Lives Lost: Ein Jahrhundert des Lernens, das von einer Pandemie heimgesucht wird

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Ihre Enkelkinder proklamierten sie als die Größte aller Zeiten und spekulierten, dass sie für immer bestehen könnte, diese Naturgewalt, deren Leben sich so lange erstreckte, dass sie von zwei großen Pandemien heimgesucht wurde.

In ihren 80ern zog Phyllis Antonetz in einen neuen Staat, ließ sich schnell nieder und meldete sich freiwillig an einer Schule. In ihren 90ern lebte sie alleine und führte einen vollen Kalender mit Kursen und Ausflügen. In ihren 100ern, immer noch gut gekleidet und gepflegt, hielt sie Hof, als sie in ihrem Pflegeheim die Runde machte.

“Mama liebte die Geschichte ihres Lebens”, sagt ihre jüngste Tochter, Alexa Mullady. “Sie fühlte sich gesegnet.”

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Anmerkung des Herausgebers: Dies ist Teil einer fortlaufenden Serie über Menschen auf der ganzen Welt, die an dem Coronavirus gestorben sind.

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“Auf das College zu gehen”, sagt ihre älteste Tochter Ria Battaglia, “war für sie der amerikanische Traum.”

Die ehemalige Phyllis Pirro wurde im Ersten Weltkrieg als Tochter italienischer Einwanderer in New York geboren und wuchs in Little Italy als Tochter von Eltern ohne formale Ausbildung auf, die etwas anderes für ihre drei Kinder wollten.

Sie besuchte die New York University und baute eine Karriere bei Macy´s auf, wo sie als Koordinatorin für besondere Veranstaltungen aufstieg und die Thanksgiving Day Parade zu ihren größten Aufgaben machte. Hier glaubt Battaglia auch, einen Betriebsleiter namens Alexander Antonetz kennengelernt zu haben.

Romantik blühte auf und sie gaben sich heimlich Notizen am Wahrzeichen des Herald Square. Sie heirateten in der St. Patrick’s Cathedral – sie in einem handgefertigten Kleid aus Alencon-Spitze, er in einem Morgenmantel mit gestreiften Hosen und einem Ascot – und wurden bei einem Empfang im Waldorf-Astoria gefeiert.

Als Kinder kamen, legte die neue Mutter ihre Karriere beiseite und machte das Haus zu einem Bienenstock des Lernens.

Sie schrieb Gedanken und interessante Fakten in Notizbücher und auf Karteikarten und wurde aufgeregt, wie ein Schriftsteller eine Phrase drehte oder einen Satz zusammenstellte oder Alliteration verwendete.

Sie war 55, als sie einen Master in Pädagogik erwarb und auf Long Island mit dem Unterrichten der Grundschule begann. Battaglia sagt, es sei für ihren Vater nicht leicht gewesen zu akzeptieren, dass sie keine Hausfrau mehr sein wollte. Aber als der Abschluss kam, gab er ihr eine Aktentasche und ihre Augen waren voller Tränen.

“Mama hat immer unterrichtet”, sagt Mullady.

Auf dem Kaffeetisch sammelten sich Bände großer Künstler, und sie verschlang Biografien. Wenn ihre Mädchen Fragen stellten, brachte sie sie in die Bibliothek oder ließ sie an die Zeitung schreiben. Die Wochen vor Weihnachten waren jedes Jahr mit aufwändigen Lektionen verbunden, wobei jeder Tag Unterricht in einer neuen Landeshauptstadt oder einem neuen europäischen Land brachte, beispielsweise mit farbcodierten Sternen, die die Leistung der Mädchen anzeigen.

Als ihr Mann starb, stürmte sie weiter. Sie nahm Unterricht in allen Bereichen, von Genealogie bis zu Fremdsprachen, und behielt die ganze Zeit einen schnellen Verstand. Mullady erinnerte sich daran, dass sie einmal ein italienisches Lehrbuch bei ihrer Mutter gesehen und erfahren hatte, dass es für eine andere Klasse im Seniorenzentrum war.

Die Schulkinder verehrten sie und Jahrzehnte später kam die gelegentliche Hochzeitseinladung für eine Frau, deren Unterricht in der ersten Klasse ein Leben lang bei ihren Schülern blieb.

“Sie haben keine Ahnung, was das bedeutet”, sagte sie über ein Geschenk, das sie als Akzeptanz ihrer Entscheidung ansah.

Ihre letzten Jahre verbrachte sie in einem Pflegeheim in Fairfield, Connecticut. Sie betete immer noch, fand immer noch Freude am Besuch eines Enkels oder Urenkelkindes, schien immer noch viel jünger zu sein als in maßgeschneiderten Hosen und seidigen Blusen, bis sie am 17. April im Alter von 103 Jahren an dem Coronavirus starb.

“Das müssen sie nicht wissen”, war die Antwort.

“Wissen sie, dass Sie fließend Italienisch sprechen?” Sie fragte.

Ihre Familie denkt an die Dinge, die sie in ihrem langen Leben erlebt hat, als sie sah, wie sich die Depression als Kind abspielte, sich während des Zweiten Weltkriegs freiwillig als Krankenpflegerin meldete und John F. Kennedys Beerdigung in einem abgedunkelten Raum beobachtete. Vor allem aber denken sie an all das Wissen, das sie gegeben und aufgenommen hat.

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“Sie hat nie aufgehört zu lernen”, sagt Battaglia.

Matt Sedensky kann unter [email protected] oder auf Twitter unter @sedensky erreicht werden.

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