Hoher Einsatz im US-Senat treibt astronomische Ausgaben in…

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BILLINGS, Montana – Politische Gruppen, die um die Kontrolle über den US-Senat kämpfen, haben mehr als 118 Millionen Dollar in den Wettstreit zwischen Montanas demokratischer Regierung Steve Bullock und dem republikanischen Amtsinhaber Steve Daines gesteckt, eine rekordverdächtige Zahl für den dünn besiedelten Staat, der die Ausgaben pro Wähler in allen anderen Senatsschlachtstaaten in den Schatten stellt.

Die Geldflut kommt inmitten wachsender republikanischer Befürchtungen, sie könnten die Kontrolle über die Kammer verlieren, und während die Demokraten versuchen, einen jahrelangen GOP-Anstieg in Montana umzukehren, einschließlich Präsident Donald Trump, der den Staat 2016 um mehr als 20 Prozentpunkte gewinnen will.

Für die Bewohner von Big Sky Country bedeutet es ein unerbittliches Sperrfeuer von Werbung, jedes Mal, wenn sie ihre Computer, Fernseher und Radios einschalten oder ihre Briefkästen öffnen.

Nach Angaben der Anzeigenverfolgungsfirma Kantar/CMAG werden in den letzten Wochen der Wahl weitere 22 Millionen Dollar für Fernseh-, Radio- und Digitalwerbung für einen schnell schrumpfenden Pool unentschlossener Wähler aufgewendet.

Wenn die Wahl vorbei ist, wird erwartet, dass die beiden Kampagnen und externe Gruppen, die das gesamte politische Spektrum abdecken – vom NRA-Siegesfonds bis zur geplanten Elternschaft – zusammen 184 Dollar für Werbung für jeden der 729.000 registrierten Wähler des Staates ausgeben werden.

In dieser Zahl sind 6 Millionen Dollar für Postwurfsendungen, Tür-zu-Tür-Werbung und andere Ausgaben, die in den Einreichungen der Bundeswahlkommission durch die Gruppen auftauchen, nicht enthalten.

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Die Gesamtzahl übersteigt bei weitem die rund 100 Dollar, die pro Wähler in der heiß umkämpften Schlacht um den Sitz von Senatorin Susan Collins, einer gemäßigten Republikanerin, die von der Sprecherin des Repräsentantenhauses von Maine, Sara Gideon, herausgefordert wurde, für Anzeigen ausgegeben wurden.

Und die Ausgaben für politische Anzeigen in Montana sind fast zehnmal so hoch wie die Ausgaben pro Wähler für Anzeigen in Colorados Senatswettbewerb zwischen dem ehemaligen demokratischen Regierungschef John Hickenlooper und dem republikanischen Amtsinhaber der ersten Amtszeit, Senator Cory Gardner.

Beide Kandidaten aus Montana sind bei den Wählern des Bundesstaates beliebt und vertraut. Bullock, eine 54-jährige, in der Hauptstadt Helena geborene Helena, wird nach zwei Amtszeiten als Generalstaatsanwalt von Montana eine zweite Amtszeit als Gouverneur antreten.

Daines, 58, wuchs in Bozeman auf und war leitender Angestellter in einem Hightech-Unternehmen. Er diente eine Amtszeit im Kongress und fuhr 2014 in einem Senatswahlkampf zum Sieg.

“Normalerweise haben Amtsinhaber den natürlichen Vorteil. In diesem Rennen gibt es im Wesentlichen zwei Amtsinhaber”, sagte AshLee Strong, die als leitende Beraterin und Sprecherin des ehemaligen Parlamentspräsidenten Paul Ryan tätig war und jetzt eine PR-Firma in Montana leitet.

Ein Grund für die hohen Werbeausgaben ist die Ausdehnung Montanas, wo nur 1 Million Einwohner in einem Bundesstaat leben, der größer ist als Deutschland, sagte Kathleen Hall Jamieson, Direktorin des Annenberg Public Policy Center an der University of Pennsylvania. Der Medienmarkt ist in verschiedene Regionen aufgeteilt, die an Städte wie Billings, Great Falls, Missoula und Helena gebunden sind.

Der Hauptgrund dafür sind jedoch der Wettbewerbscharakter des Rennens und die hohen Einsätze im Senat. Die Republikaner verfügen über eine knappe 53-45-Mehrheit in der Kammer und zwei unabhängige Fraktionen bei den Demokraten, was bedeutet, dass sie nur wenige Sitze benötigen, um die Kontrolle zu übernehmen. Sie hoffen auf Siege in anderen Staaten wie Georgia, Arizona, North Carolina und Iowa.

Es wird erwartet, dass die Rennen in Iowa und North Carolina die meisten Werbeausgaben haben werden – laut Kantar/CMAG jeweils mindestens 167 Millionen Dollar.

Die Demokraten hatten den Senatssitz in Montana mehr als ein Jahrhundert lang inne, bevor Daines, der ihn gewann, nachdem Bullocks ehemaliger Vizegouverneur John Walsh, gezwungen war, das Rennen 2014 abzubrechen, weil er 2007 am U.S. Army War College Teile einer Dissertation plagiiert haben soll.

Die Demokraten haben die Republikaner in Anzeigen um etwa 11 Millionen Dollar übertrumpft – eine Lücke, die sich in den letzten Wochen des Rennens nach Angaben der Kantar/CMAG voraussichtlich noch vergrößern wird.

Daines’ Kampagne hat darauf mit immer dringlicheren Bitten an potenzielle Spender reagiert und davor gewarnt, dass Bullocks Wählerunterstützung in den Umfragen ansteigt.

“Lassen Sie mich Ihnen sagen, wo die Dinge stehen – dieses Rennen ist unentschieden”, sagte Daines am Mittwoch in einer Telefonkonferenz mit Präsident Donald Trump und anderen, die die Daines-Kampagne als “TeleRallye” angekündigt hatte.

Daines sagte, seine Kampagne werde von den Demokraten stark überboten.

“Sie sehen es auf dem Äther. Wir müssen zurückschlagen”, sagte Daines.

Bullock machte die Reform der Wahlkampffinanzierung zu einem Schlüsselelement seiner gescheiterten Kandidatur für die Präsidentschaftskandidatur der Democratic 2020. Als Gouverneur unterzeichnete er eine Maßnahme zur Erhöhung der Ausgabentransparenz bei den Landtagswahlen.

Während der Debatten mit Daines wetterte er gegen die großen Spenden, die der Republikaner von politischen Aktionskomitees erhalten hatte, die von der Ölindustrie, Pharmaunternehmen und anderen Unternehmensinteressen unterstützt werden.

“Ich glaube nicht, dass Senator Daines jemals ein PAC eines Unternehmens getroffen hat, das ihm nicht gefällt”, sagte Bullock während einer kürzlich im Fernsehen übertragenen Debatte.

Daines bezeichnet Bullock als Heuchler und weist darauf hin, dass der Demokrat von externen Ausgaben profitiert und dazu beigetragen hat, Geld in Rennen im ganzen Land zu leiten, als er den Vorsitz führte.

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