Klimaschlachten ziehen in den Gerichtssaal ein, und die Anwälte werden kreativ

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Angesichts des langsamen Tempos der internationalen Klimaverhandlungen reichen Anwälte von der Schweiz bis nach San Francisco zunehmend Klagen ein, in denen Maßnahmen gefordert werden.

LONDON / WASHINGTON / GENF, 3. Juli – Der Klimawandel könnte vor Gericht stehen.

Von Matthew Green, Valerie Volcovici und Emma Farge

“Die Gerichte sind ein immer wichtigerer Ort, um das Problem des Klimawandels anzugehen”, sagte Hari Osofsky, Dekan des Penn State Law und der School of International Affairs.

Vor zwei Jahrzehnten waren weltweit nur eine Handvoll klimabezogener Klagen eingereicht worden. Nach Angaben der London School of Economics vom Freitag sind es heute 1.600, darunter allein in den USA 1.200 Klagen.

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Und sie werden kreativ – indem sie neue rechtliche Argumente verwenden, um Unternehmen und Regierungen vor einem Richter herauszufordern.

Und im Januar sprach ein Richter in der Schweiz ein Dutzend Klimaprotestierende von unbefugten Anklagen frei, die eingereicht wurden, nachdem die Gruppe 2018 ein Tennismatch in einer Filiale der Credit Suisse veranstaltet hatte, um auf die Kredite der Bank für fossile Brennstoffe aufmerksam zu machen. Verteidiger hatten argumentiert, dass die Aktionen der Demonstranten aufgrund der „unmittelbaren Gefahr“ des Klimawandels notwendig seien. Das Urteil wurde vor Gericht mit Standing Ovations aufgenommen.

In den Niederlanden bestätigte der Oberste Gerichtshof des Landes im Dezember eine Entscheidung zugunsten der Forderung der Urgenda-Kampagnengruppe, dass die niederländische Regierung schneller vorgehen soll, um die CO2-Emissionen zu senken.

Klimakämpfer sehen bereits Erfolgsschimmer.

“Es war eine außergewöhnliche Entscheidung”, sagte eine der Verteidigerinnen, Aline Bonard, gegenüber Reuters. Angesichts der Tatsache, dass die Demonstranten das Betreten zugegeben haben, “ist der Verstoß nicht zu leugnen.”

Fälle wie diese deuten jedoch auf eine Verschiebung des Verständnisses der Menschen für die Rolle der Justiz bei der Vermittlung von Fällen im Zusammenhang mit dem sich erwärmenden Klima hin. Nun, “es wird bestimmt eine neue Welle von Gerichtsverfahren geben, die eine ähnliche Argumentation verwenden”, sagte Bonard.

NEUE RECHTLICHE TAKTIK

Da Entscheidungen, die Regierungen zur Emissionsreduzierung zwingen, nach wie vor selten sind, sehen Anwälte nach wie vor vielversprechende Ziele für große, umweltschädliche Unternehmen. In solchen Fällen wurden in der Vergangenheit Kohlekraftwerke oder die Regierung beschuldigt, die Emissionen nicht begrenzt zu haben. Gegen Argumente wie Verbraucherschutz und Menschenrechte wird derzeit gekämpft.

Diese Fälle folgten einem anderen im Oktober von Massachusetts eingereichten Fall, in dem auch Verbraucherschutzargumente zur Klage gegen Exxon Mobil Corp. herangezogen wurden. Alle drei beschuldigten die Ölunternehmen, sich an betrügerischen Praktiken und falscher Werbung beteiligt zu haben.

Im vergangenen Monat reichten sowohl der Bundesstaat Minnesota als auch der District of Columbia Klagen ein, in denen behauptet wurde, Ölkonzerne hätten die Verbraucher in die Irre geführt, wie die Verwendung ihrer Produkte die Freisetzung von CO2-Emissionen und den Beitrag zum Klimawandel zur Folge hatte.

