In Brasiliens überfüllten Gefängnissen erzeugt COVID-19 Angst und ruft zu Veränderungen auf

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Angesichts des Anstiegs der COVID-19-Todesfälle in Brasiliens gewalttätigen und überfüllten Gefängnissen haben Aktivisten die Freilassung Zehntausender Gefangener gefordert, um zu verhindern, dass die Krankheit einen hohen Tribut von den Gefangenen fordert, von denen die meisten junge schwarze Männer wie Carolinas Sohn sind.

RIO DE JANEIRO, 16. Juni (Thomson Reuters Foundation) – C arolina, eine brasilianische Mutter, hat seit März, als die Behörden wegen des Coronavirus-Ausbruchs Gefängnisbesuche verboten, nichts mehr von ihrem inhaftierten Sohn gehört, und sie ist verängstigt.

Von Fabio Teixeira

“Es ist eine verzweifelte Angst … es ist Folter für uns”, sagte Carolina, die sich auf Fetzen von Informationen einer WhatsApp-Gruppe für Angehörige von Insassen des Gefängnisses von Rio de Janeiro verlässt, in dem ihr 24-jähriger Sohn 12 Jahre wegen bewaffneten Raubüberfalls sitzt.

In Brasilien, wo die Armen während des Coronavirus-Ausbruchs darum kämpfen, über die Runden zu kommen und an der sozialen Distanzierung festzuhalten, sind in den letzten Wochen Tausende auf die Straße gegangen, um sich einer Welle weltweiter Proteste gegen Rassismus anzuschließen.

Etwa 64% der brasilianischen Gefangenen identifizieren sich als schwarz oder gemischtrassig, verglichen mit 55% der 210 Millionen Bevölkerung. Dies geht aus einer 2017 durchgeführten Gefängniszählung hervor, die Experten auf eine übermäßige Konzentration auf die Polizeiarbeit in den Favelas zurückführen.

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Doch Aktivistinnen und Aktivisten, darunter Rafaela Albergaria vom Staatlichen Mechanismus zur Verhütung und Bekämpfung der Folter in Rio, einem unabhängigen staatlichen Gremium, das Rechtsverletzungen in Gefängnissen verfolgt, glauben, dass die tatsächliche Zahl viel höher liegen könnte.

Unter den fast 750.000 Gefangenen wurden offiziell 49 Todesfälle gemeldet, wobei das National Prison Department (DEPEN) im vergangenen Monat erklärte, dass die Rate der Coronavirusinfektion in den Gefängnissen niedriger sei als in der Allgemeinbevölkerung.

Brasilien hat mit bisher 43.332 Todesfällen die zweithöchste COVID-19-Todesrate der Welt.

“Tests werden nur bei denjenigen durchgeführt, die einen verschlimmerten Zustand entwickeln und zufällig in eine Notaufnahme verlegt werden”, sagte Albergaria.

Die Coronavirus-Krise hat erneut die akute Überbelegung und die teilweise miserablen Bedingungen in den brasilianischen Gefängnissen aufgezeigt, die nach Angaben der Regierung mit etwa 300.000 Insassen überlastet sind.

Seit Beginn der Pandemie wurden etwa 30.000 Häftlinge freigelassen, doch Experten wünschen sich, dass mehr gewaltfreie Straftäter freigelassen werden, um die Ausbreitung des Virus zu bekämpfen.

“Es ist sehr wichtig, dass … wir aus Gründen der öffentlichen Gesundheit Maßnahmen ergreifen, um diese Überbevölkerung zu verringern”, sagte Valdirene Daufemback, ein ehemaliger Direktor bei DEPEN, gegenüber der Thomson Reuters Foundation.

Aktivisten weisen jedoch darauf hin, dass einige Staaten, anstatt Häftlinge mit hohem Risiko, schwer zu erkranken, freizulassen, neue Zellen aufgebaut haben, um diejenigen zu isolieren, die verdächtigt werden, das Virus zu haben.

DEPEN sagte, dass es Schritte unternommen habe, um die sanitären Bedingungen in den Gefängnissen des Landes zu verbessern, indem es Lieferungen von Gesichtsmasken, Handdesinfektionsmitteln und Reinigungsmaterialien für Wachen und Insassen geschickt habe.

‘SIE WEINEN UND SIE BETEN’.

Im Bundesstaat Rio de Janeiro, der mit mehr als 54.000 Insassen die zweitgrößte Gefängnispopulation des Landes hat, starben zwischen März und Mai 57 Insassen – mehr als doppelt so viele wie für diesen Zeitraum zu erwarten wäre, sagte Albergaria.

Forscher sagten, sie seien besorgt darüber, dass die tatsächliche Zahl der COVID-19-Todesfälle vertuscht werde, und wiesen auf fehlende Tests und einen Anstieg der “übermäßigen Todesfälle” in den letzten Monaten hin.

“Anstatt Freigabemaßnahmen zur drastischen Reduzierung der Überbevölkerung Priorität einzuräumen, bauen die Regierungen das System weiter aus … und halten an der Massenverhaftung und Kriminalisierung schwarzer Jugendlicher fest”, sagte Maria Clara D’Avila, eine Beraterin der Black Initiative for a New Drugs Policy, einer gemeinnützigen Gruppe.

Ohne Besuche sind die Angehörigen der Gefangenen auf das Hörensagen der Gefängnisbeamten oder des medizinischen Personals angewiesen, wenn kranke Insassen ins Krankenhaus eingeliefert werden. Brasilianische Gefängnisse haben nur selten Münztelefone.

Rio hat offiziell 12 Todesfälle durch Coronaviren in den Gefängnissen des Bundesstaates gemeldet.

“Und diese Zahl ist wahrscheinlich höher, da es Wochen dauern kann, bis die Todesfälle in das System gelangen”, fügte sie hinzu.

Viele, wie Carolina, gehören informellen WhatsApp-Gruppen an, in denen sie die wenigen Nachrichten, die sie sammeln können, mit ihren Verwandten teilen.

Wenn jemand hört, dass ein Gefangener gestorben ist, senden sie eine Gruppennachricht.

“In WhatsApp-Gruppen weinen sie. Sie beten. Sie werden wütend und fluchen”, sagte Maria Teresa dos Santos, Präsidentin der Vereinigung der Freunde und Familienangehörigen von Menschen, die der Freiheit beraubt sind, in Minas Gerais.

Das ist die Nachricht, von der Carolina sagte, dass sie sich davor fürchtet, sie jeden Tag zu erhalten.

“Der Terror, unter dem wir leiden… macht uns krank”, sagte sie. (Bericht von Fabio Teixeira @ffctt; Redaktion: Helen Popper und Belinda Goldsmith. Bitte danken Sie der Thomson Reuters Foundation, dem gemeinnützigen Zweig von Thomson Reuters, der sich für das Leben von Menschen auf der ganzen Welt einsetzt, die darum kämpfen, frei oder fair zu leben. Besuchen Sie http://news.trust.org)

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