Kershaw gerät in den Playoffs erneut ins Stocken und drängt die Dodgers zu…

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ARLINGTON, Texas – Clayton Kershaw machte sich wieder einmal auf den langsamen Weg zu diesem einsamen Fleckchen auf dem Einbaum, diesmal nur wenige Kilometer von seiner Heimatstadt entfernt.

Das langjährige Ass der Dodgers kann seinen Playoff-Fluch einfach nicht abschütteln, nicht einmal auf freundschaftlichem Rasen in einer an einem neutralen Ort ausgetragenen NL Championship Series.

Kershaw geriet zu Beginn des sechsten Innings gegen Atlanta ins Stocken und ließ drei Treffer in Folge zu, bevor er am Donnerstagabend beim 10:2-Sieg der Braves in Spiel 4 den Rest eines Sechserpaschs mit ansehen musste.

Kershaws Franchise-hohe 12. Nachsaison-Niederlage in der Nachsaison brachte Los Angeles im Heim der Texas Rangers in der Best-of-Seven-Serie mit 1:3 zu Boden und stand damit kurz vor der zweiten Niederlage in Folge in der NLCS, nachdem es in der von der Pandemie verkürzten Saison die beste Bilanz in der Major League erzielt hatte.

Zwei Tage, nachdem er aufgrund von Rückenschmerzen von einem Spiel-2-Start gekratzt worden war, erlaubte Kershaw vier Runs in fünf-plus-Innings, was sein Karriere-Playoff ERA auf 4,31 erhöhte.

Der dreimalige NL Cy Young Award-Gewinner ist mit seinem 11-12-Rekord auch der Karriereführer des Klubs bei den Nachsaisonsiegen, doch sein Lebenslauf vom Oktober stimmt einfach nicht mit seinen hervorragenden Ergebnissen in der regulären Saison überein: 175-76 mit einer ERA von 2,43.

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Bei den sieben Reisen von LA zur NLCS in den 13 Spielzeiten von Kershaw liegt der gebürtige Dallas-Amerikaner bei 3:6 mit einer ERA von 4,84. Und nun wurde der Linkshänder von einem Neuling bei seinem Debüt nach der Saison überholt: Bryse Wilson, 22-jährige Spiel 4-Siegerin von Atlanta.

“Ich denke, dass er fünf Innings, einen Run und noch einmal fünf Innings und einen Run gewonnen hat. Was genau in diesem sechsten Inning passierte, er gab uns die Chance, das Baseball-Spiel zu gewinnen”, sagte Manager Dave Roberts. “Wir konnten keine Runs früher machen und in Führung gehen oder eine Führung halten”, so Roberts. Diese Erzählung könnte nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein.

Kershaw ging im dritten Spiel mit 1:0 auf den Homerun von Edwin Ríos in Führung, gab dies aber nach dem Solo-Schuss von Marcell Ozuna im vierten Spiel, dem ersten von zweien für Ozuna, wieder auf.

Im sechsten Spiel entging der hohe Hubschrauber von Ronald Acuña Jr. dem Handschuh eines springenden Kershaw hinter dem Hügel für ein Infield-Single. Freddie Freeman und Ozuna folgten mit aufeinanderfolgenden RBI-Doppelspielen, und Kershaw unterlag Kershaw bei der dritten Niederlage von Los Angeles in vier Spielen seit dem Gewinn der ersten fünf Spiele in den Playoffs.

“Es wäre schön gewesen, Acuna rauszuholen”, sagte Kershaw. “Das gehört einfach dazu, auf Rasen zu spielen”, sagte Kershaw. Das hat er sozusagen zerstückelt. Freddie, ich hatte zwei Strikes auf ihn. Wahrscheinlich war er nur einen Wurf zu viel drinnen.”

Kershaw hatte noch nie in der Nähe seines Heims in Dallas gespielt, bevor er in dieser ungewöhnlichen Nachsaison zweimal innerhalb von anderthalb Wochen in der Nähe seines Hauses in Dallas spielte, zunächst ohne Fans bei einem Spiel der NL Division Series in San Diego und dann vor einer pandemiebedingten Zuschauermenge in der NLCS.

Mit dem 6:5-Sieg der Dodgers im 2. Spiel der NLDS gegen die Dodgers erzielte der achtmalige All-Star seinen elften Sieg in der Nachsaison, aber er war alles andere als dominant. Manny Machado und Eric Hosmer schlugen Back-to-Back Homeruns, um das 4:1-Defizit zu verkürzen.

Eine Nacht, nachdem die Dodgers als erstes Team 11 Runs in einem Inning und als erstes Team mit 15 Runs und fünf Homeruns in den ersten drei Innings eines Nachsaisonspiels erzielt hatten, hatten die Dodgers nur drei Treffer. Der Homerun von Ríos war ihr einziger Treffer, bevor Kershaw ausschied.

“Jedes Mal, wenn Kershaw auf den Hügel kommt, wollen Sie 20 Treffer erzielen”, sagte Ríos. “Sie wollen so viele Läufe für ihn erzielen, wie wir können. Schade, dass uns das heute Abend nicht gelungen ist.”

Wenn die Hall of Fame in seiner Zukunft liegt, wird Kershaw nicht allein unter den Star-Pitchern sein, die in den Playoffs gekämpft haben.

Greg Maddux war in der Nachsaison 11:14, die meisten dieser Entscheidungen traf er, als Atlanta in einer Serie von 14 Titeln in Folge nur eine World Series gewann. Randy Johnson stand 7:9, sein Landsmann Steve Carlton nur 6:6.

Ein weiterer Linkshänder, David Price, war 2-9, bevor er seine letzten drei Entscheidungen für Boston gewann, als die Red Sox vor zwei Jahren die World Series gewannen.

Jeder dieser Kicker hat jedoch mindestens einen Titel. Kershaw hat trotz des Klubrekords bei Playoff-Starts (28) und Innings (177 1/3) immer noch keinen Titel.

Kershaw hat nun 11 Karrierestarts in der Nachsaison, die mindestens vier Läufe ermöglichen, wobei Maddux den zweithöchsten Rang belegt. Nur Andy Pettitte, ein weiterer Linkshänder, hat noch mehr.

Ozunas erster Homerun in Spiel 4 war der 27., den Kershaw in den Playoffs zugelassen hat, und brach ein Unentschieden mit Justin Verlander zum zweitbesten, ebenfalls hinter Pettitte (31).

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