INSIGHT-Wie arme Regionen wegen U.S…. verlieren

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Von Nick Brown

ESPANOLA, New Mexico, 13. Oktober – Eine genaue Zählung der amerikanischen Bevölkerung zu erhalten, hat sich bei der Volkszählung 2020 als schwierig erwiesen, da die Coronavirus-Pandemie freiwillige Reaktionen erschwert und die Beamten dazu gezwungen hat, ihre Bemühungen beim Türklopfen zurückzuschrauben.

Die Regierung von Präsident Donald Trump hat weitere Hürden auf dem Weg zu einer genauen Zählung errichtet. Ihr Versuch, Anfang dieses Jahres eine Frage zur Staatsbürgerschaft in die Volkszählung aufzunehmen, hat wahrscheinlich Einwanderer ohne Papiere davon abgehalten, die Umfrage auszufüllen, obwohl die Bemühungen der Verwaltung fehlgeschlagen sind, sagen Demografieexperten. Lokale Beamte im ganzen Land machen sich Sorgen über die Auswirkungen von Unterzählungen auf ihre Gemeinden.

“Dies wird die schlechteste Rücklaufquote sein, die wir je hatten”, sagte Lauren Reichelt, Direktorin für Gesundheits- und Sozialwesen im Bezirk Rio Arriba, New Mexico.

Rio Arriba ist typisch für andere Regionen in den Vereinigten Staaten, die am schwersten zu zählen sind – und am meisten durch eine Unterzählung zu verlieren haben. Sie ist arm, ländlich und Heimat vieler Immigranten ohne Papiere. Niedrige Bevölkerungszahlen können solche Gebiete dringend benötigter Bundesgelder berauben, zum Beispiel für erschwinglichen Wohnraum und Kinderbetreuung oder Ressourcen zur Bekämpfung der amerikanischen Opioidepidemie, so lokale Beamte in einigen der Regionen, die bei der letzten Volkszählung im Jahr 2010 am schlechtesten gezählt wurden.

Am Dienstag gestattete der Oberste Gerichtshof der Trump-Administration, die Volkszählung einen Monat früher als ursprünglich geplant abzuschließen – ein Schlag gegen Bürgerrechtsgruppen, die über Unterzählungen, insbesondere von rassischen Minderheiten, besorgt sind. (Siehe vollständige Geschichte https://reut.rs/3iWUMkU )

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Die Richter hielten ein Urteil der Vorinstanz zurück, mit dem das Census Bureau angewiesen worden war, die Bevölkerungszählung bis zum 31. Oktober fortzusetzen. Die Klage – eingereicht von größeren Städten und Bezirken sowie Bürgerrechtsgruppen – argumentierte, dass der “überstürzte” Zeitplan zu “einer massiven Unterzählung der farbigen Gemeinden des Landes” führen würde.

In diesem Jahr, wie auch in der Vergangenheit, gehören die Gemeinden mit hoher Armut zu den am schwersten zu zählenden, sagte Terri Ann Lowenthal, eine Beraterin für Volkszählung und statistische Fragen und ehemalige Mitarbeiterin des Kongresses, die für Volkszählungsfragen zuständig war.

“Die anhaltende Unterzählung in Gemeinden, die am meisten von gezielten öffentlichen und privaten Investitionen profitieren würden, macht es schwieriger, genau die Hindernisse zu beseitigen, die zu einer weniger genauen Volkszählung beitragen”, so Lowenthal.

Das Census Bureau und das Weiße Haus lehnten es ab, diese Geschichte zu kommentieren.

Die Volkszählung ist die Richtschnur für die Zuweisung von 1,5 Billionen Dollar pro Jahr an Bundeshilfe. Die Volkszählung ist auch ein Dreh- und Angelpunkt der amerikanischen Demokratie, da die Bevölkerungszählungen dazu dienen, die Anzahl der einem Bundesstaat zugeteilten Kongressvertreter zu bestimmen und Karten der Wahlbezirke zu zeichnen.

Einige der Regionen, die bei der letzten Volkszählung am schwersten zu zählen waren, könnten in diesem Jahr noch schwieriger zu erfassen sein, da das Land von der Coronavirus-Pandemie betroffen ist, so eine Reuters-Analyse der Volkszählungsdaten. Dazu gehören die Grenzgebiete in Texas, das Tiefland von Mississippi und die nördlichen Ebenen von New Mexico.

‘ICH WERDE IMMER RÜCKFÄLLIG’.

Beamte von Rio Arriba schätzten, dass sie im Jahr 2010 um 4% zu wenig gezählt wurden, nachdem nur 42% der Haushalte ihre Volkszählungsformulare freiwillig zurückgeschickt hatten. Im Vergleich dazu antworteten laut Volkszählungsdaten 66,5% der Haushalte auf nationaler Ebene per Post.

Das Büro schickte Türklopfer, um mehr Antworten zu erhalten, musste aber dennoch einen Zählungsprozess namens “Imputation” anwenden, um den Wohnsitz von 9,6% der Haushalte in Rio Arriba zu schätzen, ein weitaus größerer Anteil als der nationale Durchschnitt.

Beamte in der Grafschaft sagen, dass eine genaue Zählung dazu beigetragen hätte, Finanzierungslücken zu schließen, die dazu geführt hätten, dass die Gemeinde ohne genügend Medikamente, Entgiftungskliniken, Wohnungen und andere Unterstützung geblieben wäre, um eines der größten Probleme der Gemeinde zu bekämpfen: eine Opioidepidemie, die laut Regierungsdaten Menschen mit einer Rate tötet, die mehr als viermal so hoch ist wie der US-Durchschnitt.

Die aktuelle US-Volkszählung zeigt keine Anzeichen für eine Umkehr des Trends. Die freiwillige Rücklaufquote von Rio Arriba liegt bei 32%, 10 Punkte unter der Rate von 2010 und weniger als die Hälfte der Gesamtrate der USA von 67%.

Es ist unmöglich, genau zu wissen, wie viel Geld aufgrund einer Unterzählung verloren geht, sagt Andrew Reamer, Professor an der George-Washington-Universität, Andrew Reamer, der führende Experte der Nation für die Beziehung zwischen der Volkszählung und den Bundesausgaben. Dazu müsste man genau wissen, wie viele Menschen vermisst wurden und welche Regierungsprogramme ihnen gedient hätten.

Die Beamten in Rio Arriba stimmen zu, dass sie Anspruch auf mehr Bundesmittel für Programme zur Bewältigung einer lokalen Opioidkrise hatten.

“Ein großer Teil der Mittel für meine Abteilung sind Bundesmittel, so dass wir am Ende viel weniger Anspruch auf viel weniger haben, als wir sollten, wenn es eine Unterzählung gibt”, sagte Reichelt.

Die 3,4 Millionen Dollar, die ihre Abteilung im Jahr 2020 für die Suchtbekämpfung erhielt, sind dünn gesät, und selbst eine relativ bescheidene Aufstockung könnte einen großen Unterschied machen. Die Grafschaft kann es sich nicht leisten, ein Entgiftungszentrum zu bauen, und die Patienten warten wochenlang auf Suboxon, eine Droge, die Entzugserscheinungen reduziert, sagte Reichelt.

Die Rio Arriba County Housing Authority verwaltet inzwischen 54 Sozialwohnungen u

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