Laut Klimaforschern ist die sibirische Hitzewelle ein „Warnruf“ aus der Arktis

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Berichte über rekordverdächtige arktische Hitze, die am 20. Juni in der sibirischen Stadt Werchojansk bei über 38 Grad Celsius registriert wurden, werden noch von der Weltorganisation für Meteorologie überprüft. Aber auch ohne diese Bestätigung sind Experten der globalen Wetteragentur besorgt über Satellitenbilder, die zeigen, dass ein Großteil der russischen Arktis rote Zahlen schreibt. Diese extreme Hitze schürt das ungewöhnliche Ausmaß von Waldbränden in den abgelegenen borealen Wäldern und in der Tundra, die Nordrussland bedecken. Diese Flammen haben wiederum normal durchnässte Moore entzündet. Wissenschaftler befürchten, dass die Flammen frühe Anzeichen für trockenere Bedingungen sind. Häufigere Waldbrände setzen Kohlenstoffspeicher aus Mooren und Wäldern frei, die die Menge der planetenerwärmenden Treibhausgase in der Luft erhöhen.

LONDON / GENF, 24. Juni – Kiefern gehen in Flammen auf. Sumpfige Moore sind Zunderbüchsen trocken. Und Städte in Nordrussland sind unter den für die Tropen typischen Bedingungen heiß.

Von Matthew Green und Emma Farge

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Atmosphärische Aufzeichnungen aus mehr als einem Jahrhundert zeigen, dass die Lufttemperaturen in der Arktis in den letzten Jahren ebenfalls neue Höchststände erreicht haben. Das lässt Smith glauben, dass das Ausmaß der Brände ebenfalls beispiellos sein könnte.

Satellitenaufzeichnungen für die Region ab 2003 deuten darauf hin, dass die Emissionen aus Bränden in der Arktis in den letzten beiden Sommern dramatisch gestiegen sind, wobei die im Juni 2019 und Juni 2020 freigesetzten kombinierten Emissionen höher waren als in allen Juni-Monaten 2003-2018 zusammen, sagte Smith.

“Dies ist, was diese Hitzewelle tut: Sie stellt viel mehr Brennstoff zur Verfügung, um nicht nur die Vegetation, sondern auch den Boden zu verbrennen”, sagte Thomas Smith, Umweltgeograf an der London School of Economics. “Es ist einer von vielen Teufelskreisen, die wir in der Arktis sehen und die den Klimawandel verschärfen.”

EIN NEUES NORMAL

Obwohl Moorland nur 3% der Landoberfläche der Erde bedeckt, enthalten diese Lagerstätten doppelt so viel Kohlenstoff wie alle Wälder der Welt zusammen.

“Was wir gerade sehen, ist die Folge der Vergangenheit”, sagt Smith. “Was in 40 Jahren passieren wird, ist bereits festgelegt. Daran können wir nichts ändern.” Deshalb sollten wir uns Sorgen machen. es kann nur noch schlimmer werden. “

Wissenschaftler wissen, dass der Klimawandel die Arktis doppelt so schnell erwärmt wie der Rest der Welt, und die sibirische Hitzewelle, die im Mai begann, ist typisch für diesen Trend.

“Es wird wie ein Ofen”, sagte Walt Meier, ein leitender Wissenschaftler am National Snow and Ice Data Center der University of Colorado, der sich auf Meereis spezialisiert hat. “Sie tun dies zusätzlich zu dem längerfristigen Erwärmungstrend, sodass der Ofen einen Kuchen schön backt, um ihn zu verbrennen.”

„Was früher extrem war, wird normal. Die wärmeren Temperaturen sind jetzt relativ häufig “, sagte Meier.

Und wenn sich die Temperaturen erwärmen und polarer Schnee und Eis schmelzen, bleibt mehr arktisches Gebiet dunkler und nimmt Wärme schneller auf, was zu mehr Erwärmung beiträgt. Das arktische Meereis hat seit den 1970er Jahren 70% seines Sommervolumens verloren, wobei das Gebiet auch so weit geschrumpft ist, dass im vergangenen Jahr eine der niedrigsten Eisdecken seit Bestehen verzeichnet wurde.

“Es ist ein großer Warnruf, der losgeht, aber es ist nicht das einzige systemische Problem, das in der Arktis im Zusammenhang mit dem Klimawandel auftritt”, sagte Gail Whiteman, Incoming-Professorin für Nachhaltigkeit an der britischen University of Exeter und Gründerin der Wissenschaftlergruppe Arctic Basecamp Befürwortung schneller Klimaschutzmaßnahmen.

Die Torfbrände machen die Reduzierung der vom Menschen verursachten Emissionen umso dringlicher, sagen Wissenschaftler, die davor warnen, dass umfassendere Veränderungen in der Arktis größere Auswirkungen auf das globale Klimasystem haben könnten.

“WARNING CRY”

“Wenn Sie dies wegnehmen, dringt die Hitze des Sommers direkt in den Boden ein und erwärmt den Permafrost, und er beginnt aufzutauen”, sagte er. “Sie sehen diesen Effekt normalerweise einige Jahre nach den Bränden.”

Guido Grosse, Leiter der Permafrost-Forschungseinheit am Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung des Alfred-Wegener-Instituts in Deutschland, sagte, die Brände würden Torf und Vegetation entfernen, die normalerweise eine Schutzdecke über dem Permafrost bilden würden.

Whiteman und andere Forscher sind ebenfalls besorgt über die steigende Hitze, die den arktischen Permafrost auftaut Kohlendioxid und Methan, als durch die Brände freigesetzt werden.

Und “wenn der Torf brennt … wird sein Nachbar nebenan wärmer und ihre Nachbarn wärmer”, sagte McCarty. “Wir verbrennen diese alten Kohlenstoffbecken.” (Berichterstattung von Matthew Green und Emma Farge; Redaktion von Lisa Shumaker)

Die Erwärmungstemperaturen scheinen auch die arktische Waldbrandsaison zu verlängern, sagte Jessica McCarty, Assistenzprofessorin für Geographie an der Miami University in Ohio. Normalerweise dauert die arktische Feuersaison von Juli bis August plus oder minus ein paar Wochen. In diesem Jahr wurden im Mai Brände festgestellt.

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