Diese Verschiebung war besonders in den Vereinigten Staaten ausgeprägt, wo mehr als ein Dutzend Fälle von Staaten, Städten und anderen Parteien die Industrie für fossile Brennstoffe wegen ihrer Rolle bei der Verursachung des Klimawandels herausfordern und die Öffentlichkeit nicht über ihre Schäden informieren. (Reuters Insight: https://reut.rs/31QUB6b)

Exxon sagte, die Klage in Washington DC sei Teil einer „koordinierten, politisch motivierten“ Kampagne gegen Energieunternehmen und unbegründet. Chevron Corp wies den Fall DC ebenfalls ab und sagte, dass der Rechtsstreit von seinen Bemühungen zur Bekämpfung des Klimawandels „ablenke“.

In jedem Fall bestritten die meisten Unternehmen die Vorwürfe. BP Plc lehnte einen Kommentar ab.

“Als das Bewusstsein für den Klimawandel in der Öffentlichkeit in dem Maße wuchs, dass ihre Desinformationskampagnen nicht mehr akzeptabel waren, gab es einen Dreh- und Angelpunkt für Greenwashing”, sagte Kate Konopka, stellvertretende Generalstaatsanwältin von Washington DC, gegenüber Reuters.

Die Gruppe, genannt Manufacturers ‘Accountability Project, applaudierte einer Entscheidung vom Dezember in New York, mit der Exxon Mobil von Wertpapierbetrugsgebühren befreit wurde, nachdem ihr vorgeworfen wurde, die Anleger nicht über das Wissen über den Klimawandel informiert zu haben.

Aber die Unternehmen scheinen besorgt zu sein. Die National Association of Manufacturers bildete 2017 eine Gruppe, um sich gegen „Aktivisten-Anwälte“ zu wehren, die versucht haben, die Energiehersteller zum Sündenbock zu machen.

Royal Dutch Shell Plc sagte, es sei “entschlossen, unsere Rolle bei der Bekämpfung des Klimawandels zu spielen”, aber dass Klagen “die Zusammenarbeit behindern, die für einen bedeutenden Wandel erforderlich ist”.

“Die Gerichte lehnen diese fehlgeleitete und irreführende Erzählung ab. Ein Bundesrichter hat sie bereits letztes Jahr als” hyperbolisch “bezeichnet, als der New Yorker Generalstaatsanwalt Ansprüche geltend machte, die auf im Wesentlichen denselben Anschuldigungen beruhten”, sagte Phil Goldberg, ein Anwalt, der die Gruppe vertritt.

Im Bereich der Menschenrechte gab es vor 2015 nur fünf Klagen, in denen diese Argumente verwendet wurden. Seitdem gab es 40 weitere, sagte die Co-Autorin des LSE-Berichts, Joana Setzer, Assistenzprofessorin am Grantham Research Institute on Climate Change der London School of Economics und die Umwelt.

DRUCKKAMPAGNE

Allerdings haben nicht alle diese neuen Taktiken funktioniert.

In einer hochkarätigen Entscheidung im Januar wies das Berufungsgericht des 9. Bezirks in San Francisco „Juliana gegen die Vereinigten Staaten“ ab, in der 21 Jugendliche der Bundesregierung vorgeworfen hatten, ihre Rechte auf Leben und Freiheit durch Aufrechterhaltung eines Wirtschaftssystems verletzt zu haben gefährlichen Klimawandel befeuern. Richter Andrew Hurwitz sagte, er sei “widerwillig” zu dem Schluss gekommen, dass das Thema Sache der Exekutive und der Legislative sei.

Die Gruppe war Teil einer Kampagne, die erfolgreich die Blockierung einer dritten Landebahn am Londoner Flughafen Heathrow verklagte. Das britische Berufungsgericht stimmte im Februar zu, dass der Plan die Verpflichtungen des Landes aus dem Pariser Klimaabkommen von 2015 nicht berücksichtigt hatte. Diese Entscheidung wartet nun auf eine endgültige Berufung.

“Wir brauchen massive staatliche Eingriffe, um aus dem Loch herauszukommen, in dem wir uns befinden, was die Regierung zu einem Hauptziel macht”, sagte Tim Crosland, Direktor der britischen Wohltätigkeitsorganisation für Klimastreitigkeiten Plan B.

Unabhängig davon, ob ein Richter zugunsten von Klimainteressen entscheidet oder nicht, sagen Rechtsexperten, dass die Dynamik so vieler Fälle vor Gerichten die Dringlichkeit des Klimaproblems sowohl für die Öffentlichkeit als auch für die politischen Entscheidungsträger unterstreicht.

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