Handschuhe im Zusammenhang mit Zwangsarbeit in China im Hafen von LA angehalten

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WASHINGTON – Eine Lieferung von Frauenhandschuhen in einem kalifornischen Hafen wurde zu einer Fabrik zurückverfolgt, die Zwangsarbeit von Menschen einsetzt, die in eine brutale Razzia gegen ethnische Minderheiten in China verwickelt sind, sagten US-Behörden am Donnerstag.

Der US-Zoll- und Grenzschutz teilte mit, dass die Lieferung von 1.900 Paar Handschuhen im Hafen von Los Angeles/Long Beach festgehalten wird, es sei denn, die amerikanische Firma, die das Material importieren wollte, kann beweisen, dass es nicht mit Zwangsarbeit hergestellt wurde.

Overland, ein Einzelhändler mit Sitz in Fairfield, Iowa, wollte die Handschuhe importieren und sagt, er habe dem Zoll den Nachweis erbracht, dass die Waren nicht mit Zwangsarbeit hergestellt wurden und freigegeben werden sollten.

Der Zoll sagte, die Handschuhe seien von der Yili Zhuowan Garment Manufacturing Company in Xinjiang hergestellt worden, einer Region im Nordwesten Chinas, in der die Regierung im Rahmen einer ethnischen Assimilierungskampagne mehr als 1 Million Uiguren und andere mehrheitlich muslimische Minderheiten inhaftiert hat.

Im vergangenen Monat identifizierte die Trump-Administration Yili als eines von mehreren Unternehmen, die verdächtigt werden, Menschen in das Äquivalent der modernen Sklaverei zu zwingen, und sagte, dass es verboten sei, Waren in die Vereinigten Staaten zu importieren.

Die Regierung, die in einer Reihe von Fragen mit China zusammengestoßen ist, darunter Handel und der Ausbruch des Coronavirus, hat auch die Durchsetzung eines US-Gesetzes verstärkt, das die Einfuhr von Waren verbietet, die mit Zwangsarbeit hergestellt wurden.

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Nach dem Gesetz hat der Importeur in der Regel drei Monate Zeit, um den Nachweis zu erbringen, dass die Waren nicht verdorben sind. Andernfalls werden die Waren beschlagnahmt und in der Regel vernichtet.

Overland, das auf Oberbekleidung spezialisiert ist, sagte, dass eine unabhängige Inspektionsfirma in China die Bedingungen in der Anlage in Xinjiang evaluiert und festgestellt habe, dass es keine missbräuchlichen Bedingungen gebe, sagte Linda Vivier, Direktorin für Inventar des Familienunternehmens.

“Natürlich will Overland sicherstellen, dass alle sicher sind und gut versorgt werden, und das ist der Grund dafür, dass wir dieses unabhängige Inspektionsunternehmen haben, das zu jeder Fabrik gehen und sicherstellen kann, dass alle gut und fair behandelt werden und dass wir die Bedingungen einhalten”, sagte Vivier.

Ihr Bericht wurde dem Zoll und dem Grenzschutz vorgelegt, und sie warten auf eine Antwort und hoffen, die Handschuhe zurückholen zu können.

Arbeits- und Menschenrechtsgruppen sagen, es sei unmöglich, in Xinjiang aufgrund der repressiven Bedingungen legitime Inspektionen durchzuführen. Die Kommunistische Partei Chinas verfügt über ein intensives Überwachungsnetz als Teil ihrer Kampagne, ethnisch unterschiedliche Minderheiten zur Assimilierung an die dominante Kultur zu zwingen.

US-Beamte sagen, es sei Sache der Unternehmen, die in den Vereinigten Staaten geschäftlich tätig sind, sicherzustellen, dass ihre Lieferketten frei von Material sind, das unter Zwangsbedingungen hergestellt wurde.

“Die CBP wird die moderne Sklaverei im US-Handel nicht tolerieren”, sagte Brenda Smith, stellvertretende Beauftragte des Handelsbüros der Behörde, in einer Erklärung, in der sie die Verhaftung der Handschuhlieferung ankündigte.

Ein parteiübergreifender Gesetzesentwurf, der erklären würde, dass alle in Xinjiang hergestellten Waren das Produkt von Zwangsarbeit sind und daher aus dem Land verbannt werden, wurde letzten Monat mit überwältigender Mehrheit im Repräsentantenhaus verabschiedet. Sollte er verabschiedet werden, könnte er erhebliche Auswirkungen auf den Handel haben, da die Region eine wichtige Quelle für Baumwolle und andere Waren ist.

China hat weit verbreitete und übereinstimmende Berichte über Missbrauch und Misshandlung der Uiguren und anderer Minderheiten dementiert und die Kampagne als Versuch verteidigt, gegen den Extremismus vorzugehen, und behauptet, dass die Gefangenenlager der beruflichen und chinesischen Sprachausbildung dienen.

Die Associated-Press-Autorin Martha Mendoza in Santa Cruz, Kalifornien, trug dazu bei.

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