INSIGHT-Japans Dentsu setzte sich für eine Kampagne ein und finanzierte sie …

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Von Antoni Slodkowski, Mari Saito und Nathan Layne

TOKYO / NEW YORK, 15. Oktober – Dentsu Inc spendete laut Bankunterlagen von Reuters mehr als 6 Millionen US-Dollar für Tokios erfolgreiche Kampagne zur Ausrichtung der Olympischen Spiele 2020 und setzte sich laut Angaben von Reuters für Mitglieder des Internationalen Olympischen Komitees ein drei Personen, die an der Lobbyarbeit beteiligt sind. Die Aktivitäten führten zu einem potenziellen Interessenkonflikt für die japanische Werbefirma, die einen separaten Vertrag mit dem IOC zur Vermarktung der Spiele hatte.

Um seine Bemühungen zu unterstützen, befürwortete Dentsu die Einstellung eines singapurischen Beraters im Rahmen der Olympischen Kampagne in Tokio. Die Rolle des Unternehmens wird in Abschriften von Interviews dargelegt, die Führungskräfte des Unternehmens an vom japanischen Olympischen Komitee (JOC) ernannte Ermittler gaben, um zu prüfen, ob im Verlauf der Kampagne in Tokio ein Fehlverhalten vorliegt. Französische Staatsanwälte, die Korruption im globalen Sport untersuchen, vermuten, dass der Berater Tan Tong Han 2013 eine Rolle bei der Bestechung der olympischen Wähler für Tokio gespielt hat, so zwei Personen, die mit der französischen Untersuchung vertraut sind. Tan antwortete nicht auf Anfragen von Reuters nach Kommentaren.

Bisher hat Dentsu Inc, Teil der Dentsu Group Inc, seine Beteiligung an der Tokio-Kampagne heruntergespielt. Auf Fragen von Reuters antwortete das Unternehmen, dass seine Mitarbeiter nur auf Anfrage Ratschläge zu “mehreren Experten und Beratern im Sportbereich”, einschließlich Tan, gaben. In den Monaten vor der Abstimmung des IOC über die Vergabe der Olympischen Spiele 2013 spielte Dentsu laut den drei Personen, die an Lobbying- und Kampagnenbankunterlagen beteiligt waren, eine viel aktivere Rolle, obwohl es seine langjährige Geschäftsbeziehung mit dem IOC aufrechterhielt. Damit war es auf beiden Seiten eines wettbewerbsfähigen Angebots, ein möglicher Konflikt nach IOC-Richtlinien.

Artikel 10 der Verhaltensregeln des IOC für Städte, die um die Ausrichtung der Spiele wetteifern, besagt, dass die oberste Ebene der Werbetreibenden und Marketingpartner “keine der Städte unterstützen oder fördern” darf, um “die Integrität und Neutralität von” zu wahren das Ausschreibungsverfahren.

Das IOC teilte Reuters im vergangenen Monat mit, dass Dentsu zwischen 2011 und 2013 kein Marketingpartner war, als Tokio sich um die Ausrichtung der Olympischen Spiele 2020 bewarb und daher dieser Regel nicht unterlag. Kiyoshi Nakamura, ein leitender Angestellter von Dentsu, sagte den JOC-Ermittlern im Jahr 2016, dass sein Unternehmen zum Zeitpunkt des Angebots ein IOC-Marketingpartner war, wie aus dem Protokoll seines Interviews von Reuters hervorgeht.

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Das IOC beantwortete keine Fragen von Reuters, ob seine Ethikkommission, die über Interessenkonflikte entscheiden würde, die Aktivitäten von Dentsu während des Angebots für Tokio 2020 untersuchte.

Nakamura sagte japanischen Ermittlern, dass das IOC ein “Erwachsenenverständnis” für Dentsus Rolle bei der direkten Zusammenarbeit mit der Tokioter Kampagne habe. “Sie (das IOC) haben uns angewiesen, dies nicht öffentlich zu tun”, sagte Nakamura den Ermittlern. Dies geht aus dem Protokoll seines Interviews von 2016 hervor, das Reuters gesehen und zuvor nicht gemeldet hatte. Er gab nicht an, wer vom IOC der Tokio-Kampagne das erzählte.

Im Jahr 2013 überwies Dentsu laut Bankunterlagen von Reuters 6,2 Millionen US-Dollar auf das Sponsoring-Konto der Tokio-Kampagne. Der zuvor nicht genannte Beitrag betrug mehr als 10% des Gesamtbetrags, den die Sponsoren des Angebots geleistet hatten.

In einer Erklärung gegenüber Reuters bestätigte Dentsu die Zahlung, lehnte es jedoch ab, den Betrag anzugeben. “Wir haben eine Spende als Antwort auf eine Bitte des Bieterkomitees nach einem angemessenen internen Unternehmensprozess bereitgestellt”, sagte Dentsu in einer Erklärung. Es wurde nicht gesagt, wie das Geld verwendet wurde.

Dentsu sagte, seine Mitarbeiter hätten auf Anfrage “Ratschläge und Informationen an das Ausschreibungskomitee” gegeben, aber keine offizielle Beratungsfunktion. Das Unternehmen sagte, dass seine Aktivitäten während der Kampagne in Tokio den Verhaltensregeln des IOC entsprachen und nach seinem Verständnis nicht gegen die Regel verstießen, die es IOC-Sponsoren und Marketingpartnern untersagte, Kandidatenstädte zu unterstützen oder zu fördern, die an einem olympischen Angebot beteiligt waren.

Das IOC teilte Reuters mit, dass Dentsu “vom IOC beauftragt worden sei, Dienstleistungen zu erbringen, die nicht mit der Kandidatur einer Stadt verbunden seien”.

Der Gewinn der Olympischen Spiele für Tokio war eine der herausragenden Leistungen von Shinzo Abe als Premierminister. Die Olympischen Spiele in Tokio, die ursprünglich für diesen Sommer geplant waren, wurden aufgrund der Pandemie auf 2021 verschoben. Yoshihide Suga, der letzten Monat die Nachfolge von Abe antrat, sagte, er werde “alles tun, um die Veranstaltung nächstes Jahr auszurichten”.

Die Frage, ob Bestechungsgelder gezahlt wurden, um die Spiele in Tokio zu sichern, bleibt ein Schwerpunkt für französische Ermittler, die laut einer Person mit Kenntnis der Sonde Dentsus Rolle hinterfragen. Emmanuelle Fraysse, Generalsekretärin der französischen Finanzstaatsanwaltschaft, lehnte es ab, sich zu einer laufenden Untersuchung zu äußern. Dentsu sagte, es sei nicht von französischen Staatsanwälten kontaktiert worden.

Das IOC lehnte es ab, sich dazu zu äußern, ob im Zusammenhang mit der Olympischen Kampagne 2020 in Tokio Bestechungsgelder gezahlt wurden.

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