Hal Steinbrenner entschuldigt sich bei Yankees-Fans, genau wie Papa

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NEW YORK – Yankees-Eigentümer Hal Steinbrenner entschuldigte sich bei den Fans des Teams für sein Versagen in der Nachsaison, ähnlich wie es sein Vater 39 Jahre zuvor getan hatte.

Die Yankees schieden am Freitag mit einer 1:2-Niederlage gegen die Tampa Bay Rays aus und unterlagen in der Division Series mit 2:3. Seit 2000 haben sie die World Series einmal gewonnen, nämlich 2009.

“Ich bin natürlich sehr enttäuscht”, sagte Steinbrenner am Dienstag im New Yorker Radio von ESPN. “Wir haben in der letzten Offseason viel Zeit, Energie und Geld in das Team investiert, und wir alle hatten das Gefühl, dass wir ein Team hatten, das eine Meisterschaft gewinnen könnte, und das ist uns nicht gelungen. Wir haben nicht einmal annähernd das geschafft. Jetzt, zu diesem Zeitpunkt, kann ich mich also nur noch bei unseren Fans entschuldigen. Sie hätten ein besseres Ergebnis verdient, als sie es bekommen haben. Punkt. Ich meine, sie haben es einfach getan.”

Eine ähnliche Aussage machte George Steinbrenner nach der Niederlage der Mannschaft gegen die Los Angeles Dodgers in einer Weltserie mit sechs Spielen im Jahr 1981.

”Ich möchte mich aufrichtig bei den Menschen in New York und bei den Fans der New York Yankees überall für die Leistung des Yankee-Teams in der World Series entschuldigen”, schrieb er damals. ”Ich möchte Ihnen auch versichern, dass wir sofort an die Arbeit gehen werden, um uns auf 1982 vorzubereiten.

Die Yankees, die in diesem Jahr den AL East gewinnen wollten, wechselten sich abwechselnd in heißen und kalten Schüben ab: ein 16:6-Start, gefolgt von einem 5:15-Rutsch, eine Siegesserie von 10 Spielen und sechs Niederlagen in den letzten acht Spielen.

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“Ich sollte wohl am meisten von mir enttäuscht sein. Am Ende bin ich für all das verantwortlich”, sagte Hal Steinbrenner. “Es ist enttäuschend, weil die Erwartungen natürlich so hoch waren.

New York ging 22:9 zu Hause und 11:18 auf der Straße und war auf Home Runs angewiesen. Nach Angaben des Elias Sports Bureau erzielte New York während der Saison 156 von 315 Runs auf langen Bällen, dann 13 von 22 Runs auf sieben Homeruns im Zweispiel-Sweep in Cleveland und 17 von 24 Runs auf 10 Homeruns bei der Niederlage gegen die Rays.

“Unsere Offensive war einfach inkonsequent, weil sie ihr Potenzial für mich nicht voll ausspielen konnten”, sagte Steinbrenner. “So viele Niederlagen mit den Hochs und Hochs mit den Tiefs, und die Tiefs waren genauso extrem wie die Hochs. Und die Hochs waren ziemlich gut. Wenn sie eingeschaltet waren, waren sie eingeschaltet. Aber es scheint einfach so, dass man bei jedem Spiel, auch bei einigen der Nachsaisonspiele, einfach nicht sagen konnte, welche Offensive auftauchen würde.

Er machte keinen Fehler bei der Strategie, den Neuling Deivi García als Auftakt in Spiel 2 einzusetzen und dann den altgedienten Linkshänder J.A. Happ einzusetzen. García ließ Randy Arozarenas Solo-Homer im ersten Spiel zu, und Happ verzichtete auf zwei Homeruns für Mike Zunino im zweiten und Manuel Margot im dritten Spiel. Nach der 7:5-Niederlage meinte Happ, er hätte einen bequemeren Start gehabt.

“Ich dachte, die Logik sei solide”, sagte Steinbrenner. “Wir sind nicht das einzige Team, das diesen Plan in dieser Nachsaison angewendet hat. Aber damit ein Plan erfolgreich sein kann, müssen die verschiedenen Komponenten des Plans gut ausgeführt werden, und das ist hier nicht der Fall. Happ kämpfte, und er kämpfte erheblich, und schließlich scheiterte der Plan”.

Er sagte, dass Fragen zu Happ’s Buy-in von General Manager Brian Cashman zu beantworten seien.

Steinbrenner verteidigte Aaron Boone, der seine dritte Saison als Manager beendete. Boone’s Vertrag beinhaltet eine Mannschaftsoption für 2021.

“Aaron Boone ist ein guter Baseball-Mann. Er ist ein guter Anführer”, sagte Steinbrenner. “Er hat den Respekt der Spieler. Aaron Boone wird nächstes Jahr wieder dabei sein. Das ist einfach eine Tatsache.”

Er hat auch Cashman verteidigt.

“Offensichtlich kenne ich Brian schon ewig, und die Art und Weise, wie er die Dinge angeht, ist sehr objektiv”, sagte Steinbrenner. “Er hört allen zu – den Pfadfindern und Analytikern und jedem, der ihm ins Ohr gehen will. Ich weiß, dass die Leute, die unter ihm arbeiten, ihn respektieren, und Boone respektiert ihn, und das war gut so. Wir müssen uns einfach weiter verstopfen”.

Auf die Frage, ob es eine Priorität sei, den Major-League-Batting-Champion DJ LeMahieu wieder unter Vertrag zu nehmen, sagte Steinbrenner, der für eine freie Agentur in Frage kommt: “Ich denke, ich würde meinen Job nicht machen, wenn ich nicht anerkennen würde, welchen Beitrag er für den Club geleistet hat und wie gut er als Spieler ist. Ich erkenne also beides an. Ich werde es dabei belassen.”

Über die Rutschpartie des Fängers Gary Sánchez in diesem Jahr. “Es ist überraschend. Ich denke, das werden wir nächstes Jahr sehen müssen, natürlich in der Zukunft. Aber es ist eine unglaubliche Menge an Talent. Und er wird sich weiterhin den Hintern aufreißen, und wir werden ihm weiterhin auf jede erdenkliche Weise helfen. Und wenn alles gut geht, glaube ich, dass wir ihn zurückholen werden.”

Steinbrenner lobte Pitcher Gerrit Cole, der in der vergangenen Offseason einen Vertrag über 324 Millionen Dollar und neun Jahre unterschrieben hatte.

“Wie angekündigt”, sagte er. “Hochintelligent, von dem wir wussten, dass er einsteigt, und ein unglaublich harter Arbeiter, und er bringt andere Menschen dazu, härter zu arbeiten, als sie es sonst vielleicht sogar tun würden. Er ist knallhart. Wir haben in Gerrit genau das bekommen, was wir wollten.”

Er war unverbindlich gegenüber Pitcher Domingo Germán, der aufgrund der Politik der häuslichen Gewalt in der Major League Baseball eine Sperre für 81 Spiele verhängt hatte.

Gegen Germán wurde wegen eines Vorfalls angeblicher häuslicher Gewalt gegen seine Freundin ermittelt,

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