INSIGHT-U.S. Waffenverkäufe steigen inmitten von Pandemien, sozialen …

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Von Tim McLaughlin und Melissa Fares

15. Oktober – Andreyah Garland, eine 44-jährige alleinerziehende Mutter von drei Töchtern, kaufte im Mai eine Schrotflinte zum Schutz in der malerischen bürgerlichen Stadt Fishkill in New York. Sie trat einem neuen und schnell wachsenden örtlichen Waffenclub bei, um das Schießen zu lernen.

Seitdem hat sie eine Pistolengenehmigung beantragt und jagt ständig nach immer knapper werdender Munition – drei Reisen pro Woche zu einem Walmart vor Ort. “Sie sind immer draußen”, sagte sie.

Wie Legionen anderer Erstkäufer, die in diesem Jahr zu Rekordverkäufen für die US-amerikanische Waffenindustrie beitragen, ist Garlands Entscheidung, Waffen zu ergreifen, teilweise auf beunruhigende Nachrichten über die Coronavirus-Pandemie und soziale Unruhen über die Tötung von Schwarzen durch die Polizei zurückzuführen und eine möglicherweise umstrittene Wahl, von der viele befürchten, dass sie Gewalt auslösen könnte.

“Mit allem, was um uns herum vor sich geht”, sagte sie, “sehen Sie eine Notwendigkeit.”

Der Anstieg der Waffenverkäufe in den USA war in den letzten Jahrzehnten vorhersehbar auf Ereignisse zurückzuführen, die Befürchtungen hinsichtlich einer bevorstehenden Gesetzgebung zur Kontrolle von Waffen auslösten, wie die Wahl eines demokratischen Präsidenten oder eine Flut von Massenerschießungen. Branchenexperten und Wissenschaftler, die sich mit Waffenbesitz befassen, sagen, dass solche Schwankungen größtenteils zu den Kernpunkten der Waffenindustrie gehörten, die aus weißen, männlichen und politisch konservativen Kunden bestehen, die häufig bereits eine oder mehrere Waffen besaßen.

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Laut Reuters-Interviews mit mehr als einem Dutzend Branchenexperten, Akademikern und Waffen erweitert sich dieser Markt in diesem Jahr um einen neuen Ansturm von Erstkäufern, darunter viele Frauen, Minderheiten und politisch liberale Käufer, die früher nicht an Waffenbesitz gedacht hätten Ladenbesitzer.

“Menschen, die normalerweise nicht an Schusswaffen denken, werden gezwungen, über etwas außerhalb ihres Universums nachzudenken”, sagte Dan Eldridge, Inhaber von Maxon Shooter´s Supplies and Indoor Range im Chicagoer Vorort Des Plaines, Illinois.

Laut Branchenanalysten, Handelsgruppen und dem CEO des großen Waffenherstellers Smith Amp ist die Zahl der Erstkäufer in diesem Jahr sprunghaft gestiegen. Wesson Brands Inc., Mark Peter Smith. In einer Telefonkonferenz mit Investoren am 3. September schätzte Smith, dass Schusswaffen-Neophyten in diesem Jahr etwa 40% des Umsatzes ausmachten, eine Schätzung, die er in den vergangenen Jahren als konservativ und “doppelt so hoch wie der nationale Durchschnitt” bezeichnete. In einem Anruf am 2. September sagte Jon Barker, CEO von Sportsman’s Warehouse Holdings Inc., dass das Unternehmen schätzungsweise 5 Millionen Menschen in den ersten sieben Monaten des Jahres branchenweit zum ersten Mal Schusswaffen gekauft habe, was einer kürzlich veröffentlichten Zahl von entsprach die National Shooting Sports Foundation, eine Handelsgruppe, basierend auf einer nationalen Umfrage unter Einzelhändlern.

In einer Erklärung gegenüber Reuters erkannte Walmart Inc Lieferengpässe bei Outdoor-Produkten einschließlich der Jagd an, gab jedoch keine Einzelheiten zu den Verkäufen oder dem Inventar von Waffen und Munition an. “Wir arbeiten mit unseren Lieferanten zusammen, um unseren Kunden Produkte so schnell wie möglich zur Verfügung zu stellen”, sagte das Unternehmen.

Zu den Erstbesuchern gehört Bailey Beeken (61), die in Riverdale, New York, lebt und sich als weiße, politisch liberale Frau der Mittelklasse bezeichnet. Sie habe diesen Sommer angefangen, Schießunterricht zu nehmen, sagte sie, denn “egal wie diese Wahl verläuft, es könnte wirklich beängstigend und blutig werden.”

Angesichts der Pandemie, bei der Maskenträger gegen Maskenprotestierende antreten, und der Proteste gegen die Brutalität der Polizei, die zu gewalttätigen Zusammenstößen auf der Straße führen, “fühle ich mich einfach wie ein Pulverfass”, sagte sie. “Ich möchte bewaffnet und gefährlich sein.”

“MEHR GEWEHRE IST MEHR TOD”

Weder Waffenfirmen noch die Regierung veröffentlichen detaillierte Daten zum Waffenverkauf oder zur Demografie der Käufer. Das National Instant Criminal Background Check System (NICS) des FBI – ein weithin anerkannter Vertreter – weist in den ersten neun Monaten dieses Jahres einen Anstieg der Aktivitäten um 41% auf, verglichen mit dem gleichen Zeitraum im Jahr 2019, der ein Rekordjahr war. Mit 28,8 Millionen Hintergrundüberprüfungen bis Ende September hat der diesjährige Anstieg bereits das Allzeithoch des letzten Jahres von 28,4 Millionen übertroffen.

Hintergrundüberprüfungen stellen sicher, dass Käufer kein Strafregister oder ein anderes Problem haben, das sie möglicherweise nicht zum Kauf einer Waffe berechtigt, beispielsweise eines Haftbefehls oder einer dokumentierten Drogenabhängigkeit. Laut Angaben des FBI wird weniger als 1% der Antragsteller abgelehnt.

Laut NICS-Daten aus dem Jahr 1998 sind in diesem Jahr acht der zehn besten Wochen aller Zeiten für Hintergrundüberprüfungen vergangen. Die erste Woche fand im März statt, als die Weltgesundheitsorganisation die Coronavirus-Krise zur Pandemie erklärte. Der Hauptmonat in diesem Jahr war der Juni, nachdem George Floyd Ende Mai von der Polizei in Minneapolis getötet worden war. (Für Grafiken zu steigenden Waffenverkäufen klicken Sie auf https://tmsnrt.rs/316cbBP und https://tmsnrt.rs/3iY33FA.)

Aktien von Smith amp; Wesson und Sturm Ruger amp; Co Inc, die beiden führenden US-Hersteller, sind in diesem Jahr um 131% bzw. 59% gestiegen. Beide Unternehmen antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

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