IndyCar bereit für Rennen nach Pandemie verzögerten Saisonstart

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Die Saison 2020 wird am Samstagabend auf dem Texas Motor Speedway in NBCs erstem IndyCar-Rennen zur Primetime eröffnet. Die Serie folgt NASCAR, das an diesem Wochenende bereits neun Events absolviert hat. Beide mussten Sicherheitspläne erstellen. Beide fahren vorerst ohne Fans.

Fast drei Monate später geht die Serie endlich los.

Die Stars von IndyCar waren in Florida und bereiteten sich auf den Saisonstart vor, als die Coronavirus-Pandemie diese Pläne 48 Stunden vor der grünen Flagge bremste.

Es wird sich radikal von dem letzten Mal unterscheiden, als alle im März letzten Jahres in St. Petersburg, Florida, zusammen waren, die Sonne aufsaugen und die Party-Atmosphäre des traditionellen Saisonauftakts genießen. Eine bereits lange Nebensaison wurde auf mehr als acht Monate verlängert, und das erste Ereignis im Hochgeschwindigkeits-Oval von Texas wird den Fahrern auch den ersten Test einer neuen Windschutzscheibe zum Schutz des Cockpits ermöglichen.

Fahrer und Teams außerhalb von Indy werden am Freitag eintreffen, aber auch denselben Vorführungen unterliegen. Die Mannschaftsaufstellungen sind auf 20 Teilnehmer begrenzt und die Garagen werden aufgeteilt – Chevrolet-Teams in einem, Honda-Teams in dem anderen.

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IndyCar-Teams mit Sitz in Indianapolis werden vor Sonnenaufgang am Samstag zum Flughafen fahren, um mit den Gesundheitsuntersuchungen zu beginnen, die erforderlich sind, um Charterflüge zu besteigen, die vor 6 Uhr morgens nach Texas starten sollen. Alle werden erneut überprüft, bevor sie die Strecke betreten, und Gesichtsmasken sind erforderlich.

Im Gegensatz zu NASCAR, das das Training und die Qualifikation für seine neu geplanten Events gestrichen hat, wird IndyCar am Nachmittag vor dem Rennen in dieser Nacht beides in Texas tun. Das Feld besteht aus 24 Fahrern, darunter drei Neulinge, die ihr IndyCar-Debüt für das 200-Runden-Rennen auf dem 1,5-Meilen-Oval mit hohen Böschungen geben.

„Ich denke, jeder ist nervös. Wenn Sie nicht nervös sind, würde ich mir Sorgen um den Kopf machen, den Sie auf Ihren Schultern haben “, sagte Graham Rahal. „Du gehst wahrscheinlich auf eine der intensivsten Strecken des Jahres und du fährst ohne Tests dorthin, du fährst ohne viel Übung dorthin, du fährst dorthin, ohne zu wissen, was diese Reifen an diesem Wochenende für uns bringen könnten . Du fährst dorthin, ohne zu wissen, was genau der Aeroscreen auf einer solchen Strecke mit uns machen wird. “

Das umbenannte Arrow McLaren SP-Team wird mit Rookie Oliver Askew, dem letztjährigen Indy Lights-Champion, und Pato O’Ward debütieren, der nach einem kurzen Aufenthalt im letzten Jahr in Europa zu IndyCar zurückgekehrt ist. Alex Palou wird für Dale Coyne Racing debütieren, der in der Nebensaison Sebastien Bourdais entließ und Santino Ferrucci auf seinen ersten Platz beförderte. Rinus VeeKay ist neben dem ovalen Veteranen Ed Carpenter, dem Besitzer von Ed Carpenter Racing, der dritte Rookie, der sein Debüt gibt.

Die letzten sechs Sieger in Texas sind auf dem Feld, das auf den Sieg von Ed Carpenter im Jahr 2014 durch die Reise des zweifachen IndyCar-Champions Josef Newgarden auf die Siegesserie im vergangenen Jahr zurückzuführen ist.

