Kolumne: NASCAR ist zurück und die Fans sind möglicherweise direkt dahinter

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Abgesehen von einigen Regenunterbrechungen war das Rennen gut. Die Serie beginnt einen Rhythmus zu finden und die Handlungsstränge sind stark. Selbst der siebenfache NASCAR-Champion Jimmie Johnson hat sein erstes Rennen seit mehr als drei Jahren fast gewonnen.

Brad Keselowski hatte Glück mit zwei Siegen, der neue Lieblingssohn Chase Elliott verlor drei Rennen (gewann aber eines) und Kyle Busch verärgerte seine Hasser, indem er einfach er selbst war.

CHARLOTTE, NC – Nach neun Rennen über 16 Tage in drei verschiedenen Bundesstaaten gibt es endlich eine Pause in dieser seltsamen, neuen Welt von NASCAR.

Es war an einem spektakulären Tag für den Rennsonntag völlig leer. Als Elliott und Joey Logano sich mit etwas mehr als einer Runde Vorsprung auf der Strecke verhedderten – und als Logano Elliott auf der Boxengasse einen langen Blick zuwarf – war es unheimlich still.

Eine Sportart, die stolz auf den Zugang zu ihren Fahrern ist, fährt auf leeren Strecken, am deutlichsten am Sonntag auf dem höhlenartigen Bristol Motor Speedway. Die als „The Last Great Colosseum“ bekannte Stierkampfarena in Tennessee kann etwa 140.000 Fans fassen und hatte einst eine Ausverkaufssträhne von 55 Rennen über 28 Jahre.

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Aber nicht alles ist ganz gut.

“Es ist so, als würden wir nach Hause gehen”, sagte der Zweitplatzierte Clint Bowyer über die antiklimaktische Dramatik nach dem Rennen. „Ich bin bereit, Fans zurück zu haben. Ich denke es ist Zeit. “

Früher, vor der Pandemie, wäre die Menge hysterisch gewesen. In der neuen Normalität setzten die beiden Fahrer ihre obligatorischen Gesichtsmasken auf und diskutierten friedlich vor trostlosen, grauen Tribünen.

Lokale Strecken im ganzen Land haben den Zuschauern mindestens die letzten beiden Wochenenden erlaubt. Als NASCAR seine zweite Rennstrecke bis zum 21. Juni in Alabama ankündigte, sagte es, dass die Events ohne Fans sein würden.

Der Druck wird zunehmen, um die Fans wieder auf die Tribüne zu bringen, zumal immer mehr lokale Tracks die Tore mit dem OK ihrer Gouverneure öffnen. Wenn Fans den South Alabama Speedway in Ozark besuchen können, warum können sie dann nicht in drei Wochen zur großen Show auf dem Talladega Superspeedway gehen?

NASCAR hat einen Gesundheitsplan angepriesen, von dem man überzeugt war, dass er die Teams wieder auf die Strecke bringen könnte, und bisher hat er funktioniert. Bisher hat kein Fahrer die zum Betreten der Einrichtungen erforderlichen Temperaturprüfungen nicht bestanden. Es ist jedoch kaum zwei Wochen her, dass auf dem Darlington Raceway das erste Rennen ausgetragen wurde. Es ist also viel zu früh, um zu wissen, ob der Plan perfekt ist.

Masken sind immer noch erforderlich und die Teams haben gute Sportarten betrieben, um die Regeln einzuhalten. Aber es wird heißer und die Tage sind lang und die Masken werden zu einem Ärgernis. Die soziale Distanzierung wird größtenteils verfolgt, aber das Bewusstsein schwindet und die Teams waren in Gruppen entlang der Boxengasse und warteten auf den Start des Bristol-Rennens.

Die Atmosphäre ist der Traum eines Firmensponsors, da Führungskräfte, Gäste und Kunden im Wanderzirkus VIP-Behandlung erhalten. Im Moment ist es nicht unbedingt erforderlich, dass ein Teambesitzer auf der Strecke ist. Die meisten kümmern sich also nicht darum.

Der Drang nach Zuschauern ist verständlich, da der Zugang ein Eckpfeiler der Popularität des Rennsports ist. Der gemeinsame Ventilator kann auf der Tribüne sitzen und die Fahrer per Funk belauschen. Sie können mit Freunden im Infield campen und manchmal ihren Lieblingsfahrer auf einem Golfwagen treffen, um die Partyszene zu erkunden. Die Glücklichen erzielen einen Boxenpass und erhalten bei jeder Umdrehung eines Schraubenschlüssels oder Reifenwechsels einen Sitz in der ersten Reihe.

NASCAR traf bereits eine große Entscheidung, wieder ins Geschäft zu kommen, nachdem acht Rennen der Cup-Serie verschoben worden waren. Jetzt muss sich ein anderer entscheiden, ob das Comeback abgeschlossen ist und die Fans zurückkehren können.

NASCAR-Beamte erhalten jedoch keine Pause. Sie stehen vor schwierigen Entscheidungen, wie schnell sie in die alten Zeiten zurückkehren können. Man hofft, dass diese Entscheidungen nicht aufgrund falschen Vertrauens getroffen werden.

NASCAR hat zwischen dem Rennen der Xfinity Series am Montagabend und dem Rennen der Truck Series am Freitag auf dem Atlanta Motor Speedway einige freie Tage. Die Teams brauchen die Zeit, um sich neu zu gruppieren, obwohl es den Fahrern gut geht und sie die aktuellen eintägigen Shows zu lieben scheinen.

Es ist kein ideales Modell und NASCAR-Manager Steve O’Donnell hat es am Sonntag gespürt. Er hilft auf Twitter, dass das actionreiche Ende keine Publikumsreaktionen enthielt: „Nichts ist besser, als die leidenschaftlichsten Fans im Sport auf der Strecke zu sehen. Wenn wir im Herbst zurück sind, hoffe ich, dass es ein Ausverkauf ist! “

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In diesem mit einem Fischaugenobjektiv aufgenommenen Bild werden Autos für ein Autorennen der NASCAR Xfinity Series auf dem Bristol Motor Speedway am Montag, dem 1. Juni 2020, in Bristol, Tennessee, vorbereitet. (AP Photo / Mark Humphrey)

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