"Lange Haare, Cowboystiefel und ein durchgehender Pelzmantel – er sah eher aus wie ein Rockstar als wie ein Fußballer."

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In EALING, WEST LONDON, gibt es einen Ort namens Walpole Park, einen weitläufigen 28 Hektar großen offenen Raum.

Auf der einen Seite, eingebettet in das Grün, befinden sich die legendären und langjährigen Ealing Studios – eine Säule der britischen Filmgeschichte. In der Nähe befindet sich die University of West London, an der sich das alte Ealing Art College befindet und an der Pete Townsend, Ronnie Wood und Freddie Mercury studierten.

Wenn es um Popkultur geht, gibt es in der Nachbarschaft viele Referenzen.

Passenderweise steht auf der anderen Seite des Parks ein Baum und darunter befindet sich eine einfache Gedenktafel. Blink und du wirst es vermissen.

„In Erinnerung an Robin Friday
1952-1990
Liebe Maxine & Nicola Freitag ”

Nicht viele kennen das Denkmal. Wenn die Nachricht detaillierter wäre, würde sie möglicherweise mehr vorübergehendes Interesse wecken? Andererseits hat niemand wirklich viel über Robin Friday gewusst. Vielleicht ist es so perfekt wie es ist.

Einige Dinge sind unwiderlegbar. Mitte der 1970er Jahre war Freitag eine Zeit lang Fußballer für Reading und kurz für Cardiff. Aber er war schon damals mythisch. Da war sein Verhalten auf dem Feld – die bemerkenswerten Flicks, Tricks und Tore aus jedem Blickwinkel. Aber wenn Sie nicht bei den Spielen waren, existierte Freitag nur abstrakt. Das Lesen war in der vierten Division (obwohl sie dank ihres Einzelgänger-Angreifers 1976 befördert werden würden) und wurde weitgehend ignoriert, ebenso wie die Geschichte vom Freitag.

Als er 1990 im Alter von nur 38 Jahren an einem Herzinfarkt starb, der vermutlich durch eine Überdosis Heroin verursacht worden war, wurde er in den nationalen Zeitungen kurz erwähnt und nicht mehr.

"Robin Friday, Fußballspieler, starb am 31. Dezember im Alter von 38 Jahren in London. In den 1970er Jahren erzielte er in 142 Ligaspielen für Reading und Cardiff City 52 Tore."

Es gab kaum Informationen darüber, was er vorhatte, seit er 1977 Cardiff verlassen hatte. Es gab mehr Zeit im Gefängnis, um sich als Polizist auszugeben und die Drogen von Menschen für seinen eigenen Gebrauch zu beschlagnahmen. Es hatte eine dritte Ehe und anschließende Trennung gegeben. Dann, Mitte der 90er Jahre, wurden viele der Lücken ausgefüllt und die kultische Persönlichkeit des Freitags wurde richtig verfeinert.

Als Graham Wray am Freitag einen Artikel für das Fußballmagazin Goal schrieb, wurde die unwahrscheinliche Paarung von Musikjournalist Paolo Hewitt und Oasis-Bassist Paul McGuigan dazu inspiriert, gemeinsam an einem Buch zu arbeiten, und die daraus resultierende Biografie von 1997, "The Greatest Footballer You Never Saw", ist der endgültige Einblick in das Leben am Freitag. Zwischen diesen beiden Entwicklungen gab es eine weitere Indie-Verbindung, als das Cardiff-Outfit Super Furry Animals – die Labelkollegen von Oasis bei Creation Records waren – eine Single namens The Man Don't Give A Fuck veröffentlichte und ein ikonisches Foto von Freitag auf die Vorderseite klebte Startseite.

Es war ein Moment, der ihn perfekt zusammenfasste. Es war der 16. April 1977 im Ninian Park und nachdem er kurz zuvor mit Milija Aleksic, der Torhüterin von Luton Town, ein verbales Turnier geführt hatte, enteignete Friday einen Verteidiger, rannte auf das Tor zu, rundete Aleksic ab, rollte den Ball für seine zweite Partie ins Netz und feierte indem Sie dem zerknitterten Torhüter ein V-Zeichen geben. Jemand war klug genug, um das Bild aufzunehmen, und es ist jetzt Teil der Fußballfolklore.

