Heftige Winde fächern Rocky-Wildbrände, neue Evakuierungen…

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CHEYENNE, Wyo – Starke Winde schürten am Mittwoch zwei Waldbrände in den Rocky Mountains und führten zu neuen Evakuierungsbefehlen, als sich ein Feuer auf Gemeinden außerhalb des Rocky Mountain Nationalparks ausbreitete.

Das kühle Herbstwetter hatte den Feuerwehrleuten bei ihren Bemühungen geholfen, das Mullen-Feuer im Südosten Wyomings und im Norden Colorados sowie das Feuer am Cameron Peak im Norden Colorados zu löschen. Doch Böen von 110 Stundenkilometern (70 Meilen pro Stunde) haben ihre Bemühungen erschwert.

Die Prognostiker erwarteten, dass trockene Luft und starker Wind die Feuerwehrleute bis in das Wochenende hinein vor eine Herausforderung stellen würden.

Die heftigen Brände treten viel später im Jahr auf als gewöhnlich. Der Schneefall in den Bergen ist in der Regel so stark, dass die Brandsaison weit vor Mitte Oktober endet.

Die jüngsten Evakuierungen im Zuge des Cameron-Peak-Brandes betrafen vor allem Freizeiteinrichtungen – darunter Hunderte von Berghütten – in und um die Gemeinden Glen Haven und Drake östlich des Rocky Mountain Nationalparks.

Das Feuer breitete sich weiter in den entlegenen nördlichen Rocky Mountain-Nationalpark aus und traf auf den Bergcampus der Colorado State University einige Kilometer (5 Kilometer) nördlich des Parks.

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“Wir bereiten uns darauf vor, in diesen Gebieten alles zu tun, was notwendig ist”, sagte Tim Daly, Auszubildender für Feuerwehreinsätze, in einem Briefing über die Bemühungen zum Schutz des Campus und der Gemeinden.

Die Hauptroute zum Park aus östlicher Richtung, der U.S. Highway 34, blieb offen, jedoch mit einem freiwilligen Evakuierungshinweis, was bedeutet, dass Menschen, die zusätzliche Zeit benötigen, um ihre Häuser entlang des Highways zu verlassen, dies in Betracht ziehen sollten.

Die obligatorischen Evakuierungszonen erstreckten sich zum ersten Mal auf die Ausläufer westlich von Fort Collins, Colorado. Die 168.000 Einwohner zählende Stadt am Rande der Prärie wurde nicht als gefährdet eingestuft, aber die Bewohner erwachten am Mittwoch mit dichtem Rauch und Warnungen vor schlechter Luftqualität.

Die Schulen in Fort Collins hielten die Kinder in den Pausen drinnen und teilten den Eltern mit, dass ein vollständiger Umstieg auf Online-Unterricht eine Option sei, wenn der Rauch anhalten würde. Die Schülerinnen und Schüler wurden aufgrund der Coronavirus-Pandemie bereits einen Teil der Woche online unterrichtet.

Mit einer Fläche von mehr als 210 Quadratmeilen (540 Quadratkilometern) war das Feuer am Cameron Peak weniger als 10 Quadratmeilen (16 Quadratkilometer) davon entfernt, das größte in der Geschichte Colorados zu werden. Die Feuerwehrleute konnten den größten Brand in der Geschichte des Bundesstaates, den Pine Gulch Fire nördlich von Grand Junction, am 15. September vollständig eindämmen.

Das Feuer in Cameron Peak hat 95 Gebäude, darunter 33 Häuser, beschädigt oder zerstört, während das Mullen-Feuer 25 Meilen (40 Kilometer) nördlich im Medicine Bow National Forest 65 Strukturen zerstört oder beschädigt hat. Beide Brände betrafen in erster Linie Freizeitunterabteilungen und isolierte Hütten und nicht Städte oder Ortschaften.

Die Feuerwehrleute planten, sich darauf zu konzentrieren, sich gegen das 275 Quadratmeilen (700 Quadratkilometer) große Mullen-Feuer zu behaupten, das trotz der böigen Winde zu 34% eingedämmt werden konnte, sagte John Wallace, Chef der Brandbekämpfungsabteilung, am Mittwoch in einer öffentlichen Live-Briefing-Sitzung.

“Da draußen weht eine Menge Trümmer, und es weht eine Menge Asche herum. Die Bedingungen sind also wirklich unangenehm für uns”, sagte Wallace.

Die Besatzungen bereiteten sich darauf vor, zu untersuchen, wie man Bäume neu säen und künftige Erosionen in den abgebrannten Gebieten verhindern kann, von denen sich einige für Hausbesitzer wieder zu öffnen begannen.

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