Häuptlinge unterzeichnen Le’Veon Bell 2 Tage nach Entlassung aus Jets

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KANSAS-STADT, Mo. – Die Kansas City Chiefs unterzeichneten Le’Veon Bell am späten Donnerstag, zwei Tage nach seiner Freilassung durch die New York Jets, und gaben ihnen damit die dringend benötigte Tiefe beim Running Back und eine weitere Waffe für Quarterback Patrick Mahomes.

“Kansas City, #ChiefsKingdom, danke für die Gelegenheit, gehen wir!” Glocke getwittert.

Bell, ein zweimaliger All-Pro bei den Pittsburgh Steelers, wurde nach einer enttäuschenden Amtszeit in New York, die weniger als zwei volle Spielzeiten dauerte, von den Jets abgesetzt. Bell und Coach Adam Gase schienen nicht ineinanderzugreifen, da der Running Back einen Vierjahresvertrag über 52,5 Millionen Dollar unterschrieb, der im vergangenen Jahr 35 Millionen Dollar als freier Spieler garantierte.

Er wird in einer der dynamischsten Offensiven der NFL hinter Clyde Edwards-Helaire eingesetzt, der in dieser Saison einer der beeindruckendsten Neulinge der Liga war. Aber die Chiefs haben nur wenig Tiefe hinter sich, da nur Darrel Williams und Darwin Thompson reguläre Arbeit bekommen – DeAndre Washington wurde als freier Mitarbeiter verpflichtet, war aber in der Trainingsmannschaft ein geschützter Spieler, der in den ersten fünf Spielen nicht in der Lage war, die Spieltagsliste zu knacken.

Die Chiefs dachten, dass sie mit Damien Williams einen der Helden ihres Comeback-Sieges gegen San Francisco im Super Bowl haben würden, aber er schied wegen der COVID-19-Pandemie vor Saisonbeginn aus.

Bell, der zweifellos das Spiel der Chiefs gegen die Jets in Woche 8 verfolgt, verfügt über ähnliche Fähigkeiten wie Williams, was seine Geduld und seine Fähigkeit betrifft, den Ball aus dem Backfield zu fangen. Und er hat weitaus bessere Karriereaussichten: Er hat in einer Saison bei drei verschiedenen Gelegenheiten mehr als 1.200 Yards gelaufen und 75 Empfänge absolviert.

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“Ein großartiger Spieler, jemand, der alles kann”, sagte Mahomes vorhin, als sich die Nachricht verbreitete, dass Bell die Chiefs als Teil eines Trios von Mannschaften betrachtete. “Wer auch immer in dieser Umkleidekabine ist, wir sorgen dafür, dass er bereit ist.”

Wann genau Bell einsatzbereit sein wird, ist unklar. Die Chiefs sollten am Donnerstagabend in Buffalo spielen, aber das Spiel wurde auf Montagabend verschoben, weil die Bills and Titans erst am vergangenen Dienstag spielbereit waren.

“Willkommen, mein Bruder! Lass ihn uns holen!” Mahomes twitterte als Reaktion auf die Unterzeichnung von Bell bei Kansas City.

Während die finanziellen Bedingungen des Einjahresvertrags mit Kansas City unbekannt waren, sind die Jets für die verbleibenden 6 Millionen Dollar Grundgehalt auf sein Gehalt verantwortlich, mit einer Offset-Klausel, die den Betrag auf der Grundlage seines Gehalts bei den Chiefs übernimmt.

Wann immer er das Spielfeld betritt, sollte Bell einen Funken sprühen, wenn die Chiefs (4:1) versuchen, sich von ihrer ersten Niederlage zu erholen. Seine ersten sechs Jahre verbrachte er in Pittsburgh, wo der ehemalige Star des Bundesstaates Michigan zu den besten Doppel-Running-Backs der Liga gehörte und von 2012 bis 17 mit 7.996 auf dem zweiten Platz der Rangliste lag.

Einige seiner besten Spiele bestritt er sogar gegen die Chiefs, darunter ein 179-Yard-Routing im Oktober 2017 und ein 144-Yard-Routing im Oktober 2016. In einem Playoff-Spiel im Januar 2017 im Arrowhead-Stadion durchlief Bell im Eiltempo 170 Yards lang die eisige Kälte und verhalf den Steelers zu einem 18:16-Sieg über die Chiefs.

In der Saison 2018 saß Bell in einem Vertragsstreit mit den Steelers aus. Er wurde ein freier Spieler und trat den Jets im März 2019 bei, aber er war nie die dynamische Präsenz in Gase’ Offensive, die New York sich vorgestellt hatte. Er lief nur 789 Yards und drei Touchdowns und stand im Passspiel nicht im Vordergrund. Er fing 66 Pässe für 461 Yards und einen Score.

Bell verpasste in dieser Saison ebenfalls drei Spiele wegen einer Kniesehnenverletzung und hatte vor seiner Freilassung nur 74 Yards auf 19 Carries.

Die Chiefs sind eindeutig der Meinung, dass Bell mehr im Tank hat als der letzte ehemalige Star, den sie für ihr Backfield unter Vertrag genommen haben. LeSean McCoy trat in der vergangenen Saison in 13 Spielen auf, lief 101 Mal über 465 Yards und erzielte vier Treffer, doch seine Rolle in der Offensive wurde langsam zurückgedrängt, als die Chiefs ihre erste Super-Bowl-Meisterschaft seit fünf Jahrzehnten anstrebten.

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