"Das war er, das war er bis zum Abschlag", sagt Bill Irwin, gebürtiger Ards Peninsulaer, Cardiffs Torhüter, der bis Freitag Ende 1976 fünf Jahre im Verein war.

Er marschierte im Takt seiner eigenen Trommel. Er hatte die langen Haare, die engen Jeans, die Cowboystiefel und er würde in einem langen Pelzmantel herumlaufen. Ganz anders. Anti-Establishment. "

„Der Typ war unglaublich talentiert. Er würde Dinge tun, die man von Spielern niemals erwarten würde. Die einzige andere Person, die das könnte und würde, wäre Bestie gewesen. Robin würde die Menge mit seinen Muskatnüssen und all dem Zeug aufregen. Und er war der Albtraum eines Innenverteidigers, denn je mehr Sie ihn getreten haben, desto entschlossener war er und desto wütender wurde er und Sie wussten einfach nicht, was er als nächstes tun würde. Manchmal bekommt man Torschützen, die von den Mittelhälften herumgetreten werden und aus einem Spiel verschwinden. Aber nicht Robin. Je mehr sie ihn traten, desto mehr folgte er ihnen. Er war ein Torschütze, aber er fiel tiefer und ich denke, er hätte eine sehr gute 10 sein können, wenn er die Disziplin gehabt hätte. Er hatte einen großartigen Verstand, eine großartige Vision, war sehr, sehr geschickt, sehr technisch und mutig. Er war fast zwei Meter groß, aber schlank und hatte eine gute Muskeldefinition. Er war bandy-legged und die Socken waren immer heruntergerollt. Also streetwise. Alles, was er tat, war wahrscheinlich von der Manschette. Er war mit einem Talent gesegnet. “


Der legendäre Charlie Hurley, der Mitte der 1970er Jahre Freitag in Reading schaffte.


Quelle: Owen Humphreys

Friday hatte Reading geliebt und Reading liebte ihn genauso. Er wurde vom Corkman Charlie Hurley aus dem Nicht-Liga-Fußball gerissen, obwohl der Chef Vorbehalte hatte. Er hatte Geschichten über die Persönlichkeit und die sozialen Gewohnheiten am Freitag gehört. Trotzdem nahm er das Glücksspiel und unterschrieb ihn Anfang 1974 als Amateur. Aber ein Star wurde schnell geboren und er erwies sich als Sensation, als Hurley ihm ein Debüt gegen Northampton gab. Die Legende besagt, dass Hurley ihm vor dem Spiel sagte, er sei ein Model-Profi, als Hurley ihm die Neuigkeiten mitteilte.

"Ich werde zu Hause bleiben, ich werde nicht trinken, ich werde nicht kämpfen", sagte er.

Hurley, der nie seine Cork-Drolligkeit verloren hatte und sich bewusst war, dass es ein hoffnungsloses Unterfangen war, den Freitag an der Leine zu halten, antwortete mit einer Killerlinie.

"Robin, es macht mir nichts aus, dass du mich anlügst, aber nicht dreimal."

Im Laufe der Zeit erfuhr Hurley von der überraschenden Hintergrundgeschichte vom Freitag: Der 14-monatige Aufenthalt in Borstal im Feltham-Gefängnis wegen Diebstahls, als er noch ein Teenager war. Der Drogenkonsum. Die zwischenrassische Ehe mit Maxine, als er noch Teenager war – und die Tochter Nicola, die bald darauf folgte. Der Unfall, der ihn mit 20 hätte töten sollen, als er von einem Dach fiel und sich auf einen Dorn spießte, der gerade seine Lunge verfehlte. Viele, einschließlich seines Biographen Paolo Hewitt, wiesen auf die letztere Episode als seismische Episode hin, die dazu führte, dass Freitag erkannte, wie kostbar das Leben war. Von diesem Zeitpunkt an beschleunigte sich alles. In der Nebensaison eines Sommers gab es einen Zauber in einer Hippie-Gemeinde, und 1976 versuchte Hurley, Liza Deimel, die Freundin von Freitag, davon zu überzeugen, ihn zu heiraten – ohne Erfolg. Die Hochzeit war unweigerlich bizarr, da der Bräutigam vor der Zeremonie auf den Stufen der Kirche einen Hauch geraucht hatte und die Braut mit ihrer Brautjungfer einen Pillencocktail genommen hatte. Die Afterparty folgte einem ähnlichen Muster und geriet in ein mit Drogen infundiertes Chaos.

