Immer noch ängstlich”: Gesundheitspersonal spürt den Tribut des Virus-Kampfes

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Die Arzthelferin Diane Akhbari erinnerte daran, dass ihr Mann Essen auf der Kellertreppe liegen ließ, während sie sich monatelang isolierte, aus Angst, ihre Familie anzustecken: “Ich fühlte mich wie ein Tier”, sagte sie und ihre Stimme krachte.

“Ich habe immer noch Angst”, sagte Dr. Gwen Hooley zu ihren Kollegen im Elmhurst-Krankenhaus, das Ende März, als das Virus in New York wütete, mit Patienten überschwemmt wurde.

NEW YORK – Vor der Hintertür eines Krankenhauses, in dem das Coronavirus wie ein Hurrikan zuschlug, versammelten sich vor kurzem ein halbes Dutzend Mitarbeiter, um zurückzuschauen und nach innen zu blicken.

“Ich habe das Gefühl, es ist eine Ruhe vor einem zweiten Sturm”, sagte Hooley, ein Arzt in der Notaufnahme, der einen Verwandten durch das Virus verloren hat.

Und wie quälend ist es zu denken, dass das alles wieder passieren könnte.

Mitarbeiter sprachen darüber, wie erschreckend es sich schon früh anfühlte, da sie nicht wussten, ob sie genügend Schutzausrüstung haben würden. Wie einer seinen eigenen Fall von COVID-19 ertrug und andere sahen, wie junge und gesunde Menschen wie sie selbst kritisch krank wurden. Wie Kollegen über die Abfassung von Testamenten diskutierten.

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In Elmhurst und Krankenhäusern im ganzen Land rechnen Krankenschwestern, Ärzte und andere Beschäftigte des Gesundheitswesens mit dem psychologischen Tribut, den der Kampf gegen das Virus fordert, verbunden mit der Befürchtung, dass die Krankheit im Laufe dieses Jahres erneut aufflammen könnte.

Während die globale Pandemie nicht nachgelassen hat, sind die Tage, an denen keuchende Patienten nonstop in Elmhurst ankamen, an denen die Beatmungsgeräte zu schwach liefen und die Todesfälle so hoch waren, dass draußen ein Kühlwagen der Leichenhalle stationiert war, abgeklungen. Nicht unbedingt die Schmerzen.

“Da ist dieses übergreifende Gefühl von `Ist die nächste Schicht die Schicht, in der wieder 200 Menschen im Wartezimmer sind?'”, sagte Dr. Samantha LeDonne, Ärztin in der Notaufnahme. “Man kann immer noch nicht die Ruhe genießen oder das Gefühl haben, normal zu sein, wenn man das im Hinterkopf hat.

Mitarbeiter des Gesundheitswesens wurden als Helden in der Viruskrise bejubelt, und einige fanden die Herausforderung und die Teamarbeit zutiefst sinnvoll. Aber die Arbeit war auch anstrengend und traumatisch, selbst für Menschen, die an einen Job auf Leben und Tod gewöhnt sind.

Eine Studie unter 1.200 chinesischen Krankenhausmitarbeitern ergab, dass die Hälfte von ihnen Symptome von Depressionen und 44% Anzeichen von Angstzuständen inmitten des dortigen Coronavirus-Ausbruchs berichteten. Die Vereinten Nationen sagten, dass die Mitarbeiter an vorderster Front im Gesundheitswesen bei der Pandemie “außergewöhnlichem Stress” ausgesetzt seien und dass die Gewährleistung ihrer psychischen Gesundheit für die Erholung der Welt von entscheidender Bedeutung sei.

Die Aufrufe zu einem “psychologischen Erste-Hilfe”-Programm von Kollege zu Kollege im Johns Hopkins-Krankenhaussystem in Baltimore stiegen von einer Handvoll pro Woche auf Punkte, sagte der Mitbegründer des Programms, Dr. Albert Wu. Die Freiwilligen nahmen Anrufe entgegen und machten Visiten und sprachen innerhalb von 10 Wochen mit 2.000 Mitarbeitern.

“Ich konnte damit nicht umgehen. Es ist nicht physisch, aber emotional, es war sehr schwer”, sagte Bannor, der am Metropolitan Hospital arbeitet – wie Elmhurst, ein öffentliches Krankenhaus in New York City, das mit einem schweren Coronavirus-Fall belastet war. Sie hat Trost im Gebet und in tränenreichen Telefonsitzungen mit Kollegen gesucht.

Nach sechs Jahren als Intensivkrankenschwester wurde Angelyn Bannor darauf konditioniert, dass Patienten manchmal sterben. Aber “das ging darüber hinaus”, sagte sie.

An Orten, an denen das Virus wütete, sagen Krankenhausmitarbeiter, sie seien durch die schiere, schockierende Menge an schweren Krankheiten und Todesfällen auf eine breite Basis gestellt worden. Als Heiler fühlten sie den Schmerz, keine Heilung anbieten zu können, und setzten gleichzeitig ihre eigenen Bedenken über die Ansteckung mit dem Virus durch. Sie trauerten um Verwandte und Kollegen und ertrugen die Last, Patienten leiden und sterben zu sehen, ohne den Trost geliebter Menschen aufgrund von Besuchsverboten.

Es ist nichts Ungewöhnliches an Leid oder Angst nach einem erschütternden Erlebnis, stellen Psychologen fest. Die meisten Menschen arbeiten die Gefühle in wenigen Wochen ab.

“Das Adrenalin ließ ein wenig nach, und es war wie ‘Was haben wir gerade durchgemacht'”, sagt Dr. Eric Wei, ein Arzt der Notaufnahme, der auch Initiativen zur Qualitätsverbesserung in öffentlichen Krankenhäusern der Stadt betreut. “Wir befinden uns immer noch in der Trauer- und Genesungsphase, aber wir wissen auch, dass die Zeit bis zum nächsten Mini-OP oder vor dem nächsten Höhepunkt kritisch ist.

Vorerst ist die Viruswelle einer unruhigen Ruhe gewichen.

Sie ermutigt sie, ihre Erfahrungen so zu sehen, “wie sie wirklich sind, d.h. dass sie etwas durchmachen, auf das niemand wirklich vorbereitet ist”.

Zeuge des Todes zu sein und sich an einem einzigen Arbeitstag wiederholt einem lebensbedrohlichen Risiko ausgesetzt zu fühlen, kann lang anhaltende Auswirkungen haben, sagte die New Yorker Psychologin Paula Madrid. Sie arbeitet mit etwa zwei Dutzend Fachleuten des Gesundheitswesens zusammen, die mit Schlaflosigkeit, Nervosität und anderen Reaktionen auf die Pandemie zu kämpfen haben.

Es besteht jedoch die Sorge, dass einige, die COVID-19-Patienten betreuten, eine posttraumatische Belastungsstörung entwickeln könnten, einen längerfristigen und störenderen Zustand.

Die Mitarbeiter von Elmhurst haben mit Unterstützung der Krankenhausleitung versucht, sich gegenseitig dabei zu helfen, auch das zu erkennen.

Einige haben aus dem Verlust die Initiative ergriffen. Nachdem sie in ihrem Heimatland Spanien ihren Vater und einen Bruder durch den Virus verloren hatte, organisierte die Kinderärztin Dr. Pilar Gonzalez eine Hotline, um den Familien von Elmhurst-Patienten zu helfen, aktuelle Informationen über ihre infizierten Angehörigen zu erhalten.

Die
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