In Louisville erreichen die Rufe nach Rassengerechtigkeit die…

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LOUISVILLE, Ky – Frustriert von dem, was sie als unzureichende Gerechtigkeit für die tödliche Erschießung ihrer Tochter empfand, schloss sich die Mutter von Breonna Taylor am Dienstag den Bemühungen an, den Kampf an die Wahlurne zu bringen.

“Wähle, weil sie nicht wählen kann”, beschwor Tamika Palmer die Demonstranten, die sich am ersten Tag der vorfristigen Stimmabgabe in Kentucky zu einer “Protest an die Macht”-Karawane versammelt hatten, zu den Urnen zu gehen.

Mit einem Stimmzettel in der Hand und flankiert von Familienmitgliedern und lokalen Aktivisten schloss sie sich einer Parade von Autos, Lastwagen und Bussen an, die durch Louisville’s vorwiegend schwarzes Westend zog, um in der größten Stadt des Bundesstaates die Wahl zu gewinnen.

Die Karawane, die von der Louisville Urban League, der Kentucky NAACP und vielen anderen Aktivistenorganisationen organisiert wurde, wurde im Kentucky Center for African American Heritage, einem von vier Wahllokalen, die den Wählern fast drei Wochen vor dem Wahltag offen stehen, mit Jubel begrüßt.

Louisville wurde von den Protesten gegen den Tod von Taylor erschüttert, einer Schwarzen, die bei einer verpfuschten Drogenrazzia im März mehrfach von der Polizei erschossen wurde. Nach einem Sommer voller Proteste, die ihren Namen landesweit in die Lippen von Prominenten und Aktivisten brachten, gingen die Demonstrationen weiter, nachdem eine Grand Jury im September einen Beamten wegen mutwilliger Gefährdung wegen der Schießerei angeklagt hatte. Es wurde jedoch kein Offizier im Zusammenhang mit ihrem Tod angeklagt.

In Erwartung einer Rekordbeteiligung am 3. November haben die Wahlbeamten im ganzen Land die Wähler ermutigt, ihre Stimmzettel frühzeitig abzugeben. Sadiqa Reynolds, die Präsidentin und Vorstandsvorsitzende der Louisville Urban League, wiederholte diesen Aufruf und forderte die Demonstranten auf, die Stimmabgabe als eine Möglichkeit zu sehen, greifbare Veränderungen für schwarze Amerikaner zu erzwingen.

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“Das ist eine Sache, die wirklich zählt”, fügte sie hinzu. “Wir sollten uns niemals in der Situation wiederfinden, in der wir uns heute befinden, in der Menschen, die uns mit dem Rücken zum Amt drängen, unsere Stimmen missachten”, fügte sie hinzu.

Nachdem der ursprüngliche Plan der Bezirkssachbearbeiterin Bobbie Holsclaw aus Jefferson County nur acht Wahllokale enthielt, führte die parteiübergreifende Gegenreaktion zu einer Erweiterung. Der Bezirk fügte 12 weitere Standorte hinzu, um die rund 600.000 Wahllokale im Bezirk zu verteilen. Die Erweiterung um das Kulturerbezentrum erleichterte Wählern wie Kylan Crawford die Stimmabgabe.

Crawford, 62 Jahre alt und lebenslanger Einwohner von Louisville, nahm die Szene am Dienstagnachmittag mit Stolz auf. Obwohl er seine Stimme relativ schnell abgegeben hatte, blieb er wegen der festlichen Atmosphäre der Karawane, die durch laute Tanzmusik und Speisewagen verstärkt wurde. Es gefiel ihm, die Demonstranten an den Urnen zu sehen, sagte er, denn Wählen sei der beste Weg, um Reformen herbeizuführen.

“Das nenne ich eine gesunde Wahlbeteiligung”, sagte Crawford. “Das ist die Art und Weise, wie man Änderungen vornimmt. Sie müssen hier nicht rausgehen und (Dinge) verbrennen.”

Nicht alle Wähler teilten das gleiche Maß an Optimismus.

Jasmine Sutton machte sich Sorgen, dass ihr Briefwahlzettel noch nicht eingetroffen war. In Kentucky müssen die Stimmzettel der Abwesenden bis zum 3. November abgestempelt und bis zum 9. November eingegangen sein, damit sie ausgezählt werden können, aber Sutton bezweifelte, dass ihr Stimmzettel mit dem Postversand fristgerecht eintreffen würde. Stattdessen hat sie sich verpflichtet, den Stimmzettel am Briefkasten des Kentucky Center for African American Heritage abzugeben. Sie hofft, dass andere junge schwarze Wähler das Gleiche tun werden.

“Wenn sie wirklich etwas verändern wollen, würden sie zur Wahl kommen”, sagte sie. “Wenn sie aus einem bestimmten Grund nicht hier draußen sind, ist es ihnen egal.”

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Hudspeth Blackburn ist Mitglied des Korps der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Dienstprogramm, das Journalisten in lokale Nachrichtenredaktionen vermittelt, um über verdeckte Themen zu berichten.

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