Trotz des angeborenen Talents vom Freitag verlor Hurley schließlich die Geduld mit dem Chaos, das ihn immer zu begleiten scheint. Es erwies sich jedoch als schwierig, einen Käufer zu finden. Schande ist schließlich schwer zu spinnen. Als Cardiff – der damals seinen Handel in der zweiten Liga ausübte – und sein Manager Jimmy Andrews Ende 1976 Interesse bekundeten, wurde der Freitag abgeladen.

Und nur wenige Wochen später, am Neujahrstag, schien es eine sehr kluge Anschaffung zu sein.

Beim Debüt am Freitag traf er im Ninian Park auf einen lebhaften Fulham und traf auf den Kapitän der Weltmeisterschaft, Bobby Moore. Es war auch ein ziemlicher Nachmittag. Ein unbeirrter Freitag stellte sich vor, als er Moores Eier packte. Später brachte er den Kapitän, der die Weltmeisterschaft gewann, weiter in Verlegenheit, indem er beim 3: 0-Sieg zweimal traf. Das Spiel hätte am Freitag gegen George Best ausgetragen werden sollen – ein Spieler, mit dem ihn viele verglichen haben, der sich jedoch wegen einer Verletzung verspätet zurückzog. Obwohl die Feierlichkeiten der vergangenen Nacht höchstwahrscheinlich die Ursache für seine Abwesenheit waren.

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George Best in Aktion gegen Chelsea Ende Dezember 1976. Er hätte ein paar Tage später gegen Robin Friday und Cardiff antreten sollen, zog sich aber verletzungsbedingt spät zurück.


Quelle: EMPICS Sport

"So etwas würde Robin tun", sagt Bill Irwin.

"Er würde dich an den Bällen packen und einfach lachen. Ich habe mich gut mit ihm verstanden, aber wenn er dich nicht mag, geht er vielleicht einfach rüber und schlägt dich. Wir trainierten auf der anderen Straßenseite vom Ninian Park und gingen eines Morgens hinüber. Er zeigte auf einen der Jungs und sagte: "Ich werde ihm heute das Bein brechen." Ich sagte zu ihm: "Robin, das kannst du nicht, er ist dein Teamkollege und wir brauchen ihn für Samstag." Und er sagte nur: "Nein, ich mag ihn nicht." Er war hart wie Nägel. Nach dem Training sagte er: "Kannst du mich zum Bahnhof mitnehmen?" Ich fuhr ihn runter und er drehte sich zu mir und sagte: "Komm schon – ich hole dir ein Bier." Ich würde sagen: "Nein, nein – du bist in Ordnung." Aber er würde es noch einmal sagen und du bist einfach gegangen, weil er sich umdrehen und dich schlagen könnte, wenn du ihn verärgerst. Er hätte die Scheiße aus dem Auto werfen können. Er würde es auf dem Feld zerreißen, aber dann würde der rote Nebel über ihn kommen und er würde eine gelbe Karte bekommen oder sogar vom Platz gestellt werden. Er war so flüchtig und wild. Sie wussten nie, was passieren würde. Aber es ist eine Schande. Die Drogen und all das. Es war verschwendetes Talent. “

Friday, der aus Acton stammte – eine halbe Stunde zu Fuß vom Walpole Park entfernt – war ein Heimvogel und sehnte sich während seiner Zeit in Cardiff verzweifelt nach London. Er ließ sich nie nieder und rief gelegentlich Charlie Hurley an und bat ihn, nach Reading zurückzukehren. Er respektierte Hurleys Führungsstil und reagierte auf einen Disziplinaristen, eine kompromisslose Figur. Unter Jimmy Andrews hatte er das nicht. Und vielleicht passte der Schritt auch nicht unbedingt zu ihm. Dies war die alte zweite Division, die noch eine Sammlung von Schwergewichten vorzuweisen hatte – Chelsea, Nottingham Forest, Wolves.

Als regulärer walisischer Pokalsieger schmeckte Cardiff auch regelmäßig den europäischen Fußball und trat häufig im Pokal der Pokalsieger auf. Zu Beginn der Saison hatten sie gegen die Schweizer Servette gespielt, bevor sie sich vor Dynamo Tiflis verbeugten.

