Italienische Raffinerie Saras plant Kostensenkungen, Ausbau von Biokraftstoffen

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Von Ron Bousso

LONDON, 13. Oktober – Die italienische Ölraffinerie Saras strebt Kosteneinsparungen in Höhe von 120 Millionen Euro (141 Millionen US-Dollar) an, um eine langsame Erholung der Kraftstoffnachfrage aufgrund des Coronavirus zu bewältigen, und plant, die Produktion von Biokraftstoffen zu erhöhen, um die strengeren Umweltauflagen zu erfüllen, sagte ihr CEO gegenüber Reuters.

Saras betreibt die 300.000 Barrel pro Tag umfassende Raffinerie Sarroch im Südwesten Sardiniens und hat wie seine Kollegen mit einem beispiellosen Einbruch des Energieverbrauchs zu kämpfen.

“Das Raffinerie-Umfeld war in den letzten Monaten extrem, extrem herausfordernd”, sagte CEO Dario Scaffardi in einem Interview mit Reuters.

Saras, das im ersten Halbjahr einen Verlust von 41 Millionen Euro verzeichnete, plant, seine Kostenbasis “um etwa 120 Millionen Euro” zu reduzieren, sagte er.

Rund 30 Millionen Euro an Einsparungen werden durch die Inanspruchnahme eines mit den örtlichen Gewerkschaften vereinbarten und am Montag angekündigten befristeten Beurlaubungsprogramms der italienischen Regierung erzielt, an dem alle 1.378 Mitarbeiter beteiligt sein werden.

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Kein Angestellter wird entlassen werden, sagte Scaffardi.

Weitere Einsparungen werden sich daraus ergeben, dass die Wartung der Anlage “auf ein absolutes Minimum” reduziert und geplante Investitionen in Tanklager und die Modernisierung des Stromnetzes auf Eis gelegt werden, sagte Scaffardi.

Die Raffinerie Sarroch wird weiter betrieben werden, wenn auch mit geringeren Raten von 70% bis 80% ihrer vollen Kapazität.

Die weltweite Ölnachfrage brach um bis zu einem Drittel ein, als weltweit Sperrmaßnahmen eingeführt wurden, um die Ausbreitung der Epidemie einzudämmen.

Seitdem hat die Nachfrage Mühe, das Vorkrisenniveau wieder zu erreichen, da die Menschen von zu Hause aus arbeiten und Flüge vermeiden.

Die Internationale Energieagentur sagte am Dienstag, dass im Falle einer langsamen wirtschaftlichen Erholung von der Pandemie eine vollständige Erholung der weltweiten Energienachfrage bis 2025 hinausgezögert würde.

Die Gewinnmargen, die als Crack bezeichnet werden, für die Umwandlung von Rohöl in Kraftstoffe wie Diesel und Benzin sind im dritten Quartal auf einen mehrjährigen Tiefstand gesunken und haben sich im vierten Quartal nur leicht erholt.

“Noch nie waren die Risse so lächerlich niedrig wie in den vergangenen Monaten”, sagte Scaffardi und fügte hinzu, er erwarte eine Verbesserung der Margen Anfang 2021.

ENERGIEWENDE

Saras hält an den längerfristigen Plänen fest, die Raffineriekapazität für Biokraftstoffe stark auszubauen, und setzt auf einen Nachfrageschub für kohlenstoffarme Straßenkraftstoffe und strengere Vorschriften zur Begrenzung des Klimawandels.

“Wir betreiben bereits eine beträchtliche Menge Pflanzenöl und wir planen, diese Menge zu erhöhen”, sagte Scaffardi. “Biokraftstoffe sind aufgrund der Kostenstruktur in Europa eine Chance”, so Scaffardi.

Die Umstellung bestehender Ölraffineriekapazitäten auf die Verarbeitung von Pflanzenöl sei relativ einfach und könne 10 bis 20 Millionen Euro erreichen, sagte Scaffardi.

Das Unternehmen sagte im Juli, dass es eine Verarbeitungskapazität für Pflanzenöl von 100.000 Tonnen pro Jahr anstrebt und plant, diese auf 250.000 Tonnen zu erhöhen.

Das Unternehmen erwägt auch Investitionen in Wasserstoff, der zunehmend als ein sauberer Brennstoff angesehen wird, der eine wichtige Rolle bei der Energieumstellung spielen könnte.

Saras prüft auch Pläne für den Bau einer Anlage zur Kohlenstoffabscheidung und -speicherung, um die Emissionen des großen Kraftwerks zu absorbieren, das es in der Raffinerie Sarroch betreibt, die Strom nach Sardinien liefert, sagte Scaffardi.

“Dies ist eine Reaktion auf einen Notfall, in den ersten Monaten des Jahres 2021 werden wir entscheiden, was dauerhaft werden soll”, so Scaffardi.

In Bezug auf Berichte in den lokalen Medien, dass die italienischen Behörden gegen Saras wegen “angeblicher Verwendung von Öl illegalen Ursprungs” ermitteln, sagte Scaffardi, das Unternehmen “leugne entschieden jede Missetat” und nannte die Anschuldigungen unbegründet.

(1 Dollar = 0,8485 Euro)

(Bericht von Ron Bousso; Bearbeitung von Jason Neely)

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