In dem vom Hurrikan verwüsteten Louisiana graben die Bewohner wieder aus

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LAKE CHARLES, La. – Eine blaue Plane bedeckte ein Loch in ihrem Dach, das aufgerissen wurde, als der letzte Hurrikan durchbrach. Am Freitagabend versuchte der nächste Hurrikan, die Plane wegzureißen.

Earnestine und Milton Wesley hatten beschlossen, in ihrem Haus am Lake Charles, das nur Wochen zuvor vom Hurrikan Laura beschädigt worden war, aus dem Hurrikan Delta zu reiten. Als der Wind die Plane über ihnen raschelte, griffen sie sie durch das Loch in der Decke und hielten sich fest. Wasser strömte hinein und überschwemmte ihre Behausung.

“Wir kämpften die ganze Nacht lang, um die Dinge intakt zu halten”, sagte Milton. “Und mit Gottes Hilfe haben wir es geschafft.”

Delta landete am Freitagabend in der Nähe der kreolischen Küstenstadt mit Spitzenwinden von 100 mph (155 km/h). Es zog über den Lake Charles, eine Stadt, in der der Hurrikan Laura Ende August fast alle Häuser und Gebäude beschädigte.

Bis Samstagabend wurden keine Todesopfer gemeldet, aber die Folgen eines Hurrikans können tückisch sein. Sieben der 32 Todesopfer, die Laura zugeschrieben werden, kamen an dem Tag, als der Hurrikan zuschlug. Viele andere wurden durch Kohlenmonoxidvergiftung aus Generatoren verursacht, und 10.000 Arbeiter von Versorgungsunternehmen wurden am Samstag entsandt, um die Stromversorgung für Tausende von Kunden wiederherzustellen.

Der Bürgermeister von Lake Charles, Nic Hunter, schätzte, dass Hunderte von bereits zerstörten Häusern Wasser bekamen. Und die Menschen waren bereits erschöpft und gestresst – zwei Wochen lang hatten die Wesleys auf ihrer hinteren Veranda geschlafen, um der Hitze zu entgehen, weil sie keinen Strom hatten.

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“Wenn man Laura und Delta zusammenzählt, ist es einfach absolut beispiellos und katastrophal”, sagte Hunter. “Wir sind sehr besorgt, dass mit allem, was gerade jetzt im Land passiert, dieser Vorfall vielleicht nicht so auf dem Radar landesweit zu sehen ist, wie er sein sollte.

Schon vor dem Sturm vom Freitag waren die Straßen von den Trümmerbergen des vorangegangenen Sturms gesäumt – Haufen durchweichter Isolierung, schimmlige Matratzen, Baumstümpfe, verdrehte Metallverkleidungen, ruinierte Familienschätze.

Obwohl Delta ein schwächerer Sturm als Laura der Kategorie 4 war, hat er den größten Teil seiner Schäden durch Regen statt Wind verursacht. John Bel Edwards von der Regierung von Louisiana sagte, dass er an zwei Tagen mehr als 38 cm (15 Zoll) Regen auf den Lake Charles und mehr als 25 cm (10 Zoll) auf Baton Rouge gekippt habe.

Das Flutwasser strömte den Vorgarten der Familie Wesley hinauf, und sie hatten Angst, dass es hineinschütten würde, aber es hielt kurz vor der Tür an. Es trug Säcke mit Müll und Dreck mit sich, die von den Trümmerhaufen ihrer Nachbarn aus dem vorherigen Sturm aufgewühlt worden waren.

“Das Wasser war gestern Abend etwas anderes”, sagte Milton. “Wir haben noch nie eine so schlimme Überschwemmung gesehen, dass ich gestern Abend hier hätte schwimmen können, so tief war es eben.

Am Samstag schlossen sie sich anderen Bewohnern Süd-Louisianas an und begannen erneut mit der Routine: sie wichen umgestürzten Autos auf den Straßen aus, sägten umgestürzte Bäume mit Kettensägen, stapften durch knietiefes Wasser zu überfluteten Häusern mit ruinierten Böden und ohne Strom, versprachen, wieder aufzubauen.

Edwards sagte, 3.000 Soldaten der Nationalgarde von Louisiana seien mobilisiert worden, um Straßen zu räumen und Mahlzeiten und Planen zu verteilen.

Das Delta schwächte sich rasch ab, als es an Land kam, und verlangsamte sich am Samstag zu einem tropischen Tiefdruckgebiet. Prognostiker warnten, dass schwere Regenfälle, Sturmfluten und Sturzfluten weiterhin Gefahren von Teilen von Texas bis zum Mississippi darstellen. Die Vorhersager sagten, dass Überreste bis in den Sonntag hinein Tornados im Tennessee-Tal laichen könnten, und Sturzfluten könnten die südlichen Appalachen treffen.

Delta, der 25. benannte Sturm einer beispiellosen atlantischen Hurrikansaison, war der zehnte, der in diesem Jahr das amerikanische Festland traf und damit einen Rekord aus dem Jahr 1916 brach, sagte Phil Klotzbach, Forscher an der Colorado State University.

Der Gouverneur sagte, Delta habe die Bemühungen des Bundesstaates unterbrochen, provisorische Unterkünfte im Südwesten Louisianas zu errichten, um die über die Hotels verstreuten Laura-Evakuierten zurückzubringen. Mehr als 9.400 Menschen wurden am Samstag vom Staat beherbergt, aber nur 935 waren Delta-Evakuierte, sagte Edwards. Die anderen seien immer noch von Laura vertrieben worden.

Viele Menschen, die begonnen hatten, ihre Häuser von Laura aus zu reparieren, sahen, wie die Arbeit über Nacht zunichte gemacht wurde und die Materialien, die sie gekauft hatten, “wegen des Windes einfach verstreut” waren, sagte er. “Nochmals, es wird uns zurückwerfen, aber es wird nicht unsere Zukunft diktieren”.

Der doppelte Schlag der Stürme – zusätzlich zur Pandemie – hat viele ins Taumeln gebracht, sagte die in Lake Charles ansässige Katie Prejean McGrady.

Sie war im neunten Monat schwanger, als sie und ihre Familie vor Laura evakuiert wurden. Sie flohen ein paar Stunden nach Norden, und sie musste einen neuen Arzt finden, um ihr Baby zur Welt zu bringen. Sie verloren einen Teil ihres Daches, ihren Zaun und ihre Schaukel.

Am vergangenen Wochenende kamen sie wieder am Lake Charles an und mussten Tage später erneut evakuiert werden, da sich noch immer Trümmer von Laura in ihrem Hof befanden.

“Ich bin total überfordert. Und ich glaube, das sind die meisten Leute in der Stadt”, sagte sie. “Es stellt sich eine geistige Erschöpfung ein, und dann kommt die Furcht: ‘Kümmert sich jemand ausserhalb dieser Region darum?

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Zu den Mitarbeitern der Associated Press gehören Santana und Gerald Herbert in Lake Charles, Melinda Deslatte in Baton Rouge, Seth Borenstein in Kensington, Maryland, Alanna Durkin Richer in West Harwich, Massachusetts, und Sophia Tulp in Atlanta.

 

 

 

 

 

 

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