"Einige Jahre vor meiner Ankunft verlor Cardiff knapp gegen Real Madrid", sagt Irwin.

Vielleicht ist es auch gut, dass Robin nicht da war, als wir auf diese Reisen gingen. Besonders wenn es in Russland gewesen wäre. Wir könnten alle eingesperrt gewesen sein. “

„Robin war so talentiert, aber vielleicht das Gegenteil von dem, was Jimmy getan hatte. Er folgte den Regeln und war so konsequent. Ich meine, Jimmy konnte manchmal nicht mit mir umgehen, weil er und ich ausfielen. Aber ich war im Vergleich zu Robin ziemlich fügsam. Er war am anderen Ende des Spektrums. Ich glaube nicht, dass Jimmy für ihn gerüstet war, aber wäre er der einzige gewesen? Das bezweifle ich. Er tauchte eines Tages um zehn vor drei auf. Der Oberbeleuchter sagte: "Du spielst nicht". Und er war nur trotzig – "Ich spiele". Und das war es. Ich kann mich nicht an das Spiel erinnern, aber ich denke, er hat getroffen und wir haben gewonnen. "

„Es brauchte jemanden wie Charlie Hurley oder Harry Gregg – jemanden der alten Schule. Charlie hätte keinen Unsinn genommen. Er brauchte jemanden, der sehr stark war und nicht zurücktreten würde. Aber ich denke, er hat etwas in das Team gebracht, das wir nicht hatten. Er brachte etwas mit, auf das sich andere Seiten vorbereiten mussten. Sie mussten sich um ihn kümmern, und das könnte jemand anderen öffnen. “

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Robin Friday während seiner kurzen Zeit bei Cardiff City.

"Er ist nie nach Cardiff gefahren und die Geschichte besagt, dass er mit dem Zug nach London mit einem Plattformticket hin und her gefahren ist, das man bekommen würde, wenn man jemanden abwinken wollte. Er sprang einfach an Bord und wich dann den Inspektoren aus. Das Training würde um 10 Uhr beginnen, damit er einen Expresszug bekommt und wahrscheinlich um sieben Uhr morgens abreisen muss. Jetzt teilte ich mir eine Wohnung mit ein paar anderen Jungs und hätte Robin nicht unbedingt als Mitbewohner haben wollen. Ich wäre nicht an der Spitze gewesen und hätte ihm eine Unterkunft angeboten. "

Die Zeit am Freitag in Cardiff war kurz. Er schaffte nicht einmal eine volle Saison und Andrews schnitt schließlich den Akkord früh in der folgenden Kampagne. Es gab zu viele Zwischenfälle, zu viele bizarre Ereignisse, wobei der Freitag im Mittelpunkt stand. Einmal versammelten sich die Spieler nach einem Spiel im Bad, als klar wurde, dass der Freitag darin defäkiert war.

Nachdem er die Vorsaison wegen eines Virus verpasst hatte, bei dem er zwei Steine ​​verloren hatte, stand er im Oktober für ein Spiel gegen Brighton zur Verfügung. Bei einer 0: 4-Niederlage wurde der Freitag von Mark Lawrenson unter Kontrolle gehalten. Nach einem weiteren Zweikampf aufgewickelt, revanchierte er sich, indem er Lawrenson ins Gesicht trat. Eine rote Karte folgte schnell, ebenso wie das Ende seiner beruflichen Laufbahn.

„Jemanden ins Gesicht treten? Ich meine, in der heutigen Welt wäre das ein Rechtsstreit, nicht wahr? sagt Irwin.

„Er kam mit einem Schnörkel herein und ging mit einem Schnörkel. Er hätte das Feld schon lange zieren können, weil ich glaube, er war mit etwas gesegnet. Aber andere Dinge trübten das, ob es nun seine mentale Herangehensweise war oder was auch immer. Als Kind musste er sich wahrscheinlich herauskämpfen und das blieb bei ihm. Es war ihm egal, was jemand von ihm hielt. Und dafür muss man ihn bewundern. Und das tue ich immer noch. “

