HSBC, StanChart kritisierte für die Unterstützung des Sicherheitsgesetzes von Hongkong

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In einem Bruch mit ihrer üblichen Politik der politischen Neutralität haben die britischen Banken am Mittwoch ihre Unterstützung für das Gesetz zum Ausdruck gebracht, obwohl es weltweit verurteilt wurde, auch aus Großbritannien, und regierungsfeindliche Demonstrationen im asiatischen Finanzzentrum von Hongkong wiederbelebt.

HONGKONG / LONDON, 4. Juni – Hochrangige britische und US-amerikanische Politiker kritisierten HSBC und Standard Chartered am Donnerstag, nachdem die Banken Chinas nationales Sicherheitsgesetz für Hongkong unterstützt hatten, was im Widerspruch zur Opposition der britischen Regierung gegen die vorgeschlagene Gesetzgebung stand.

Von Sumeet Chatterjee, Yanni Chow und Sinead Cruise

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Der Senator von Florida, Rick Scott, twitterte, HSBC habe “Gewinne gegenüber Menschenrechten gewählt”.

“Ich frage mich, warum HSBC und StanChart die Unterdrückung von Freiheiten durch einen autoritären Staat und die Untergrabung der Rechtsstaatlichkeit unterstützen”, twitterte Tom Tugendhat, Mitglied der britischen Konservativen Partei und Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten.

Die Aktien von HSBC, der größten britischen Bank, fielen in London um mehr als 1%, was auf frühere Gewinne bei den in Hongkong notierten Aktien zurückzuführen war, während die Aktien von Standard Chartered in London unverändert blieben.

Die Vereinigten Staaten, Australien und Kanada haben China dafür kritisiert, dass es der ehemaligen britischen Kolonie das Gesetz auferlegt hat, das 1997 an China zurückgegeben wurde, aber in einer chinesisch-britischen gemeinsamen Erklärung die Autonomie garantierte.

Auf die Frage, ob Großbritannien von den Maßnahmen der Banken betroffen sei, sagte der Sprecher: “Die Antwort, die ich Ihnen gegeben habe, ist eine direkte Antwort auf HSBC und Standard (Chartered).”

Auf die Position beider Banken angesprochen, sagte ein Sprecher des britischen Premierministers Boris Johnson: „Wenn China mit dieser Sicherheitsgesetzgebung fortfährt, würde dies in direktem Widerspruch zu seinen Verpflichtungen aus der Gemeinsamen Erklärung stehen… unsere Botschaft ist klar und wird von geteilt unsere internationalen Partner. “

Personen, die angaben, HSBC-Kunden zu sein, haben in den sozialen Medien veröffentlicht, dass sie ihre Konten schließen werden, wenn HSBC Peking unterstützt.

HSBC und StanChart lehnten eine Stellungnahme ab.

Die Reaktion hob die Zwangslage der beiden Banken hervor, die in Großbritannien ansässig sind, aber tiefe Wurzeln in China haben, wo sie versuchen zu expandieren, wenn die Regierungspartei des Landes mit Großbritannien und den Vereinigten Staaten zusammenstößt.

Auf Hongkong entfielen 2019 90% des Vorsteuergewinns von HSBC und 41% des Gewinns von StanChart. Dies zeigt die Bedeutung des asiatischen Finanzzentrums für das Geschäftsergebnis der Banken.

Einige der Kollegen von HSBC, darunter Cathay Pacific Airways, wurden von Peking wegen der wahrgenommenen Unterstützung der regierungsfeindlichen Demonstranten bestraft.

Die Global Times, die von der People’s Daily, der offiziellen Zeitung der regierenden Kommunistischen Partei Chinas, veröffentlicht wird, sagte, dass der Schritt der HSBC früher hätte kommen sollen.

“Der Investitionsfall für HSBC wird durch die Aussichten für Hongkong und die Schritte Chinas getrübt, um eine stärkere Kontrolle über die autonome Region zu erzwingen”, sagte Will Howlett, Aktienanalyst beim HSBC-Aktionär Quilter Cheviot.

“Der Grund für die Erklärung ist weißer Terror, erzwungene Maßnahmen zum Schutz des Bankgeschäfts”, sagte Wong, ein HSBC-Mitarbeiter in Hongkong, der sich weigerte, seinen vollständigen Namen zu nennen, gegenüber Reuters.

Einige Mitarbeiter von HSBC und StanChart stellten fest, dass der geschäftliche Imperativ wahrscheinlich der Grund für die Unterstützung war.

Die Unterstützung der HSBC erfolgt, nachdem der frühere Hongkonger Staatschef Leung Chun-ying am Freitag die Bank dafür kritisiert hatte, dass sie ihre “Haltung” zum Gesetz nicht klargestellt habe, und sagte, dass ihr China-Geschäft “über Nacht” durch Banken aus China und anderen Ländern ersetzt werden könne.

(Berichterstattung von Sumeet Chatterjee und Yanni Chow in Hongkong und Sinead Cruise und Lawrence White in London, Zusätzliche Berichterstattung von William James, Redaktion von Himani Sarkar und Jane Merriman)

“Als (diese) zwei Banken Stellung bezogen, wird es keine Überraschung sein, dass andere Banken diesem Beispiel folgen werden.”

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