Grahams 28 Millionen Dollar stellen den vierteljährlichen Spendenrekord für…

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COLUMBIA, S.C. – Die US-Senatorin Lindsey Graham aus South Carolina hat einen Spendenrekord für republikanische Senatskandidaten aufgestellt und im dritten Quartal eines Wahlkampfes, der sich rasch zu den teureren des Landes entwickelt, 28 Millionen Dollar eingebracht – und damit seinen bisher härtesten.

In Grahams Wahlkampagne hieß es am Mittwoch, dass der Betrag, der im letzten vollen Quartal vor den Parlamentswahlen vom 3. November aufgebracht wurde, der höchste ist, den je ein republikanischer Senatskandidat im Land in einem einzigen Quartal aufgebracht hat.

Die Beute kommt, als Graham ins nationale Rampenlicht rückt, wo er als Vorsitzender des Justizausschusses des Senats den Vorsitz bei den Bestätigungsanhörungen der dritten Kandidatin von Präsident Donald Trump für den Obersten Gerichtshof der USA, Amy Coney Barrett, führt. Er ist auch Grahams Gegner, dem Demokraten Jaime Harrison, auf den Fersen und sammelte im dritten Quartal 57 Millionen Dollar ein, die höchste Summe, die jemals in einem solchen Zeitraum von einem US-Senatskandidaten zu irgendeinem Zeitpunkt aufgebracht wurde.

“Unsere Kampagne wird die Mittel haben, die wir brauchen, um unsere Botschaft an die Wähler zu bringen”, sagte der Sprecher der Graham-Kampagne, T.W. Arrighi, am Mittwoch. “Die Nationaldemokraten werden mehr als 100 Millionen Dollar an Geldern außerhalb der Bundesstaaten investieren, um das Rennen zu kaufen, aber die Wähler von South Carolina erkennen einen liberalen Demokraten, wenn sie einen sehen.

Grahams Kampagne weist auch schnell darauf hin, dass mehr als 90% von Harrisons Spenden von Spendern aus anderen Bundesstaaten stammen. Diese Zahl war Ende Juni aktuell. Grahams Anteil der Spenden aus anderen Bundesstaaten lag bei 86%.

Keine der beiden Kampagnen hat die geographischen Spenderinformationen aktualisiert, um das dritte Quartal einzubeziehen.

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Während des Kampfes um die Kontrolle über den Senat ist die gesamte Spendensammlung im Rennen in die Höhe geschnellt. Bis heute hat Harrison etwa 86 Millionen Dollar gesammelt. Grahams gesamte Spendensammlung beläuft sich auf etwa 58 Millionen Dollar.

Letzten Monat machte Graham einen öffentlichen Spendenaufruf, um ihm zu helfen, mit Harrison Schritt zu halten, indem er auf Fox News sagte, er werde von Harrison “finanziell umgebracht”, und fügte hinzu: “Das Geld ist, weil sie mich hassen.

Die enormen Geldsummen haben eine Diskussion darüber ausgelöst, wofür das Geld noch ausgegeben werden könnte, da beide Kampagnen bereits mit Anzeigen im Fernsehen und auf Websites vollgepackt sind. Auch Drittorganisationen, die beide Kandidaten unterstützen, belegen einen Großteil der verfügbaren Werbeflächen. Der Senate Leadership Fund wirft in den letzten Wochen des Wahlkampfes 10 Millionen Dollar in einen Werbeblitz. Gruppen, die Harrison unterstützen – darunter The Lincoln Project, eine Gruppe gegenwärtiger und ehemaliger republikanischer Funktionäre, die Trump besiegen wollen, und das Lindsey Must Go PAC – haben Millionen ausgegeben.

Harrison seinerseits hat einen Teil seiner Gelder in eine digitale Anzeigenkampagne gesteckt, die darauf abzielt, die Wähler von Graham zu trennen und sie auf einen dritten, konservativeren Kandidaten zu lenken, der nicht mehr aktiv kandidiert. Diese Taktik könnte den Wählern in South Carolina gefallen, die Graham zwar gewählt haben, ihn aber zeitweise als nicht konservativ genug für den Staat kritisiert haben.

Harrison hat digitale Anzeigen finanziert, die den Kandidaten der Verfassungspartei, Bill Bledsoe, als “zu konservativ” ankündigen, um South Carolina zu vertreten. Die Anzeigen verweisen auf eine von der Demokratischen Partei des Bundesstaates finanzierte Seite mit der Botschaft: “Wir alle wissen, dass Lindsey Graham sich geändert hat, aber hüten Sie sich vor Bill Bledsoe” und weisen auf Aspekte von Bledsoes Programm hin, die diese Wähler tatsächlich ansprechen würden.

Technisch gesehen beendete Bledsoe seine Kampagne jedoch Anfang dieses Monats, um Graham zu unterstützen, da Harrison begann, bei den Umfragen und der Spendensammlung zuzulegen. Doch Bledsoe handelte zu spät, um seinen Namen von den Wahlzetteln zu streichen, und mit den drei Kandidaten in alphabetischer Reihenfolge erscheint sein Name an der Spitze der Liste.

Bei Kampagnen gibt es mehrere Möglichkeiten mit überschüssigen oder übrig gebliebenen Spenden. Die Kandidaten können Spenden an Wohltätigkeitsorganisationen leisten oder Überweisungen an politische Parteien tätigen, wie es Harrison Anfang dieses Jahres getan hat, wodurch mehr als 400.000 Dollar in die Kassen der South Carolina Democratic Party flossen. Sie können auch bis zu 2.000 Dollar an den Ausschuss eines anderen Kandidaten spenden.

Die Kandidaten können das Geld auch behalten und es für eine mögliche zukünftige Kandidatur für ein Amt beiseite legen.

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Meg Kinnard kann unter http://twitter.com/MegKinnardAP erreicht werden.

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