Wählern im Vordergrund stehen, sahen die schwarzen Wähler es als lohnenswert an, die Zeit für die Wahl des nächsten US-Präsidenten zu opfern – sogar schon früh im Wahlprozess und während einer Pandemie, die den bloßen Gang zum Wahllokal zu einem riskanten Akt machte.

Khani Morgan, 75, wartete noch immer drei Stunden, nachdem sie am Mittwoch in Savannah zur Wahl erschienen war, und ging Monate nach einem Schlaganfall kein Risiko hinsichtlich ihrer Gesundheit ein: Sie trug eine Maske und ein Plastikschild, das ihr ganzes Gesicht bedeckte.

Aber Morgan sagte, die Bedeutung des Wählens sei ihr als Mädchen von Urgroßmutter Sally Williams eingeimpft worden, die 1850 als Sklavin geboren wurde und mehr als 100 Jahre alt wurde. Morgan sah sich gezwungen, vorzeitig zu wählen, um ihre Unterstützung für den Demokraten Joe Biden gegenüber Präsident Donald Trump zu registrieren.

“Ich werde nicht zulassen, dass mir und dieser Gelegenheit etwas in den Weg kommt”, sagte Morgan, die ein Alphabetisierungsprogramm für Erwachsene koordiniert.

Die Bereitschaft vieler schwarzer Wähler, Schlange zu stehen, anstatt an einem anderen Tag wiederzukommen, ist ein Maß für ihre Entschlossenheit und ihre Skepsis gegenüber dem System. Diejenigen in Georgien räumten ein, dass sie per Post hätten abstimmen oder zu einem anderen Zeitpunkt zu einem Wahllokal zurückkehren können; aber ohne die Erwartung, dass die Stimmabgabe in den kommenden Wochen einfacher wird, sahen sie das Warten als einen notwendigen Schritt an, um sicherzustellen, dass ihre Stimmen ausgezählt werden.

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Der 56-jährige Donovan Stewart, der in einem entscheidenden Jahr der Bürgerrechtsbewegung geboren wurde, als Schwarze im gesamten Süden noch um das Wahlrecht kämpften, zog sich aus Bequemlichkeit Jogginghosen und Turnschuhe an und war bereit, so lange wie nötig zu warten, um im Vorort Duluth in Atlanta wählen zu gehen.

“Viele Menschen haben viel durchgemacht, haben viel für diese Gelegenheit gelitten”, sagte Stewart, ein pensionierter Militärangehöriger. “So konnte ich vier Stunden lang in der Schlange stehen, um meine Bürgerpflicht zu erfüllen”, so Stewart, ein pensionierter Militärangehöriger. Das ist es, wozu wir berufen sind, zu wählen und zu versuchen, etwas zu ändern.”

Frühwähler haben in anderen Bundesstaaten, darunter Texas, Kentucky und Tennessee, in langen Schlangen gewartet. Aber in Georgia, das eher als umkämpfter Bundesstaat angesehen wird als in der Vergangenheit, haben Wahlen in den letzten Jahren erhöhte Aufmerksamkeit auf sich gezogen.

Das ist insbesondere seit 2018 der Fall, als der Republikaner Brian Kemp die Demokratin Stacey Abrams in einem engen Gouverneurswettstreit besiegte, der von langen Wartezeiten und Vorwürfen der Unterdrückung von Wählern geplagt war.

Lange Warteschlangen, die zum Teil durch Ausstattungsprobleme verursacht wurden, beeinträchtigten die Vorwahlen im Juni, und die Sorge um die Entrechtung der Wähler führte zu einer Flut von Wahlklagen, mit denen schnelle Lösungen vor den Wahlen im November sowie umfassendere, langfristige Änderungen des Wahlsystems angestrebt wurden, aber Beamte haben das georgische System verteidigt.

Außenminister Brad Raffensperger räumte zwar ein, dass es bei der Ausrüstung zu Pannen gekommen sei, sagte jedoch, dass die Reinigungsverfahren im Zusammenhang mit der Pandemie und eine hohe Wahlbeteiligung zu den langen Wartezeiten geführt hätten, die die Wähler bisher bei der vorfristigen Stimmabgabe erlebten.

“Wenn man sich diese Linien ansieht, sehen sie aus, als wären sie lang, aber jeder hat einen Abstand von 6 Fuß in der Mitte, und das lässt die Linien einfach viel länger aussehen”, sagte er während einer Pressekonferenz im Kapitol.

Viele Wähler in Georgien sagten, dass sie sich entschieden, in der Nähe des Beginns der vorzeitigen Stimmabgabe zu wählen, anstatt bis näher am Wahltag zu warten, da lange Schlangen in diesem Jahr gegeben scheinen. Sowohl in den Bezirken mit demokratischer Prägung als auch in den Hochburgen der Republikaner war die Wahlbeteiligung hoch.

Stephanie Loftin, 48, unterstützte ihren Wunsch nach Veränderungen in Washington, indem sie sich etwa vier Stunden Zeit nahm, um in der Nähe von Atlanta persönlich abzustimmen. Zwar hätte sie bei der Briefwahl eine Schlange vermeiden und sich von ihren knarrenden Knien fernhalten können, doch Loftin fühlte sich nicht wohl bei dem Gedanken, ihren Stimmzettel zu verschicken oder in eine Sammelbüchse zu werfen.

“Ich traue dem System einfach nicht wirklich, gelinde gesagt”, sagte sie. “Ich habe das Gefühl, dass ich mich besser fühle, wenn ich in der Schlange stehe und tatsächlich dafür sorge, dass mein Stimmzettel drin ist, damit ich mich nachts besser ausruhen kann.

Da es Michelle Lynch nicht gelang, bei ihrem ersten Versuch der vorfristigen Stimmabgabe am Montag das Ende der langen Schlange zu finden, versuchte sie es am Mittwoch noch einmal und machte einen Selbstmordversuch, indem sie ihren “Ich habe gewählt”-Aufkleber zeigte, nachdem sie erfolgreich war. Da sie kein Fan von Trump ist, stimmte Lynch für Biden und plant, ihre Geschichte in den kommenden Jahren zu erzählen.

“Ich möchte in der Lage sein, meinen Enkeln zu erzählen, dass ich an dieser Wahl teilgenommen habe”, sagte sie. “Unsere Vorfahren haben so hart um die Wahl gekämpft, und das war damals ein Moment, und ich habe das Gefühl, dass dies jetzt ein Moment ist.

In Marietta, Georgien, ließ sich Alexus Daniels, 26, nicht von langen Schlangen an einem Hauptwahllokal abschrecken, wo die Zäune, mit denen die Menschen hin und her gewoben wurden, den Labyrinthen glichen, die in Vergnügungsparks und an den Sicherheitskontrollstellen von Flughäfen verwendet werden.

“Unser Land ist jetzt nur noch ein heißes Chaos, also musste ich rauskommen, ich musste meiner Stimme Gehör verschaffen”, sagte Daniels, als sie in der Stadt nordwestlich von Atlanta wartete, bis sie an der Reihe war.

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