Grand Slams planen voraus, um das Schicksal von Djokovic zu vermeiden

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Als warnende Geschichte könnte es kaum krasser sein.

24. Juni – Tage nachdem eine Handvoll der weltweit führenden Tennisspieler vor überfüllten Tribünen auf dem Platz umarmt und hochgelobt und sorglos zusammen gefeiert hatten, wurden einige – darunter der weltweit führende Novak Djokovic – vom COVID-19-Virus befallen.

Von Sudipto Ganguly

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Nur wenige waren daher überrascht, als Djokovic sich mit dem Bulgaren Grigor Dimitrov, Borna Coric aus Kroatien und Viktor Troicki, der bereits nach seinem Balkan-Event positiv getestet hatte, mit dem Virus infizierte.

Obwohl die Spieler während des von Djokovic organisierten Turniers nicht gegen Regierungsprotokolle verstießen, wurde das Risiko hervorgehoben, dass sich Athleten aus verschiedenen Ländern vermischen, ohne sich an die sozialen Distanzierungsnormen zu halten.

Während die Bilder vom Adria Tour-Ausstellungsturnier in Serbien und Kroatien zweifellos ein Anhaltspunkt für einige Fans waren, die an erstklassiger Tennis-Action gehungert waren, versuchten die Organisatoren das Schicksal auch mit dem Mangel an Vorsichtsmaßnahmen.

“Und obwohl die gesamte Veranstaltung sicherlich wirklich gut gemeint war, um Geld für wohltätige Zwecke zu sammeln, war die Ausführung eindeutig nicht großartig, ebenso wie die bestehenden Prozesse.”

“Daraus sind einige Erkenntnisse hervorgegangen (Adria Tour)”, sagte Tom Larner, Chief Operating Officer von Tennis Australia (TA), gegenüber Reuters.

Rückblick bietet Klarheit, aber die Organisatoren der größten Turniere der Welt sagen, dass sie nicht die gleichen Fehler machen werden, wenn sie den Sport wieder eröffnen und versuchen, die Spieler zu schützen.

Australien hatte die Verbreitung des Virus erfolgreich eingedämmt, aber ein zweistelliger Anstieg neuer Fälle hat in letzter Zeit die Angst vor einer weiteren Welle aufgrund der offensichtlichen Übertragung durch die Gemeinschaft ausgelöst.

TA gab einen Einblick in die Biosicherheitsprotokolle, die für die Australian Open im nächsten Jahr gelten könnten, und kündigte Maßnahmen für die heimische UTR Pro Tennis Series an, die in geschlossenen Stadien gespielt wird.

Die Spieler müssten ihre eigenen Handtücher mitbringen und werden aufgefordert, außerhalb des Geländes zu duschen. Das Personal auf dem Platz wäre auf einen Schiedsrichter beschränkt, der nur über minimale Linienrichter ohne Ballkinder verfügt.

KEINE SPEKTATOREN

“Die Schaffung einer kontrollierten US Open-Umgebung, einschließlich offizieller Protokolle für Hotels, Transport, Lebensmittel, Medizin und Sicherheit, ermöglicht es uns, potenzielle Risiken zu minimieren und angemessen auf Probleme zu reagieren.”

“Genau aus diesem Grund haben wir einen umfassenden Gesundheits- und medizinischen Plan erstellt, der vom Staat New York genehmigt wurde”, sagte USTA-Sprecher Chris Widmaier gegenüber Reuters.

An erster Stelle stehen jedoch die US Open, die ab dem 31. August in New York stattfinden sollen. Die Organisatoren sind unter Beschuss geraten, darunter auch Djokovic, der ihre Maßnahmen zunächst als “extrem” bezeichnete. Sie werden sich jetzt bestätigt fühlen.

Restaurants und Bars boten Outdoor-Service an und viele Einzelhändler erlaubten den Kunden, wieder in ihre Läden zu kommen.

New York City hat in den letzten Tagen eine Lockerung der Sperrbeschränkungen erlebt, aber die Einwohner wurden gebeten, soziale Distanzierungsnormen zu befolgen und Gesichter in der Öffentlichkeit zu verdecken.

Die US Open werden keine Zuschauer haben, es wird Einschränkungen für das Umfeld der Spieler geben und jeder muss vor Ort Masken tragen, es sei denn, er trainiert oder tritt an. Die Tests werden vor Reisen in die USA und mindestens einmal pro Woche zusammen mit täglichen Temperaturprüfungen durchgeführt.

In Kroatien, wo das Rückspiel des Turniers in Zadar stattfand, gab es immer noch soziale Distanzierungsnormen, und im Tenniskomplex Visnjik mit einer Kapazität von 9.000 Zuschauern waren halb so viele Zuschauer zu Gast.

An beiden Tagen der Belgrader Etappe von Djokovics Turnier, das in seinem Tenniszentrum an der Donau stattfand, nahmen 4.000 Zuschauer teil.

Serbien führte kurz nach Ausbruch der Pandemie den Ausnahmezustand ein, einschließlich täglicher Ausgangssperren für 12 Stunden. Bei einer schrittweisen Lockerung der Maßnahmen strömten jedoch am 10. Juni 25.000 Fans zu einem Fußballderby zwischen den Belgrader Rivalen Red Star und Partizan.

Es hinderte Djokovic und seine Mitspieler nicht daran, dort Basketball zu spielen. Bilder davon erschütterten viele, da die Mehrheit der Welt weiterhin gegen das Virus kämpfte.

Djokovic, der den Spielerrat der ATP Tour der Männer leitet, sagte, er habe sich geirrt und “es tut ihm sehr leid”. (Berichterstattung von Sudipto Ganguly in Mumbai; zusätzliche Berichterstattung von Zoran Milosavljevic in Belgrad und Ian Ransom in Melbourne; Redaktion von Ossian Shine und Toby Davis)

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