Japans Izakayas, einst ein Grundnahrungsmittel für die Geselligkeit nach der Arbeit, waren von einer Pandemie verkrüppelt

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Seit Jahrzehnten gedeihen Izakayas – eine tragende Säule der japanischen Arbeitskultur und des nächtlichen Trinkens -, indem sie durstigen Büroangestellten in gemütlichen Umgebungen billige Getränke anbieten.

Tokio (ots / PRNewswire) – Japans Trinkszene nach der Arbeit wurde durch die Coronavirus-Pandemie gestört, was die oft vollgepackten „Izakaya“ -Restaurants dazu zwang, sich neu zu erfinden, um zu überleben.

Von Leika Kihara und Daniel Leussink

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Die Geschäfte von Hitoshi Yaosaka sind stark betroffen. Bei den 10 Izakayas, die er in Tokio betreibt, sind die Kundenzahlen nur auf ein Drittel ihrer Präpandemie zurückgekehrt, und weniger Arbeiter pendeln zu nahe gelegenen Büros.

„Ich habe ungefähr zweimal pro Woche getrunken. Nicht mehr “, sagte die 26-jährige Erika Aoi. “Es war schön, nach der Arbeit mit Kollegen abzuhängen. Es ist traurig, dass die Kultur schrumpft.”

Obwohl die Sperrmaßnahmen zur Eindämmung des Virus Ende Mai aufgehoben wurden, sind die Izakayas mit einer existenziellen Krise konfrontiert, da immer mehr Menschen von zu Hause aus arbeiten und die meisten Ess- und Trinkgelegenheiten aufgrund sozialer Distanzierungsregeln gezwungen sind, ihre Sitzplätze zu halbieren.

Nach Angaben des Think Tanks Tokyo Shoko Research machen Restaurants bisher 16% der Insolvenzen im Zusammenhang mit Coronaviren in Japan aus.

Die Regierung hat keinen Zeitrahmen für die Dauer der Beschränkungen festgelegt. Die Beamten warnen jedoch davor, an Ort und Stelle zu bleiben, bis ein wirksamer Impfstoff entwickelt ist. Dies könnte dazu führen, dass mehr Unternehmen ihren Mitarbeitern die Möglichkeit geben, von zu Hause aus zu arbeiten, und die Möglichkeiten für Trinkausflüge mit weit entfernten Kollegen verringern.

“Wenn das Trinken nicht als willkommen angesehen wird, werden Izakayas untergehen. Es besteht eine gute Chance, dass Japans Izakaya-Kultur nachlässt “, sagt Yaosaka, der warnt, dass kleine Izakayas wie seine nicht rentabel sind, wenn die ohnehin winzigen Einrichtungen die Anzahl der Sitzplätze halbieren.

Die Dunkelheit könnte den Konsum für Monate, wenn nicht Jahre dämpfen und Japans bereits sich verschärfende Rezession verlängern.

“Der Konsum könnte sich im Juni etwas erholen, aber es wird sehr lange dauern, bis er wieder auf das Niveau vor der Pandemie zurückkehrt”, sagte Yoshiki Shinke, Chefökonom am Dai-ichi Life Research Institute.

Das Verschwinden von Social Drinking hat Restaurant- und Izakaya-Kettenbetreiber wie Colowide getroffen, die 7% ihrer 2.665 Filialen schließen. Der Rivale Watami schließt ebenfalls 13% der rund 500 Filialen.

Takeshi Niinami, Regierungsberater und Leiter des japanischen Getränkeherstellers Suntory Holdings, warnt davor, dass mehr als 20% der Bars und Restaurants an der Pandemie scheitern könnten.

Watami wird neue Wagyu-Rindfleisch-Restaurants für Familien eröffnen und einen Lieferservice für Brathähnchen anbieten.

So lange zu überleben ist für viele Izakayas in einem schrumpfenden Markt keine leichte Aufgabe. Einige überdenken ihre Geschäftsmodelle.

“Angesichts der aktuellen Coronavirus-Situation würde ich gerne sehen, dass sie die nächsten zwei bis drei Jahre überstehen, bis wir lautere, intimere Zusammenkünfte zulassen können”, sagte Niinami.

Um den Umsatzverlust auszugleichen, kaufte das Geschäft einen Imbisswagen, um Mittagessen an eine größere Anzahl von Kunden zu verkaufen. Es begann auch, Gerichte zum Mitnehmen und Lebensmittel online zu verkaufen.

Jetzt hat die Politik der sozialen Distanzierung den Laden gezwungen, die Anzahl der Sitzplätze von 50 auf 30 zu senken. Die Verkaufs- und Besucherzahlen im Juni liegen immer noch bei 30% des Vorjahres.

Setouchi Lemon Shokudo, ein Izakaya in der Nähe von Tokios Geschäftsviertel Nihonbashi, war vor der Pandemie voller Büroangestellter.

“Möglicherweise müssen wir ein Modell entwickeln, das sich nicht zu sehr auf Alkohol konzentriert.” (Berichterstattung von Leika Kihara und Daniel Leussink; Redaktion von Gerry Doyle)

“Die Pandemie hat das Fundament unseres Geschäfts erschüttert, das einen Ort für die persönliche Kommunikation bieten soll”, sagte Nakashima, der seit mehr als zwei Jahrzehnten im Izakaya-Geschäft tätig ist.

Tadao Nakashima, CEO von Bears Corp, dem Setouchi Lemon gehört, erwartet in diesem Jahr keine Erholung des Geschäfts.

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