Newgarden ist sich nicht sicher, ob Veteranen einen Vorteil haben werden, wenn man bedenkt, dass die Fahrer seit dem Finale am 22. September weitgehend pausiert haben. Texas hat noch nie zuvor eine IndyCar-Saison eröffnet und findet stattdessen bis weit in die Saison und nach dem Indianapolis 500 statt.

„Texas ist im Allgemeinen eine sehr schwierige Rennstrecke, egal ob Sie 20 Jahre oder zum ersten Mal dort waren. Es ist ein entmutigender Weg, richtig zu machen “, sagte Newgarden. „Von der Rookie-Seite wird es extrem schwierig. Dieses ganze Jahr wird es für Anfänger mit begrenzter Streckenzeit schwierig. Ich denke, Texas wird einer der schwierigsten Orte sein, an die man direkt vor den Toren gelangen kann. “

“Wir haben von ihren Partnern nicht viel großen Stress für die Teams gehört, und eines der Dinge, über die wir mit ihnen gesprochen haben, ist, was der Sweet Spot für die Anzahl der Rennen ist.” Sagte Frye. „Wie können wir sicherstellen, dass wir so viele von ihnen aufnehmen, wie wir können? Wir fühlen uns gut mit den 14, die wir haben. “

“Wir haben noch nicht viele Probleme gehört”, sagte Jay Frye, Präsident von IndyCar. „Wir sind uns sehr bewusst, dass die Wirtschaftlichkeit der Teams wichtig ist. Es ist aufregend, dass wir am Samstagabend auf NBC sind, und wir werden alles tun, um so viele Vorteile wie möglich zu bieten und sicherzustellen, dass unsere Partner abgesichert sind.

IndyCar und Indianapolis Motor Speedway befinden sich in ihrem ersten Jahr in neuem Besitz unter Roger Penske, der mit Teams zusammengearbeitet hat, um ihnen garantierte Ratenzahlungen für Bonusgelder zu ermöglichen, während das Geschäft geschlossen wurde. IndyCar hat jetzt einen überarbeiteten Zeitplan für 14 Rennen. Es umfasst drei Stopps in Indianapolis, zwei auf dem Straßenkurs und den neu geplanten Indy 500 am 23. August.

“Ich denke, es muss mit Sicherheit anerkannt werden, weil es so viele Leben beeinflusst und mit COVID-19 beginnt, von dem derzeit jeder auf der Welt weiß, weil es seit 80 Tagen im Kopf steht”, so Flood sagte. „Und was das betrifft, was in unserem Land in Bezug auf Rassenproteste und den daraus resultierenden rechtmäßigen Dialog vor sich geht, werden wir angemessen darauf reagieren und einen Sinn daraus ziehen.

Flood sagte auch, dass die Sendung sorgfältig darauf achten wird, die aktuellen Probleme im Land zu erkennen, von Protesten über den Tod von George Floyd bis hin zur anhaltenden Pandemie.

NBC wird seine Standmitarbeiter und zwei Boxenreporter nach Texas schicken, und der ausführende Produzent Sam Flood sagte, dass soziale Distanzierung zwischen dem Play-by-Play-Ansager Leigh Diffey und den Analysten Townsend Bell und Paul Tracy praktiziert wird. Umgekehrt hat Fox Sports seine NASCAR-Events von einem Studio in North Carolina aus angerufen.

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DATEI - In diesem Datei-Foto vom 15. Juli 2018 schwenkt Jason Priestley die grüne Flagge, um ein IndyCar-Autorennen in Toronto zu starten. Die Stars von IndyCar waren in Florida und bereiteten sich auf den Saisonstart vor, als die Coronavirus-Pandemie diese Pläne 48 Stunden vor der grünen Flagge bremste. Fast drei Monate später geht die Serie endlich los. Die Saison 2020 wird am Samstagabend, dem 6. Juni 2020, auf dem Texas Motor Speedway in NBCs erstem IndyCar-Rennen zur Primetime eröffnet. (Frank Gunn / Die kanadische Presse über AP, Datei)

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