In Vermont rast eine Einwandererstadt um die Eindämmung eines Ausbruchs

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“Es breitet sich ziemlich schlimm aus”, sagte Kamal Pradhan, ein bhutanesischer Amerikaner, der letzte Woche sagte, er wisse von etwa 40 Bhutanern, die mit COVID-19 infiziert sind.

Was die Gesundheitsbeamten als eine kleine Ansammlung in Winooski beschrieben, die ihnen zum ersten Mal am Memorial Day auffiel, ist auf 83 Fälle angestiegen und hat sich auf das benachbarte Burlington und andere umliegende Gemeinden ausgeweitet. Es wurden keine Krankenhausaufenthalte oder Todesfälle gemeldet.

WINOOSKI, Vt. – Nach Monaten, in denen es einige der wenigsten Coronavirus-Fälle im Land gab, versucht Vermont nun, einen Ausbruch einzudämmen, der eine Einwanderergemeinde in einer kleinen, aber dicht besiedelten Stadt getroffen hat.

Levine sagte, die Bemühungen des Staates, den Ausbruch durch aggressive Tests und Kontaktverfolgung einzudämmen, schienen sich auszuzahlen.

Etwa 40% der Fälle traten bei Kindern auf. Am Montag zeigten nur 17% der positiv getesteten Personen Symptome von COVID-19, sagte der Gesundheitskommissar von Vermont, Dr. Mark Levine.

Harka Khadka, ein Vermieter und Gemeindeorganisator, der in Winooski lebt und ebenfalls aus Bhutan stammt, sagte, dass mehrere seiner Mieter aus Afrika ebenfalls infiziert worden seien.

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Er war jedoch nicht bereit, den Ausbruch für beendet zu erklären.

“Es ist klar, dass die Eindämmung des Virus Auswirkungen hat”, sagte Levine am Montag während der regelmäßigen Virusbesprechung des republikanischen Regierungschefs Phil Scott.

“Das ist etwas, das wir immer noch tagtäglich beobachten”, sagte Levine. “Es ist noch viel zu früh, wenn man die Inkubationszeit des Virus und die Anzahl der beteiligten Personen kennt, um einfach ein Häkchen zu setzen und weiterzumachen.

Verglichen mit größeren Bundesstaaten ist Vermont derzeit ein kleiner Ausbruch. Doch mehrere Wochen vor dem Winooski-Ausbruch lag die Zahl der neu gemeldeten Fälle in Vermont häufig im niedrigen einstelligen Bereich, mit gelegentlichen Tagen ohne positive Fälle.

Seit Ende Mai ist die Zahl der Todesfälle in Vermont durch COVID-19 konstant bei 55 geblieben.

Mit der Wiedereröffnung einiger Bundesstaaten sind die Virusfälle in die Höhe geschnellt, aber Levine sagte, er glaube nicht, dass die Eröffnung Vermonts zum Winooski-Ausbruch geführt habe.

“Wir haben keine definitive Antwort und werden wahrscheinlich auch nie erfahren, wo dieser erste Fall ihre Infektion erworben hat”, sagte die Vermonter Epidemiologin Patsy Kelso letzte Woche.

Die Ermittlung von Kontaktpersonen war nicht in der Lage, die Quelle der Winooski-Infektion zu identifizieren.

Beamte aus Vermont sagten, der Ausbruch sei in “einem sozialen Netzwerk von Familien” enthalten gewesen, was sie sich geweigert haben zu beschreiben, und sie sagten, die Ausbreitung sei auch innerhalb von Haushalten erfolgt. Sie sehen keinen Grund, die allmähliche Wiedereröffnung des Staates zu stoppen.

Winooski, mit einer Bevölkerung von etwa 7.300 Einwohnern auf einer Fläche von 1,4 Quadratmeilen, bezeichnet sich selbst als die vielfältigste Gemeinde Vermonts – ein Ort, an dem viele nicht-englischsprachige Einwanderer aus der ganzen Welt leben. Im vergangenen Jahr rief die Stadt den 20. Juni zum Weltflüchtlingstag aus und würdigte gleichzeitig ihre lange Geschichte der Aufnahme von Flüchtlingen als neue Amerikaner.

Während der Ausbruch in Vermont im Vergleich zu den Nachbarschaften in New York City oder den Gemeinden in der Nähe von Boston, die stark gelitten haben, winzig ist, sagen staatliche Gesundheitsbeamte, dass viele der in Winooski infizierten Menschen in so genannten Mehrgenerationenhaushalten leben.

Auf nationaler Ebene sind die Einwanderergemeinschaften von der Pandemie stark betroffen. In einigen Gebieten des Landes sind Einwanderer, die nicht zu Hause arbeiten können und oft unter beengten Verhältnissen leben und manchmal auch arbeiten, besonders vom Virus betroffen.

“Er ist besorgt über die Krankheit, den Ausbruch, aber gleichzeitig weiß er nicht, was er tun soll, wie er überleben soll”, sagte Kamal Pradhan in einem Telefoninterview.

Bhakta Pradhan, dem der asiatische A&A-Markt in Winooski gehört, wo viele Einwanderer einkaufen, sagte, er mache sich Sorgen wegen des Virus, müsse aber den Laden betreiben, um seine Rechnungen bezahlen zu können, sagte Kamal Pradhan, der für den Bruder seiner Schwägerin übersetzte.

Einwanderer aus Bhutan und Nepal und ihre Befürworter sagen, dass Sprachbarrieren und die Notwendigkeit zu arbeiten einige davon abgehalten haben, zu Hause zu bleiben oder zu wissen, wie man die Verbreitung des Virus am besten verhindern oder sich testen lassen kann. Viele lassen sich jetzt testen.

Einige Einwandererbefürworter haben in Frage gestellt, ob vor dem Ausbruch der Seuche ausreichend auf die Einwanderergemeinschaft zugegangen wurde. Sie stellten sich bei einer Pressekonferenz Anfang dieses Monats in Winooski heraus, die von dem Gesundheitskommissar von Vermont, Dr. Mark Levine, der Bürgermeisterin von Winooski, Kristine Lott, und anderen abgehalten wurde.

Jeder, der das Virus nicht ernst genug genommen habe, tue dies jetzt, sagte Pradhan.

Levine sagte, eine der wichtigsten Grundlagen der öffentlichen Gesundheit sei Aufklärung und Prävention.

“Ich denke, dass diese Art von Veranstaltung ernsthaft Bewusstsein schaffen wird. Ich denke, die Menschen werden nach dieser Veranstaltung ernsthaft werden”, sagte er.

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Rathke berichtete aus Marshfield, Vermont.

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