Herbert der Chargers bekommt Crash-Kurs bei knappen Verlusten

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Justin Herbert gewann im vergangenen Jahr an der Universität von Oregon die Campbell-Trophäe, die den Spitznamen Akademischer Heisman trägt, für seine Schlauheiten auf und neben dem Spielfeld. Der Quarterback bekommt einen Crashkurs in knappen Niederlagen als Neuling in der National Football League.

Herbert war der erste Neuling, der in einem Spiel am Montagabend vier Touchdowns erzielte, doch die Los Angeles Chargers verschwendeten weitere 17 Punkte, die im zweiten Viertel in einer 30:27-Verlängerung gegen die New Orleans Saints in Führung gingen. Die Chargers – das erste Team seit den Atlanta Falcons 2003, das zwei Wochen in Folge eine Führung von 17 Punkten oder mehr verspielte – haben vier Mal in Folge mit einem Vorsprung von insgesamt 18 Punkten verloren.

“In den vergangenen vier Spielen so nahe beieinander zu sein, tut sehr weh”, sagte Herbert, der 20 von 34 Pässen über 264 Yards absolvierte. “Mir wurde gesagt, dass Spiele auf einen Ballbesitz oder weniger hinauslaufen, und ich habe das sehr schnell herausgefunden. Wir müssen lernen, diese Spiele zu Ende zu spielen.

Statistisch gesehen hat sich Herbert, der im April die sechste Gesamtauswahl im Draft war, mit drei ehemaligen MVPs der Liga – Patrick Mahomes aus Kansas City, Tom Brady aus Tampa Bay und den Drew Brees aus New Orleans – behauptet. Aber er musste auch von der Seitenlinie aus zusehen, wie alle drei ihre Mannschaften aus zweistelligen Defiziten herausholten.

Die Niederlage gegen New Orleans ähnelte der 38:31-Niederlage der Chargers am 4. Oktober in Tampa Bay. In beiden Fällen konnten die Saints und Bucs kurz vor der Halbzeit noch ein Tor erzielen, während die Chargers im dritten Viertel nicht viel aufbieten konnten.

Auch wenn die Abwehr in drei der letzten vier Wochen nicht in der Lage war, zweistellige Führungspositionen zu erreichen, zeigte sich Trainer Anthony Lynn zuversichtlich, dass der Abwehrkoordinator Gus Bradley die Führung übernehmen wird. Lynn hat gezeigt, dass er nicht abgeneigt ist, Änderungen vorzunehmen. In der Mitte der vergangenen Saison hatte er Offensivkoordinator Ken Whisenhunt entlassen.

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“Das haben Sie schon einmal gemacht (und wieder in die Spur gebracht), und ich bin zuversichtlich, dass er es wieder tun kann”, sagte Lynn, der zu seinem zweiten 1:4-Start in vier Jahren als Trainer der Chargers geht.

Herbert hat Trainer und Kommentatoren immer wieder mit seiner Fähigkeit überrascht, Pässe unter Druck und in engen Zeitfenstern zu absolvieren. Sein erster Touchdown in der Nacht, ein 17-Yard-Touchdown gegen Keenan Allen, hatte nach den Next Gen Stats der Liga eine Abschlusswahrscheinlichkeit von 27,7%. Der unwahrscheinlichste Abschluss seiner Karriere erfolgte Ende des vierten Viertels mit einem 29-Yard-Wurf auf Mike Williams an der linken Seitenlinie mit zwei Verteidigern innerhalb eines Yards (21,6%).

“Unsere ersten Sieben kamen ziemlich gut hinter ihm her. Er hat auf der Zielgeraden eine Menge großartiger Spiele gemacht. … Er könnte in den kommenden Jahren eine Kraft sein, mit der man rechnen muss”, sagte Cameron Jordan vom Saints Defensive Tackle.

Herbert schließt sich Daniel Jones, Baker Mayfield, Deshaun Watson und Marcus Mariota als Quarterbacks seit der Fusion an, um über 250 Yards, vier oder mehr Touchdowns und keine Interceptions in einem Spiel zu werfen. Jones tat dies in der vergangenen Saison dreimal mit den New York Giants.

Auch Herbert ist weiterhin sehr zahlreich, obwohl er nicht vier Offensivstarter hatte. Right Tackle Bryan Bulaga und Right Guard Trai Turner waren verletzungsbedingt inaktiv, Running Back Austin Ekeler ist in der Verletzungsreserve, und Allen erlitt im zweiten Quartal eine Rückenverletzung und kehrte nicht zurück. Die bevorstehende Abschiedswoche, die auf diese Woche verschoben wurde, weil sich aufgrund der Coronavirus-Pandemie unzählige Änderungen im NFL-Zeitplan ergeben haben, könnte zu keinem besseren Zeitpunkt kommen.

Los Angeles hat zum ersten Mal seit seinem Sieg in Cincinnati in der ersten Woche keinen Umsatz gemacht, konnte aber in der Offensive nicht konsequent sein. Von seinen 350 Yards kam mehr als die Hälfte in vier Spielen (179). Bei ihren anderen 65 Spielzügen erzielten die Th Chargers im Durchschnitt 2,6 Yards und standen oft hinter den Ketten, als sie beim First Down um große Spiele kämpften.

“Ich hasse das für ihn. Er hat noch immer nicht den ersten Sieg als Starter errungen, aber er hat aus dieser Welt heraus gespielt”, sagte Tight End Hunter Henry, der vier Empfänge für 23 Yards und einen Touchdown hatte.

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