Kalifornische GOP erwägt weitere umstrittene Wahlurnen

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SACRAMENTO, Kalifornien – Die Republikanische Partei Kaliforniens wird ihre Wahlurnen nicht mehr als “offiziell” kennzeichnen, um Verwechslungen mit denen der Bezirksregistratoren zu vermeiden, sondern kann ihre Nutzung ausweiten, selbst wenn Staatsbeamte sagen, dass sie illegal sind, sagte ein Parteifunktionär am Dienstag.

Der Sprecher der kalifornischen GOP, Hector Barajas, sagte, dass die Partei damit begonnen habe, die Wahlurnen in drei der umstrittensten Kongressbezirke zu benutzen, und dass sie sie nun in größerem Umfang einsetzen dürfe.

“Es gibt den Wählern eine weitere Möglichkeit, ihre Stimmzettel abzugeben, wenn sie sich dafür entscheiden”, sagte er. “Dies ist nur eine weitere Möglichkeit.”

Kaliforniens oberste Wahl- und Strafverfolgungsbeamte, beides Demokraten, sagten am Montag, dass die Boxen illegal seien, die Wahlsicherheit bedrohen und herunterkommen müssten. Diejenigen, die hinter den GOP-Bemühungen stehen, könnten strafrechtlich verfolgt werden, sagte Generalstaatsanwalt Xavier Becerra.

Rick Hasen, ein Wahlgesetzexperte an der Universität von Kalifornien, Irvine, sagte, er glaube, es sei unklar, ob die inoffiziellen Abwurfboxen legal seien und die Gerichte zu entscheiden hätten. Aber er empfiehlt sie nicht.

“Ich halte das für eine sehr schlechte Idee. Sie sind nicht so sicher wie die Briefkästen der Regierung, die an gut beleuchteten Orten aufgestellt und manipulationssicher sind”, sagte er. “Ich mache mir Sorgen, dass Dritte diese privat betriebenen Briefkästen stören könnten.

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Kalifornien hat jedem aktiven eingeschriebenen Wähler einen Briefwahlschein für die Wahl am 3. November geschickt und die Zahl der Wahllokale stark reduziert, um die Menschenmassen während der Pandemie zu begrenzen. Präsident Donald Trump und andere Republikaner haben Fragen über die Sicherheit der Briefwahl aufgeworfen, die seit vielen Jahren eingesetzt wird, aber bei dieser Wahl landesweit auf Rekordniveau durchgeführt wird.

Die kalifornischen GOP-Dropboxen sind eine neue Version des “vote harvesting”, das in Kalifornien legal ist und es Parteifreiwilligen ermöglicht, mehrere Stimmzettel zu sammeln und sie den Wahlbeamten zu übergeben.

Die kalifornischen Wahlbeamten sagen, dass jeder, der Stimmzettel für andere abgibt, seinen Namen auf diese Stimmzettel schreiben und sie unterschreiben muss. Ein Bundesstaatsgesetz aus dem Jahr 2018 verhindert jedoch, dass Stimmzettel disqualifiziert werden, wenn sie diese Unterschriften nicht enthalten.

Republikaner sagen, das bedeutet, dass ihre Freiwilligen Stimmzettel in Kästen sammeln und abgeben können, ohne ihre Namen zu unterschreiben.

Die Abgeordnete Lorena Gonzalez, eine Demokratin aus San Diego, hat das Gesetz verfasst und diesen Gedanken bestritten. Sie sagte, das Gesetz fordere, dass ein Wähler seinen Stimmzettel einer Person geben müsse, “und ihn nicht in eine inoffizielle Box legen solle, die irgendwo draußen sitze”.

Was die Unterschrift betrifft, sagte sie: “Ich bin gerne bereit, das Gesetz so umzuschreiben, dass sie für ihr Verhalten bestraft werden”.

Der Streit um die Art und Weise, wie Stimmen abgegeben werden sollten, wütet seit Jahren zwischen Republikanern und Demokraten in Kalifornien, wobei die GOP im Allgemeinen strengere Regeln fordern und die Demokraten versuchen, diese zu lockern, um eine höhere Wahlbeteiligung zu fördern. Die demokratische Mehrheit in der Legislative des Bundesstaates hat die Wahlmöglichkeiten dahingehend erweitert, dass die Stimmzettel auch per Post abgegeben werden können, in einem offiziellen, sicheren Briefkasten deponiert werden können oder einem Freund oder Familienmitglied übergeben werden können, damit es in das Wahlbüro des Bezirks zurückkehren kann.

Die Republikaner haben sich einigen dieser Bemühungen widersetzt, unter anderem der Möglichkeit, Wählern zu erlauben, ihre Stimmzettel anderen abzugeben, und warnten davor, dass dies zu Betrug führen würde. Aber jetzt nutzen die Republikaner diese Gesetze, um die Sammlung von Stimmzetteln in diesen inoffiziellen Boxen zu verteidigen.

“Wir arbeiten nur mit den Regeln, die uns die Demokraten vorgeben”, sagte Barajas. “Wir spielen im Grunde genommen auf dem Schachbrett, das sie aufgestellt haben.”

Staatliche Wahlbehörden und Bezirksregistratoren drängen die Wähler, die GOP-Boxen zu meiden, da sie nicht sicher seien, und stattdessen Stimmzettel per Post zu verschicken oder sie in offizielle Boxen zu legen, die die Logos ihrer Bezirke tragen.

Die GOP des Bundesstaates rollte ihre Boxen in Verbindung mit dem Beginn der vorfristigen Stimmabgabe in der vergangenen Woche aus. Barajas wollte nicht verraten, wie viele von ihnen eingesetzt wurden, oder Standorte angeben, es sei denn, sie sagten, sie befänden sich in Partei- und Kandidatenbüros, Kirchen und Waffenläden in drei Kongressbezirken – einem im Central Valley, einem anderen nördlich von Los Angeles und einem dritten in Orange County. In allen drei Distrikten besiegten die Demokraten 2018 die republikanischen Amtsinhaber.

Barajas sagte, ein Mitarbeiter oder Freiwilliger sei dazu bestimmt worden, die gesammelten Stimmzettel etwa dreimal pro Woche zum Bezirksregistrator zu bringen.

Einige der Briefkästen der Partei wurden als “offiziell” gekennzeichnet, obwohl sie von den Bezirkswahlleitern nicht autorisiert sind. Barajas sagte, diese würden neu beschriftet werden.

Jessica Levinson, Professorin für Wahlrecht an der Loyola Law School in Los Angeles, sagte, die offizielle Kennzeichnung der Kisten sei eindeutig illegal. Levinson sagte jedoch, dass sie letztendlich der Ansicht sei, dass diese ebenfalls illegal seien, weil das Gesetz für Wähler gilt, die ihre Stimmzettel jemandem geben, den sie kennen, und sie nicht in eine nichtstaatliche Schachtel stecken.

Levinson sagte, sie mache sich Sorgen, dass die wirkliche Strategie darin bestehe, dass die Republikaner so viel Aufsehen erregen, dass die Wähler an der Legitimität aller Wahlurnen zweifeln und möglicherweise vom Wählen abgehalten werden.

“Ich mache mir nur wirklich Sorgen, dass die Wähler die

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