Halbierung der Korallen des Great Barrier Reef seit 1995

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Die Korallenbestände des Great Barrier Reef wurden in den letzten 25 Jahren halbiert, wobei Wissenschaftler den Klimawandel und die Bleiche als Verursacher identifiziert haben.

Sie sagen, dass die Verkleinerung des Riffs seine Fähigkeit, sich zu erholen, beeinträchtigt hat, und drängen auf sofortige Maßnahmen, um die Treibhausgasemissionen drastisch zu senken.

Ihre neue Studie zeigt, dass die Zahl der kleinen, mittleren und großen Korallen im Riff seit Mitte der 1990er Jahre um mehr als 50 Prozent zurückgegangen ist.

Während der Rückgang der Korallenbedeckung stark publik gemacht wurde, werden natürliche Verschiebungen in der Größe der Kolonien selten über große Entfernungen gemessen.

Der Hauptautor Andy Dietzel vom ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies sagte, ihre umfassendere Studie sei wichtig, um die Demographie und Reproduktionsfähigkeit der Korallen zu erfassen.

Die Forscher bewerteten Korallengemeinschaften und ihre Koloniegrößen entlang der 2300 km langen Riffstrecke von 1995 bis 2017.

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Sie stellten fest, dass die Abundanz der Korallenkolonien auf den Riffkämmen und -hängen im Vergleich zu den historischen Basislinien über alle Größen und Arten hinweg stark zurückgegangen ist.

Der Rückgang wurde sowohl im flachen als auch im tiefen Wasser beobachtet und war besonders ausgeprägt entlang der nördlichen und zentralen Regionen des Riffs.

“Diese waren am stärksten von den Rekordtemperaturen betroffen, die 2016 und 2017 eine Massenbleiche auslösten”, sagte Co-Autor Professor Terry Hughes in einer Stellungnahme.

Der südliche Teil des Riffs war Anfang 2020 ebenfalls rekordverdächtigen Temperaturen ausgesetzt, und die Experten sagen, dass der Klimawandel zu einer Zunahme von Riffstörungen wie etwa Hitzewellen im Meer führt.

“Wir dürfen keine Zeit verlieren – wir müssen die Treibhausgasemissionen so schnell wie möglich drastisch reduzieren”, sagten die Autoren.

Der Rückgang schadet nicht nur dem Riff, da verlorene Äste und tischförmige Korallen weniger Lebensraum für Fische und andere Bewohner lassen.

Dr. Dietzel sagt, eine wichtige Auswirkung der Korallengröße sei ihre Auswirkung auf das Überleben und die Fortpflanzung.

“Eine lebendige Korallenpopulation besteht aus Millionen von kleinen Babykorallen sowie vielen großen Korallen – den großen Mamas, die die meisten Larven produzieren”, sagte er.

“Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Fähigkeit des Great Barrier Reef, sich zu erholen – seine Widerstandsfähigkeit – im Vergleich zu früher beeinträchtigt ist, weil es weniger Babys und weniger große Brutvögel gibt.

Die Verfasser der Studie fordern konkretere demografische Daten, um festzustellen, wie sich die Korallenpopulationen verändern und ob sie sich zwischen den Störungen erholen können oder nicht.

“Früher dachten wir, dass das Great Barrier Reef durch seine schiere Grösse geschützt ist”, sagte Dr. Dietzel.

“Aber unsere Ergebnisse zeigen, dass selbst das weltweit größte und relativ gut geschützte Riffsystem zunehmend gefährdet ist und sich im Niedergang befindet.

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