Inspiriert von US-Protesten wollen einige Belgier, dass koloniale Königstatuen entfernt werden

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Die Online-Petitionen, von denen eine von einem 14-jährigen Jungen über die Foto-Sharing-App Instagram gestartet wurde, fordern die Entfernung der Denkmäler in ganz Brüssel und eine Büste in der Stadt Halle.

BRÜSSEL, 4. Juni – Inspiriert von weltweiten Protesten gegen den Tod des unbewaffneten schwarzen Amerikaners George Floyd haben rund 30.000 Menschen in Belgien zwei Petitionen unterschrieben, um Statuen des Königs Leopold II. Aus der Kolonialzeit des Landes zu entfernen, dessen Truppen den Kongo Ende des 19. Jahrhunderts dezimierten.

Von Robin Emmott

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Seit Floyds Tod am 25. Mai in Polizeigewahrsam in Minneapolis haben Demonstrationen die Vereinigten Staaten erfasst. Es gab kleinere Proteste in ganz Europa.

In seiner Petition in französischer und niederländischer Sprache auf change.org wird die Entfernung bis Ende Juni gefordert. Leopold II. Hat keinen Platz im multikulturellen Brüssel, das sich selbst als Hauptstadt Europas bezeichnet.

„Wir sind Minderjährige und möchten unsere Identität nicht preisgeben. Deshalb suchen wir nach einer Organisation… die uns vertritt “, sagte der 14-Jährige gegenüber Reuters und nannte ihn Noah.

Leopolds Truppen wurden angewiesen, die Hände von Opfern zu sammeln, die oft erschossen wurden, weil sie sich der Sklavenarbeit widersetzten. Er importierte auch Kongolesen für einen menschlichen Zoo in Belgien.

Viele jüngere Belgier schämen sich, dass Leopold II. Weiterhin geehrt wird, wenn Schätzungen zufolge zwischen 1885 und 1908 Millionen Kongolesen gestorben sind, nachdem der Monarch das afrikanische Land zu seinem persönlichen Eigentum erklärt hatte.

In der belgischen Stadt Gent war eine Büste von Leopold II mit roter Farbe bedeckt und mit “Ich kann nicht atmen” beschmiert. Diese Worte wurden von Floyd gesprochen, als er am Hals festgehalten wurde. Dies geht aus Fotos hervor, die auf Twitter veröffentlicht wurden. Eine weitere Statue wurde in der Nähe der Stadt Antwerpen in Brand gesteckt, teilten belgische Medien mit.

Einige Belgier ärgern sich über Kritik. Der Status des Landes als wohlhabendes europäisches Land lässt sich auf seinen Erfolg als Handelswirtschaft in der Kolonialzeit zurückführen. (Zusätzliche Berichterstattung von Clement Rossignol Schnitt von Frances Kerry)

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