Irakische Milizsoldaten lassen Waffen fallen, um Gräber für Coronavirus-Opfer zu graben

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“Bisher kommen wir zurecht”, sagte Ibrahim, als andere Freiwillige der Imam Ali Combat Brigade sich darauf vorbereiteten, einen Sarg zu handhaben, der gerade aus Bagdad geschickt wurde. “Aber wenn wir mehr Leichen erhalten, können wir möglicherweise nicht nach religiösen Regeln begraben.”

NAJAF, Irak, 1. Juni – Der irakische Sanitäter Sarmad Ibrahim hat sich bei der Behandlung schiitischer muslimischer Milizionäre im Krieg gegen den islamischen Staat die Zähne geschnitten. Jetzt begräbt er COVID-19-Opfer – eine anstrengende Aufgabe, bei der er sich auch mit muslimischen und christlichen Bestattungsriten auseinandersetzen muss.

Von Alaa Marjani

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Seit Beginn des Ausbruchs im Irak im Februar sind mehr als 200 Menschen gestorben. Die Freiwilligen geben an, täglich zwei bis vier Leichen zu erhalten. Die bestätigten Coronavirus-Infektionen des Landes haben sich nach Angaben des Gesundheitsministeriums innerhalb von etwas mehr als zwei Wochen von rund 3.000 auf mehr als 6.000 verdoppelt.

Es wurde nach einem Edikt des irakischen obersten schiitischen Geistlichen Grand Ayatollah Ali al-Sistani errichtet und wird vom nahe gelegenen Wadi al-Salam-Friedhof, dem größten der Welt, in den Schatten gestellt, wächst aber.

Er und die anderen Teammitglieder arbeiten auf einem neuen Friedhof in der südschiitischen heiligen Stadt Nadschaf, dem einzigen irakischen Friedhof speziell für diejenigen, die an COVID-19 gestorben sind.

Körper kommen oft nachts an. Die Freiwilligen waschen und wickeln die Leichen in vollen Schutzanzügen in schwarze Grabtücher, bevor sie sie wieder in die Särge legen. Sie tragen die Särge unter den Scheinwerfern ihrer Fahrzeuge zu den Gräbern.

Während dieser Feind sehr unterschiedlich ist, ist die Arbeit sowohl physisch als auch emotional anstrengend.

Ibrahim und seine Kameraden schlossen sich vor einigen Jahren der Brigade der paramilitärischen Dachorganisation der irakischen Volksmobilisierungskräfte (PMF) an, um den islamischen Staat zu bekämpfen.

STIGMA UND UNFAMILIAR RITES

Das Team hat sich bemüht, über sein Dutzend Mitglieder hinaus zu expandieren. Einige Mediziner sagen, dass die vermutete Exposition gegenüber dem Virus sie von ihren Familien und Nachbarn entfremdet hat, und für diese Freiwilligen ist dies nicht anders, obwohl es keine Beweise dafür gibt, dass sich COVID-19 über Leichen verbreiten kann.

“Wenn es uns an Männern mangelt, muss ich Freunde oder andere Kämpfer bitten, zu uns zu kommen und uns zu helfen. Ich fürchte, wenn sich jemand mit dem Virus infiziert, werden mich Verwandte dafür verantwortlich machen “, sagte ein 46-jähriger Milizsoldat, der seinen Namen als Abu Sajad nannte.

Er hatte seiner Familie nicht gesagt, dass er auf dem Friedhof arbeitet, und sagte, die Freunde, die wissen, dass er es ist, würden ihn nur ungern treffen.

Auf diesem Friedhof muss das Team diese Riten respektieren. Während Verwandte aus der Ferne zuschauen dürfen, führt ein Student eines örtlichen Seminars Gebete um jedes muslimische Grab. Kürzlich wurden hier auch zwei Christen beigesetzt.

“Am Anfang wurden die Leichen in die Leichenhalle zurückgebracht, wo sie bis zu 15 Tage blieben”, sagte Abdul Hassan Kadhim, der das freiwillige Bestattungsteam leitet. “Sie wurden ohne angemessene religiöse Riten begraben.”

Einige Stämme und lokale religiöse Führer haben sich geweigert, Opfer des Virus auf lokalen Friedhöfen zu begraben, einer der Gründe, warum dieser neue Friedhof angelegt wurde.

„Wir haben um Rat zu christlichen Bestattungen gebeten, um sie nach ihren eigenen Ritualen und Traditionen durchführen zu können. Ich wusste vorher nichts über sie. Aber wir haben alles so gemacht, wie es uns unsere christlichen Brüder gesagt haben. “ (Berichterstattung von Alaa Marjani; Schreiben von Charlotte Bruneau und Ahmed Rasheed; Redaktion von John Davison und Philippa Fletcher)

“Wir wissen, dass sie es vorziehen würden, auf ihren eigenen Friedhöfen begraben zu werden. Aber wegen der Pandemie ruhen sie jetzt hier “, sagte Abu Sajad und kniete vor einem der christlichen Gräber.

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