Manchmal war er verrückt, manchmal war er nett. Vielleicht war er bipolar? Ich sage nicht, dass er es war, aber du hast seine Stimmung einfach nie gekannt. Er trainierte hart, arbeitete hart. Wir haben alle gespielt, weil wir es geliebt haben, aber ich denke, er hat gespielt, weil es eine Möglichkeit war, etwas Geld zu verdienen. Das ist Lesen zwischen den Zeilen. Am Ende denke ich, dass er einfach aufgehört hat aufzutauchen. “

In diesem Jahr jährt sich der Todestag am Freitag zum dreißigsten Mal. In der letzten Zeit gab es verschiedene Versuche, seine Geschichte in einen Film umzuwandeln. Viele versuchten etwas Ähnliches mit Best und der Grund liegt auf der Hand – wie könnte ein mit Sex, Drogen und Fußball bestücktes Garn etwas anderes sein als ein Kassenschlager? In Bests Fall kann das traditionelle Biopic jedoch leicht zu einer Parodie werden, da die Geschichte so bekannt ist und wirklich seltsamer als Fiktion. Dies geschah im Jahr 2000 mit der Veröffentlichung von Bestemit John Lynch (und Roger Daltrey als Rodney Marsh) in der Titelrolle. Als das Thema später nach seinen Gedanken gefragt wurde, antwortete er mit einem ironischen Lächeln und sagte nach einer schwangeren Pause: "Die Musik ist gut".

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Trotz der Details, die Hewitt und McGuigan 1997 zusammengestellt haben, bleibt Freitag ein Mythos und die Stärke seiner Kultiviertheit liegt in dem, was wir nicht wissen. Es gibt eine winzige Menge an Filmmaterial – das meiste davon körnig und unzuverlässig. Sogar ein ruhmreiches Tor, das er 1976 für Reading gegen Tranmere erzielte – ein anscheinend unerklärlicher Treffer, bei dem er einen Ball auf seiner Brust kontrollierte und aus 35 Metern lächerlich in die obere Ecke schoss, ohne sich umzudrehen, ist nur so gut, weil niemand ihn jemals gesehen hat.

In Anbetracht der Zeit, die er in ihnen verbracht hat, ist er angemessenerweise eine perfekte Pub-Diskussion. Wie gut hätte er sein können? Diese Frage kennt niemand, auch nicht die, die neben ihm gespielt haben. Angesichts seiner Persönlichkeit ist es jedoch durchaus sinnvoll, dass Robin Friday gerne ausgebrannt wäre, bevor er verblasst wäre und eine Litanei von Frauen, Pillen und abgetropften Pintgläsern hinter sich gelassen hätte.

"Robin war einzigartig", sagt Irwin.

Dies ist eine ziemliche Aussage, da Irwin mit und gegen einige der größten – und neugierigsten – Spieler der Welt gespielt hat, insbesondere während seiner Zeit in der NASL.

"Ich glaube nicht, dass es zuvor oder seitdem jemanden wie ihn gegeben hat. Das Bild, das mir immer in den Sinn kommt, ist die Vorderseite dieser Single, und er schnippt beim Torhüter von Luton mit dem V-Zeichen. Und er steht in diesem langen Pelzmantel in der Umkleidekabine. «

Vielleicht hat er seine Berufung verpasst? Weil man ihn mit einem Mick Jagger oder einem Keith Richards vergleichen könnte. Er war ein Rock'n'Roll-Fußballer. Das war die Ära, nicht wahr? Er sah eher aus wie ein Rockstar als wie ein Fußballspieler. Schulterlanges Haar, etwas gewellt. Und er hatte immer einen Sieben-Uhr-Schatten. Die Stiefel. Die engen Levi-Jeans – ich glaube nicht, dass ich ihn jemals etwas anderes tragen sah. Auf jeden Fall eine Person aus den 70ern. Aber wenn er heute noch am Leben wäre, wäre er genau der gleiche. Die langen Haare wären noch da. Muskeln würden noch definiert. Ich denke, er war einer von denen, die nie zugenommen haben. Also wäre er genauso. Die Kleidung hätte sich nicht verändert. Er wäre ein Überbleibsel aus den 70ern. Ein alter Hippie. "

Es klingt ungefähr richtig. Der Mann, der keinen Scheiß gegeben hat. Vielleicht war er trotz aller Komplexität tatsächlich recht unkompliziert?

Und vielleicht ist das Denkmal im Walpole Park die ideale Hommage.

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