Herbert Kretzmer, Texter von Les Miserables, gestorben mit 95

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LONDON – Herbert Kretzmer, der Journalist und Texter, der vor allem für seine englischsprachige Adaption des Musicals Les Miserables bekannt war, ist gestorben. Er war 95 Jahre alt.

Seine Familie bestätigte am Mittwoch, dass Kretzmer nach langer Krankheit an der Parkinson-Krankheit in dem Londoner Haus starb, das er mit seiner zweiten Frau, Sybil Sever, teilte.

Tribute von Giganten der Londoner Bühne strömten ein, darunter der Theaterproduzent Cameron Mackintosh, die Sängerin Elaine Paige und der Texter Tim Rice.

Der Produzent von Les Miserables, Mackintosh, sagte, Kretzmer sei maßgeblich daran beteiligt gewesen, Victor Hugos klassische Geschichte von Trotz und Erlösung im Frankreich des frühen 19. Jahrhunderts im Oktober 1985, fünf Jahre nach der Eröffnung in Paris, in englischer Sprache auf die Bühne zu bringen.

“Seine wunderbaren Worte für Les Misérables werden in seinem Gedächtnis für immer weiterleben”, sagte er in einer Erklärung.

Für Paige war er ein “meisterhafter Wortschmied”, während Rice Kretzmer als “großen Lyriker und Mann des Theaters” und als “Gigant seines Fachs” bezeichnete.

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Kretzmer, den seine Freunde Herbie nannten, wurde im Oktober 1925 in Kroonstad, einer kleinen Stadt südlich von Johannesburg, Südafrika, geboren. Er war einer von vier Söhnen jüdisch-litauischer Einwanderer, die einen Lebensmittelladen und später ein wohlhabendes Möbelgeschäft betrieben.

Obwohl seine Kindheit unter der riesigen Weite des südafrikanischen Himmels “glückselig” war, wollte er im Alter von 11 Jahren ein “Zeitungsmann” werden – damit er seinen Helden auf dem Bildschirm näher kommen konnte.

Von Johannesburg zog er 1953 nach Paris, wo er nachts in einer Bar Klavier spielte und dafür eine Mahlzeit erhielt. Ein Jahr später zog er nach London und erfüllte sich seinen Traum, im Zentrum des Filmgeschehens zu stehen, in einer preisgekrönten journalistischen Laufbahn, die Stationen beim Daily Express und bei der Daily Mail einschloss.

Sein Katalog von Interviews liest sich wie ein Who’s Who? der Unterhaltung des 20. Jahrhunderts, darunter Muhammad Ali, Judy Garland, Groucho Marx, David Niven und Frank Sinatra. Einige Interviewpartner, wie Peter Sellers und Terence Stamp, wurden enge Freunde.

Die Musik war jedoch nie weit weg. In den 1960er Jahren schrieb er wöchentliche Songs für That Was The Week That Was, die bahnbrechende satirische Show der BBC, die in den folgenden Jahrzehnten den Startschuss für die Karrieren von Koryphäen in der Welt des Fernsehens wie John Cleese und David Frost gab.

Einige Lieder waren humorvoll, wie “Goodness Gracious Me”, andere ergreifender, insbesondere “In the Summer of His Years”, eine Hommage an Präsident John F. Kennedy, die Stunden nach seiner Ermordung am 22. November 1963 geschrieben wurde.

Es gab weitere Lieder, darunter “She”, das er zusammen mit dem französischen Sänger Charles Aznavour schrieb und das 1974 einen Monat lang die britischen Single-Charts anführte. Jahrzehnte später erklärte er, dass es um eine britische Frau ging, mit der er sich kürzlich nach einer einjährigen Affäre getrennt hatte.

Aber die wirklich große Zeit kam nie ganz. Bis ein junger britischer Produzent namens Cameron Mackintosh Kretzmer im Juni 1984 zum Tee einlud und sein Leben sich änderte.

Obwohl die erweiterte englische Fassung von Les Miserables – es war nie Les Mis für Kretzmer – anfangs gemischte Kritiken hatte, sollte sie bald zu einem der größten Erfolge des Theaters des 20.

Hätte es nicht die Coronavirus-Pandemie gegeben, würde es immer noch in London laufen, ein Zeugnis für die anhaltende Popularität der Geschichte und der Lieder wie “I Dreamed a Dream”, “One Day More” und “Do You Hear the People Sing?

Fügen Sie dieser Liste noch “Suddenly” hinzu, das Lied, das er für die Blockbuster-Verfilmung 2012 schrieb und das ihm im Alter von 87 Jahren eine Oscar-Nominierung einbrachte.

Kretzmer wurde zum Chevalier des Ordens der Künste und Briefe in Frankreich und zum Offizier des Ordens des Britischen Empire ernannt.

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