Groß in China und winzig in den USA. Fast Retailing hat eine Verwitterungspandemie gesehen

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Obwohl keine großen Modefirmen verschont geblieben sind, scheint Japans Fast Retailing, Inhaber der Marke Uniqlo und nicht weit hinter der Nummer 2 der weltweiten H & M-Verkäufe, gut aufgestellt zu sein, um die Krise besser zu bewältigen als die Konkurrenz.

TOKYO / PEKING, 3. Juni – Die Coronavirus-Pandemie zerstört die weltweite Bekleidungsindustrie, streift Hunderte Milliarden Dollar aus dem Verkauf und stößt große Namen wie J.Crew in den Insolvenzschutz.

Von Ritsuko Ando und Sophie Yu

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“Es erfüllt alle meine Bedürfnisse, sodass ich keine Zeit woanders verbringen muss.”

“Ich mag Uniqlo, weil es sehr einfach zu finden ist und die Qualität nicht schlecht ist”, sagte er und wartete in der Schlange, um in einem Uniqlo-Geschäft in Wangfujing, Pekings wichtigstem Einkaufsviertel, Hosen anzuprobieren.

Dies ist einer Legion treuer chinesischer Fans zu verdanken, wie dem 25-jährigen IT-Mitarbeiter Niu Ran, dessen Kleiderschrank mit Uniqlo-Basics wie Hemden und Socken vollgestopft ist und bei einem Einkaufsbummel nach dem Lockdown nach mehr suchte.

Auch in anderen Teilen Asiens waren Schlüsselmärkte wie Japan, Südkorea und Taiwan erfolgreicher als der Westen bei der Eindämmung des Virus.

Das chinesische Festland hat die Übertragung des Coronavirus im Inland so gut wie eingedämmt, wobei die Sperrungen in den meisten Gebieten seit März aufgehoben wurden und die Nummer 1 der Welt. Es wird allgemein erwartet, dass die Wirtschaft schneller als in anderen Ländern aus pandemiebedingten Schmerzen hervorgeht.

Unter der Führung von Tadashi Yanai, Japans reichstem Mann, ist Fast Retailing in China mit 750 Uniqlo-Filialen aggressiv gewachsen, ungefähr so ​​viele wie auf seinem Heimatmarkt.

Im Gegensatz dazu wird erwartet, dass Konkurrenten, die sich hauptsächlich auf den US-Markt konzentrieren, wie Gap Inc oder weitaus stärker von Europa abhängig sind, wie der Zara-Eigentümer und Branchenführer Inditex und H & M, einen längeren Abschwung erleben.

“Asien wird sich in Bezug auf die Ausgabenbereitschaft viel schneller erholen, was Betreiber mit einer großen Präsenz in Asien begünstigen wird”, sagte Honor Strachan, Einzelhandelsanalyst beim Forschungsunternehmen GlobalData.

“In den reifen westlichen Märkten in Europa, den USA und Kanada erwarten wir eine lange und langwierige Erholung”, sagte sie.

GlobalData prognostiziert, dass der globale Bekleidungsmarkt in diesem Jahr aufgrund der Pandemie Einnahmen in Höhe von 297 Milliarden US-Dollar verlieren wird, wobei die USA 42% dieser verlorenen Ausgaben ausmachen.

Während Strachan feststellt, dass H & amp; M und Inditex einige der widerstandsfähigsten Akteure auf dem Markt sind, ist Asia & amp; Ozeanien macht nur 15% des Jahresumsatzes von H & M aus, während bei Zara die Kategorie „Asien und der Rest der Welt“ 23% des Umsatzes ausmacht.

Auf Asien entfallen jedoch drei Viertel des Jahresumsatzes von Uniqlo und auf Greater China allein 20%.

Von den 2.260 Filialen von Uniqlo weltweit befinden sich nur 51 in den USA. Die Unfähigkeit, auf dem größten Bekleidungsmarkt der Welt Fortschritte zu machen, wurde lange Zeit als Achillesferse angesehen, kann sich aber vorerst als Segen erweisen.

“Die Qualität ist gut und das Design ist klassisch”, sagte Jiang Xin, ein Mitarbeiter eines Internetunternehmens in Peking, einer der vielen von Reuters befragten chinesischen Käufer, die der Meinung waren, dass die Qualität von Uniqlo die Marken vergleichbarer Preise übertrifft.

Die langlebigen Artikel von Uniqlo wie Oxford-Hemden für Arbeit, Chinos und Unterwäsche sowie der Ruf für ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis dürften bei Verbrauchern Anklang finden, die sich mehr mit Einkommensverlusten oder weniger Arbeitsplatzsicherheit auseinandersetzen als die trendbasierte Kleidung von Zara und H & amp; M, laut Analysten.

DER GRUNDLEGENDE VORTEIL

Fast Retailing lehnte es ab, seine Geschäftsaussichten für diesen Artikel weiter zu kommentieren.

“Wir werden versuchen, die überschüssigen Aktien schrittweise zu verkaufen, um die Lagerbestände in den nächsten 18 Monaten zu normalisieren”, sagte Finanzvorstand Takeshi Okazaki bei einem Gespräch mit Analysten im April.

Obwohl Fast Retailing im April davor warnte, dass das Betriebsergebnis bis Ende August um 44% sinken könnte, erwarten Analysten eine schnelle Erholung, vorausgesetzt, die Schlüsselmärkte sind nicht von einer großen zweiten Infektionswelle betroffen. Mit einem großen Anteil an Artikeln ohne Schnickschnack hofft man, Rabatte begrenzen zu können.

Das schnelle Wachstum hat Fast Retailing mit H & amp; M fast Hals an Hals gebracht. Im vergangenen Jahr war das japanische Unternehmen mit einem Nettogewinn von rund 1,5 Milliarden US-Dollar profitabler als die schwedische Kette mit 1,4 Milliarden US-Dollar, obwohl der Umsatz von 21 Milliarden US-Dollar um rund 3 Milliarden US-Dollar niedriger war.

Damit dies jedoch möglich ist, wird Uniqlo laut Analysten Marktanteile in den USA gewinnen und hinzufügen, dass es möglicherweise stilvollere Artikel anbieten muss, um dorthin zu gelangen.

Und obwohl es noch ein langer Weg ist, bis es den Jahresumsatz von Inditex von 31 Milliarden US-Dollar erreicht, hat Yanais langjähriges Ziel, Fast Retailing zum größten Einzelhändler der Welt zu machen, in den letzten Jahren weniger weit hergeholt.

“Sie müssen noch einen Weg finden, um in den USA bestehen zu können”, sagte Jefferies-Analyst Michael Allen. “Die aktuelle Krise ändert daran nichts.”

($ 1 = 107,82 Yen) ($ 1 = 0,8987 Euro) (Berichterstattung von Ritsuko Ando und Sophie Yu; Zusätzliche Berichterstattung von Sonya Dowsett in Madrid und Anna Ringstrom in Stockholm; Redaktion von Edwina Gibbs)

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