Gezielte Skulpturen in Verbindung mit Wisconsin, Bürgerkriegsgeschichte

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In Medieninterviews sagten Demonstranten, dass Staat und Stadt den fortschrittlichen Werten der Skulpturen „Forward“ und Col. Hans Christian Heg, die am Dienstagabend abgerissen wurden, nicht gerecht werden.

In Madison, Wisconsin, rissen Demonstranten zwei Skulpturen ab, die keine offensichtlichen Verbindungen zu dieser Geschichte hatten: eine mit einem Militärbeamten der abolitionistischen Union und eine mit einer weiblichen Form, die das Staatsmotto „Vorwärts“ darstellt.

CHICAGO – Demonstranten haben bei jüngsten Demonstrationen gegen rassistische Ungerechtigkeiten in Städten im ganzen Land Statuen historischer Persönlichkeiten entstellt und abgerissen. Die meisten dieser Stücke haben explizite Verbindungen zum Kolonialismus, zur Sklaverei und zur Konföderation, einschließlich der Bilder von Christoph Kolumbus und ehemaligen US-Präsidenten, die Sklaven besaßen.

Es wurde später vor einem Eingang zum Kapitol installiert und blieb dort bis 1995, als das wettergeschädigte Original entfernt und durch eine Bronze-Nachbildung ersetzt wurde.

Die Bronzestatue “Forward” von Jean Pond Miner repräsentierte Wisconsin auf der Weltausstellung 1893 in Chicago. Eine Broschüre für die Veranstaltung besagte, dass die weibliche Figur am Bug eines Bootes stand, das durch das Wasser raste.

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Nada Elmikashfi, eine schwarze Bewohnerin, die für einen der Senatsbezirke des Bundesstaates kandidiert und Madison vertritt, sagte, die Statue habe nicht für alle die gleiche Bedeutung, insbesondere für farbige Menschen.

Die Statue war lange Zeit ein stiller Teilnehmer an Madison-Protesten aus verschiedenen Gründen und diente als Ort zum Aufhängen von Schildern und als Kletterpfosten für Menschen, die Gesänge führen.

“Die Symbolik von Lady Forward und dieses Wort Forward war wirklich nur für weiße Wisconsinites”, sagte sie. “Ich denke, das ist eine Wahrheit, die viele Leute schwer zu schlucken fanden.”

Wisconsin-Frauen sammelten das Geld, um Miners Statue für die Ausstellung in Chicago gießen zu lassen, und Frauen führten auch die Bemühungen an, die Kreation der Replik Jahrzehnte später zu bezahlen. Diese Geschichte hat es zu einem Favoriten unter Frauenrechtlern gemacht.

Als Hommage an dieses Erbe fotografierten die Künstler Brenda Baker und Bird Ross fast 200 Frauen, die die Pose der Skulptur für eine Kunstausstellung 2017 während der Feierlichkeiten zum 100-jährigen Jubiläum des Kapitolgebäudes widerspiegelten.

Beide Frauen sagten, sie seien traurig über die Entfernung der Skulptur, hätten aber “Empathie für jeden, der gerade versucht, gehört zu werden”.

Die Statue von Paul Fjelde war das Ergebnis einer jahrelangen Kampagne norwegischer Amerikaner, um ihre Beiträge zur amerikanischen Geschichte zu markieren und den während des Bürgerkriegs verstorbenen politischen Abolitionisten und Oberst der Union zu ehren.

COL. HANS CHRISTIAN HEG

“Kunst ist für uns ein so mächtiges Werkzeug, um zu feiern und darüber zu sprechen, wer wir als Gesellschaft sind”, sagte Baker. “Dies ist nur ein weiteres Beispiel.”

Risley sagte, Hegs Position als Oberst des 15. Wisconsin-Regiments, das größtenteils aus Einwanderern besteht, und sein Tod in der Schlacht von Chickamauga machten ihn zu einer natürlichen Wahl für norwegische Amerikaner, die nach einer Möglichkeit suchten, die Beiträge ihrer Vorfahren nach der Einwanderung in die USA zu markieren.

Die Madison-Skulptur war das Geschenk der Gesellschaft an den Staat. Es wurde 1926 außerhalb des Kapitolgebäudes installiert.

Die norwegische Gesellschaft von Amerika sammelte Spenden aus dem ganzen Land, genug für die Installation identischer Kopien von Hegs Statue in Racine County, Wisconsin, und in Lier, Norwegen, sagte Kristin Risley, Professorin für Englisch an der Universität von Wisconsin-Stout hat die Kampagne studiert.

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Es ist jedoch wahrscheinlich, dass nur wenige Wisconsinites Hegs Biografie kennen, obwohl die Skulptur außerhalb des Kapitols präsent ist. Risley, die in Madison aufgewachsen ist und eine norwegisch-amerikanische Familie im Bundesstaat hat, sagte, sie wisse fast nichts über ihn, bis sie während der Graduiertenschule ein Forschungsprojekt über die Heg-Skulptur durchführte.

“Für die Menschen, die dieses Denkmal bauen wollten, wurde Heg als ein Mann des Prinzips angesehen, der bereit war, darauf zu reagieren und die Ideale der USA als neuer Amerikaner aufrechtzuerhalten”, sagte sie.

Diese Geschichte wurde korrigiert, um zu zeigen, dass die Gesellschaft, die die Skulptur von Oberst Hans Christian Heg gestiftet hat, die Norwegian Society of America war, nicht die Norwegian American Society.

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