Jets’ Gase sagt, es sei “das Beste, wenn wir uns von Bell trennen”.

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NEW YORK – Die Entscheidung der New York Jets, Le’Veon Bell zu verlassen, war eine Überraschung. Eine Zeit lang schien sie jedoch unausweichlich.

Der Star-Running-Back schien nie wirklich mit Adam Gase oder seiner Offensive in der vergangenen Saison in Einklang zu stehen – mehr als einmal. Und Bell machte deutlich, dass er von seiner Rolle nicht gerade begeistert war.

Seine plötzliche Entlassung am Dienstagabend war also keine völlige Überraschung – obwohl das Timing eine war. Statt dass die Jets warteten, um zu versuchen, ihn in drei Wochen fristgerecht einzutauschen, beschlossen sie stattdessen, die Verbindung zu einem Spieler, in den so große Hoffnungen gesetzt worden waren, jetzt abzubrechen.

“Das war eine Art Konsens, zu dem wir gestern Abend gekommen sind”, sagte Gase am Mittwoch. “Wir sprachen mit ihm und hatten das Gefühl, dass es für uns das Beste ist, wenn wir uns trennen.

Bell wurde nicht als langfristiger Teil der Zukunft der Jets gesehen, obwohl er in der letzten Offseason einen Vierjahresvertrag über 52 Millionen Dollar mit dem Team unterzeichnet hatte. Da er in der nächsten Offseason wahrscheinlich eine Gehaltsobergrenze erreichen würde, versuchte New York, einen Handelspartner zu finden. Die Jets gaben Bell und seinem Agenten auch die Erlaubnis, Handelsgeschäfte auf ihrer Seite zu erkunden, aber es gab keine Interessenten.

Bells 8-Millionen-Dollar-Verletzungsgarantie für 2021 war für einige ein Hindernis, selbst wenn die Jets bereit waren, einen Teil der 6 Millionen Dollar, die von seinem garantierten Grundgehalt für dieses Jahr noch übrig waren, abzuholen. Bell ist nun also ein freier Mitarbeiter und kann nach Mittwoch, 16.00 Uhr, bei jedem anderen Team unterschreiben.

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“Für uns will ich nur das Beste für ihn, und er bekommt die Gelegenheit, woanders hinzugehen und Erfolg zu haben”, sagte Gase. “Das ist hart. Es ist eine harte Entscheidung, aber wir hatten das Gefühl, dass dies das Beste für uns ist, da, wo wir gerade stehen”, sagte Gase.

Die Jets stehen zum ersten Mal seit 1996 wieder 0:5 und werden am Sonntag in Miami gegen den AFC-Ostrivalen Dolphins antreten. Gase bleibt auf dem heißen Stuhl, und dieser Schritt wird den Trainer nur noch weiter von der frustrierten Fangemeinde entfremden – die ihm die Schuld für die Kämpfe der Mannschaft auf dem Feld und ihre Unfähigkeit, die Starspieler bei Laune zu halten, gibt.

Bell nutzte in dieser Saison zweimal die sozialen Medien, um seine Unzufriedenheit darüber zum Ausdruck zu bringen, wie er eingesetzt wurde. Die letzte kam am vergangenen Sonntag, nachdem er nach drei verpassten Spielen mit einer Kniesehnenverletzung zurückkehrte. Ihm “gefielen” einige Social Media-Beiträge, in denen der Einsatz von Bell durch Gase im Passspiel kritisiert wurde – er fing nur einen Pass auf sein einziges Ziel – und ein weiterer, in dem vorgeschlagen wurde, dass die Jets ihn eintauschen sollten.

“Aus welchen Gründen auch immer, es hat nicht geklappt”, sagte Gase. “Unser Team, das nach Miami vorrückt, ist im Moment unser wichtigstes Anliegen.”

Auf die Frage, ob er mit der Auffassung einiger übereinstimme, dass er Bell missbraucht habe, sagte Gase nur: “Das ist im Moment irrelevant.

In der Nachsaison bestand Gase darauf, dass er versuchen werde, herauszufinden, wie er Bell in dieser Saison in der Offensive optimal einsetzen könne. Das ist nie eingetreten, und vor allem, weil der Running Back nicht viel auf dem Feld war.

“Ja, ich meine, im ersten Spiel spielte er eine Halbzeit und verletzte sich, und dann spielte er dieses letzte Spiel”, sagte Gase. “Es ist also, was es ist, und es ist die Entscheidung, die wir getroffen haben, und wir sind zu diesem Spiel übergegangen.

Bells ehemalige Mannschaftskameraden der Jets drückten ihre Überraschung über diesen Schritt aus, sagten aber auch, dass dies einfach zum Geschäft der NFL gehöre.

“Um ehrlich zu sein, war ich irgendwie schockiert”, sagte Wide Receiver Breshad Perriman. “Ich hätte nie gedacht, dass so etwas kommen würde. Aber Le’Veon war ein großartiger Teamkollege. Und ich hoffe, wo immer er landet, er holt den Ball raus.”

Quarterback Sam Darnold fügte hinzu: “Er ist ein guter Spieler und offensichtlich werden wir ihn vermissen. Das tut uns definitiv in gewisser Weise weh.”

Da Bell nicht mehr dabei ist, wird der Neuling La’Mical Perine wahrscheinlich eine größere Rolle in der Offensive spielen und wahrscheinlich die meisten Carries des über 37-jährigen Frank Gore erhalten. Die Jets haben auch Ty Johnson auf der aktiven Spielerliste und Josh Adams im Trainingskader.

“Perine wird auf jeden Fall eine größere Rolle bekommen”, sagte Gase. “Frank, Sie werden sich nicht auf ihn stützen, nur weil er in seiner Karriere so weit ist. Es wird entscheidend sein, Perine mit einzubeziehen.”

ANMERKUNGEN: Gase zog in Erwägung, die Spielberufsaufgaben offensiv abzugeben, entschied sich aber nach einem Gespräch mit GM Joe Douglas und seinen Mitarbeitern Anfang der Woche dagegen. “Niemand dachte, das sei der Grund, warum es so läuft, wie es läuft”, sagte Gase. … Die Jets nahmen DL Tanzel Smart und K/P Sergio Castillo in den Trainingskader auf. Außerdem entließen sie WR Donte Moncrief aus dem Trainingskader.

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